& # 39; Australia en enero, California en agosto & # 39;: los australianos observan con horror cómo los incendios forestales devastan la costa oeste de Estados Unidos

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Cielos anaranjados apocalípticos, evacuaciones masivas, personas que huyen de las llamas cerca del agua e incendios de satélites visibles.

Con hasta 100 incendios forestales ardiendo en varios estados de la costa oeste de los Estados Unidos, la situación recuerda terriblemente al mortal incendio forestal de Australia 2019-20.

Ross Bradstock es del Centro para la Gestión de Riesgos Ambientales de Incendios Forestales de la Universidad de Wollongong. Dice que lo que pasó Australia el verano pasado "se está repitiendo en lugares como California".

"Estamos viendo algo similar sucediendo allí en comparación con lo que sucedió en nuestra última temporada en términos de incendios sin precedentes, área quemada sin precedentes, sequía y calor sin precedentes", dijo a SBS News.

El ex comisionado de bomberos y rescate de Nueva Gales del Sur, Greg Mullins, ha ayudado varias veces a combatir incendios en California desde la década de 1990. Está de acuerdo en que los incendios forestales actuales son "un reflejo directo" de lo que Australia ha enfrentado.

"No tiene precedentes", dijo el Sr. Mullins a SBS News.

"Las temperaturas que están alcanzando, ya sabes, 49,4 (grados) en los suburbios del este de Los Ángeles, nada se acercó nunca".

Al menos 24 personas murieron en las llamas en Oregon, el estado de Washington y California.

Y, al igual que en Australia el verano pasado, se están batiendo récords.

Solo en California este año, se quemaron más de 2,3 millones de acres, casi el tamaño del Líbano, en comparación con los 118.000 acres del año pasado.

Hubo más de 2,600 incendios en California entre el 1 de enero y el 7 de septiembre, y un aumento de casi el 2,000 por ciento en el área que se quemó, según los bomberos locales.

En Oregón, al menos dos personas murieron y cientos de hogares fueron destruidos, con 35 incendios quemando más de 300.000 acres en todo el estado.

El viernes, se advirtió a 500.000 personas en todo el estado que se prepararan para huir de las llamas.

La gobernadora de Oregon, Kate Brown, dijo que decenas de personas desaparecieron después de los incendios en los condados de Jackson, Marion y Lane.

"Esta puede ser la mayor pérdida de vidas humanas y propiedades debido a los incendios forestales en la historia de nuestro estado", dijo.

A principios de esta semana, el gobernador de Washington, Jay Inslee, dijo que 330.000 acres de su estado ardieron en solo 24 horas.

"Ayer se quemaron más acres que en 12 de las últimas temporadas de incendios en el estado de Washington", dijo.

El profesor Bradstock dijo que los récords, en términos del tamaño de los incendios forestales, se han batido prácticamente en todos los años en California durante los últimos cuatro o cinco años.

"Es casi seguro que esto parece ser el resultado del cambio climático y se está desarrollando en un grado que está mucho más allá de las predicciones científicas sobre los efectos del cambio climático en el fuego", dijo.

"Está reforzando el mensaje de que el clima está cambiando y está produciendo incendios y pérdidas de personas sin precedentes".

El viernes, el gobernador de California Gavin Newsom estaba en una montaña carbonizada cerca del condado de Oroville diciendo a los reporteros que "esto es una maldita emergencia climática".

"Esto es real y está sucediendo. Esta es la tormenta perfecta ", dijo.

  Esta foto tomada desde la casa de Russ Casler en Salem, Oregon, muestra el cielo oscurecido por el humo mucho antes del atardecer, alrededor de las 5 pm, martes 8 Septiembre de 2020

Esta foto tomada desde la casa de Russ Casler en Salem, Oregon muestra el cielo oscurecido por el humo mucho antes del atardecer alrededor de las 5 pm, martes 8 de septiembre de 2020

Russ Casler / AP

El Sr. Mullins, quien ha sido un abierto defensor de la acción climática, también describió los incendios como el cambio climático en acción.

"No hay duda de que la atribución es muy clara en el clima extremo que impulsa estos incendios. ", dijo.

" Espero que la tragedia en California, Oregon y los estados de Washington que se está desarrollando, que creo que empeorará mucho, sea otra señal de advertencia. "

   Un cielo rojo sobre Mallacoota en East Gipps land, Victoria el 4 de enero de 2020.

