& # 39; Fuego directo & # 39; en tus venas: el adolescente lucha con el nuevo síndrome COVID-19

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Cuando apareció una pizca de erupción rojiza en las manos de Jack McMorrow a mediados de abril, su padre imaginó que el niño de 14 años estaba abusando del desinfectante para manos, algo malo durante una pandemia.

Cuando los padres de Jack se dieron cuenta de que sus ojos parecían brillantes, lo atribuyeron a juegos y noches de televisión.

Cuando sintió dolor de estómago y no quería cenar, "pensaron que era porque comí muchas galletas o lo que sea", dijo Jack, un estudiante de noveno grado en el vecindario de Queens en Nueva York, A quien le encanta Marvel Comics y tiene la ambición de aprender "Stairway to Heaven" en la guitarra.

Pero en los siguientes diez días, Jack se sintió cada vez más mal. Sus padres consultaron a sus pediatras en consultas por video y lo llevaron a una clínica de emergencia durante el fin de semana. Entonces, una mañana, se despertó incapaz de moverse.

  Jack McMorrow, de 14 años, y sus padres en el porche de Queens, 11 de mayo de 2020.

Jack McMorrow, de 14 años, y sus padres en su porche de Queens, el 11 de mayo, 2020.

Gabriela Bhaskar de The New York Times

Tenía un ganglio linfático del tamaño de una pelota de tenis, fiebre violenta, latidos cardíacos rápidos y presión arterial peligrosamente baja. El dolor inundó su cuerpo en "una carrera palpitante y ardiente".

"Podías sentirlo atravesar tus venas y era casi como si alguien te hubiera inyectado fuego directo", dijo.

Jack, que anteriormente estaba sano, fue hospitalizado con insuficiencia cardíaca ese día, en un hospital. Un fuerte ejemplo del síndrome inflamatorio severo recientemente descubierto relacionado con el coronavirus, identificado en unos 200 niños en los Estados Unidos y Europa. y mató a varios.

La condición, que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades llama Síndrome Inflamatorio Multisistémico en Niños, ha sacudido la amplia confianza de que los niños se han librado en gran medida de la pandemia.

En lugar de atacar a los pulmones como el principal coronavirus que causa la infección, causa inflamación en todo el cuerpo y puede dañar el corazón.

Se comparó con una rara enfermedad inflamatoria infantil llamada enfermedad de Kawasaki, pero los médicos descubrieron que el nuevo síndrome afecta al corazón de manera diferente y estalla principalmente en las escuelas. niños en lugar de bebés y niños pequeños. El síndrome generalmente aparece semanas después de la infección en niños que no han tenido síntomas de coronavirus de primera etapa.

En una audiencia en el Senado la semana pasada, el Dr. Anthony Fauci, líder de la respuesta de coronavirus del gobierno, advirtió que, debido al síndrome, "debemos tener cuidado de no ser descuidados y pensar que los niños son completamente inmunes efectos dañinos. "

& # 39; podría haber muerto & # 39;

La recuperación de Jack y la experiencia de otros sobrevivientes son piedras de Rosetta para médicos, trabajadores de salud y padres ansiosos por comprender la misteriosa condición.

"Definitivamente podría haber muerto", dijo el Dr. Gheorghe Ganea, quien, junto con su esposa, Camelia Ganea, ha sido el médico primario de Jack durante años. "Cuando hay insuficiencia cardiovascular, pueden seguir otras cosas. Otros órganos pueden fallar uno tras otro, y la supervivencia se vuelve muy difícil".

El estado de Nueva York registró tres muertes y, hasta el domingo, se estaban investigando 137 casos. solo en la ciudad. La semana pasada, una alerta de los CDC instó a los médicos de todo el país a informar casos sospechosos.

"Todos están haciendo todo lo posible para ayudar a investigar esto desde todos los ángulos, solo para obtener las respuestas que los padres quieren, lo que queremos ", dijo el Dr. Thomas Connors, un médico pediatra que trató a Jack en el Hospital de Niños Presbyterian Morgan Stanley de Nueva York.

  Hospital de Niños Presbyterian Morgan Stanley de Nueva York, donde estaba Jack McMorrow tratado en Nueva York el 11 de mayo de 2020.

New York-Presbyterian Morgan Stanley Children's Hospital, donde Jack McMorrow fue tratado en Nueva York el 11 de mayo de 2020.

Gabriela Bhaskar para The New York Times

Ni Jack ni sus padres, John McMorrow y Doris Stroman, saben cómo se infectó con el coronavirus.

Después de limpiar su casillero en Monsignor McClancy High School el 18 de marzo, para seguir estudiando en línea en casa, dejó el apartamento solo una vez, dijeron, para ayudar a su madre a lavar la ropa en la lavandería. de edificio. Sus padres y su hermana de 22 años también evitaron salir y sus pruebas fueron negativas.

La semana pasada, en su departamento, decorado con globos de bienvenida, la familia, Jack con un pañuelo azul como máscara, su madre con una máscara con el logotipo de los Rolling Stones, contaron su historia. Su padre, un camionero despedido recientemente por la industria cinematográfica, se atragantó brevemente y Jack fue a abrazarlo.