Un cielo rojo sobre Mallacoota en East Gippsland, Victoria el 4 de enero de 2020.

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El ex jefe de bomberos dijo que vio que la visión de los Estados Unidos se estaba disparando, ya que se ve gravemente obstaculizada por los años de servicio.

"Veo las imágenes de San Francisco, una ciudad que conozco muy bien, el cielo anaranjado, y pienso en los cielos anaranjados de Sydney ", dijo el Sr. Mullins.

" Pienso en combatir incendios en Batemans Bay en la víspera de Año Nuevo Nuevo y en un sentido de desesperación, y simplemente no poder hacer lo suficiente para ayudar a la gente ".

¿Qué sigue para Australia?

Las buenas noticias para Es poco probable que los residentes de la costa este de Australia vean el mismo nivel de devastación que vimos en el verano p asado, según el profesor Bradstock.

Esto se debe a que los incendios fueron tan severos que en algunas áreas queda poco combustible.

"En esta etapa del juego, particularmente alrededor de la costa este, lo más probable es que tengamos un ambiente de temporada de incendios relativamente benigno", dijo.

"No significa que no haya posibilidad de que incendios, pero es poco probable que veamos algo en la escala de lo que tuvimos el verano pasado.

"Una de las razones de esto es muy simple. En Nueva Gales del Sur, el verano pasado se quemaron cinco millones de hectáreas alrededor de la costa. Se trata principalmente de áreas boscosas y eso simplemente significa que hay muy poco combustible en el suelo. por el momento ".

Dijo que el riesgo de incendio sería bajo en las partes que se quemaron.

El Sr. Mullins estuvo de acuerdo, diciendo que el perfil de humedad era muy diferente en las regiones boscosas de Nueva Gales del Sur en particular, y en Victoria.

Es probable que un evento de La Niña planeado haga que partes del norte y el este del país se vuelvan más húmedas que el promedio durante la primavera, según las últimas predicciones de incendios forestales.

Queensland, sin embargo, enfrenta un potencial de incendio "por encima de lo normal" en la costa sureste y central, que se extiende hacia el norte, dice el Centro de Investigación Cooperativa de Incendios Forestales y Peligros Naturales.

"En esta etapa, las posibilidades son más o menos a favor de un período razonablemente húmedo en las próximas semanas y meses que empañará las cosas en nuestras regiones boscosas … lo cual será un alivio si es así", dijo el profesor Bradstock. .

Aunque las condiciones más húmedas son un alivio a corto plazo, pueden conducir a un mayor riesgo de quema de pasto durante el verano.

“Al entrar en el final del verano, si hay una cantidad razonable de lluvia que pueda promover el crecimiento de pasto y hierbas, particularmente en áreas más abiertas … eso puede secarse y crear condiciones para incendios de pasto, que puede ser muy rápido ”, dijo el profesor Bradstock.

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El CRC de incendios forestales y peligros naturales

Lo peor puede estar por venir para los EE. UU. [19659038] El profesor Bradstock dijo que todavía es relativamente temprano en la temporada de incendios en California, que podría durar hasta Navidad.

"Dada la escala de la sequía y las altas temperaturas que han estado ocurriendo en el oeste de los Estados Unidos, hay espacio para que continúen las temporadas de incendios forestales y tal vez establezcan récords sin precedentes similares a los que tuvimos", dijo.

El Sr. Mullins recibió una advertencia similar.

"Trabajé allí, sé lo que pasa y todavía no están en su peor momento, por lo que probablemente lo peor esté por venir, especialmente en el sur de California", dijo.

Otra preocupación es el intercambio de recursos, que será cada vez más difícil con las temporadas de incendios superpuestas.

“Esta es una gran preocupación. Si seguimos teniendo eventos récord como este en todo el mundo, nuestra capacidad para compartir equipos y personas será cada vez más limitada ", dijo el profesor Bradstock.

Mientras el gobernador de California hizo una llamada a los bomberos australianos este mes En el pasado, las autoridades cancelaron la orden el 3 de septiembre, citando mejores condiciones.

"En última instancia, teniendo en cuenta las condiciones de mejora y el pronóstico a largo plazo, Estados Unidos decidió no continuar con el despliegue y fue formalmente cancelado. el 3 de septiembre ", dijo en un comunicado el Consejo Nacional de Servicios de Emergencia y Bomberos de Australia y Nueva Zelanda.

Ahora que las condiciones se están deteriorando una vez más, eso podría cambiar pronto.


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