  Después de que su padre, John McMorrow, se atragantó con la enfermedad de su hijo, Jack McMorrow lo abrazó. Queens, 11 de mayo de 2020. (Gabriela Bhaskar / The New York Times)

Después de que su padre, John McMorrow, se atragantó al contar la enfermedad de su hijo, Jack McMorrow lo abrazó en su casa en Queens, en 11 de mayo de 2020. [19659002] Gabriela Bhaskar para el New York Times

La semana después de la erupción en sus manos y dolor de estómago, aproximadamente un mes después de la última vez que puso un pie en la escuela, Jack desarrolló fiebre 39 grados y dolor de garganta. Preocupado, su madre organizó una visita de video con sus pediatras, quienes lo comenzaron con un antibiótico para una posible infección bacteriana. Durante varios días, sintió lo mismo, pero luego otros síntomas aparecieron rápidamente: cuello hinchado, náuseas, tos seca, un sabor metálico.

El sábado 25 de abril, su fiebre subió a 40.3 ° C, tenía el pecho apretado y cuando respiró hondo, "le dolió profundamente", dijo.

Esa mañana, Camelia Ganea hizo una videoconferencia con su familia todavía en pijama, descubriendo que Jack apenas podía abrir la boca. Ella recetó esteroides y sugirió que visitaran una clínica de atención urgente. Allí, Jack fue examinado para detectar el coronavirus, pero los resultados tardarían dos días en llegar.

El lunes, el dolor "fluía a través de mí como un rayo", dijo Jack, y una erupción rosa cubrió sus pies.

"Estaba muy, muy conmovido", dijo Jack. El pauso. "Estoy usando la palabra emocional para ocultar el hecho de que estoy llorando como un bebé".

Tumbado en el sofá, no podía moverse solo y buscaba palabras para describir lo que estaba sucediendo.

En el techo ”, suplicó a sus padres, buscando una forma abreviada de pedirles que doblaran las piernas como un techo puntiagudo.

"No sabía lo que estaba tratando de decir, pero sabía lo que quería decir", explicó. más tarde.

Con un monitor en casa, descubrieron que la presión arterial era demasiado baja. McMorrow lo levantó, colocó los pies de Jack sobre los suyos y lo arrastró hasta el auto. En el hospital NewYork-Presbyterian / Weill Cornell, los médicos le administraron líquidos intravenosos a Jack e intentaron diagnosticar su condición. No tenía las dificultades respiratorias obvias de COVID-19. Y luego obtuvieron los resultados de su prueba de coronavirus el sábado: negativo.

Sospechando que podría tener una afección como la mononucleosis, se prepararon para despedirlo, pensando que podría ser vigilado en casa con instrucciones de regresar si su presión arterial volvía a bajar. , dijeron sus padres.

Su madre les pidió que se quedaran con Jack por más tiempo cuando sus ojos se pusieron rojos con un "estuche de alfiler violento" y rodaron la cabeza, dijo. Después de hablar con el pediatra de Jack, el hospital realizó su propia prueba de coronavirus. Fue positivo

  Doris Stroman abraza a su hijo Jack McMorrow de 14 años, en su casa en Queens, el 11 de mayo de 2020. (Gabriela Bhaskar / The New York Times)

Doris Stroman abraza a su hijo Jack McMorrow, de 14 años, en tu casa en Queens

Gabriela Bhaskar para el New York Times

El médico decidió que Jack debería ser transferido a la sucursal pediátrica del New York-Presbyterian, Morgan Stanley Children & # 39; s Hospital, que está tratando muchos casos de coronavirus. Jack rogó que se fuera a casa. La doctora respondió sin rodeos, diciendo que sabía que los adolescentes a menudo piensan que son invencibles.

"Ella me dijo que si vuelvo a casa ahora, mañana estaré muerta", dijo Jack. “Diría que me asustó muchísimo, pero asustó aún más la vida. Me daba miedo luchar tanto como podía. "

Jack llegó al hospital de niños tan febril que su padre" me estaba lavando con agua fría y se sintió como un cosquilleo ", dijo. [19659002] La frecuencia cardíaca en reposo fue de 165 latidos por minuto, aproximadamente el doble de lo normal, mientras que el corazón luchaba por compensar la presión arterial alarmantemente baja, que estaba afectando su capacidad de hacer circular la sangre y suministrar oxígeno y nutrientes a los órganos. vital. [19659002] Esta condición es una forma de insuficiencia cardíaca llamada shock cardiogénico, y Jack es "bastante grave", dijo Steven Kernie, jefe de medicina de cuidados intensivos pediátricos en el hospital y en la Universidad de Columbia. "En general, su corazón no estaba funcionando muy bien", dijo. "No estaba bombeando tan fuerte como lo normal".

Los médicos no pudieron explicar por qué la función cardíaca de Jack se vio repentinamente comprometida. Su estructura y ritmo eran normales. Pero los vasos sanguíneos en todo el cuerpo estaban inflamados, una condición llamada vasculitis, por lo que los músculos en los vasos "no controlaban el flujo sanguíneo como deberían", dijo Kernie.

Los médicos también sospecharon que el corazón estaba inflamado, conocido como miocarditis. , que en casos graves no tratados puede causar daños duraderos. La condición de Jack no solo era angustiante, sino que reflejaba un nuevo patrón aterrador. "Recuerdo esa mañana de haber admitido a varios niños con un síndrome similar", dijo el Dr. Connors, "y fue como '¿Qué está pasando aquí?'

La inflamación parecía estar motivada por una respuesta inmune hiperactiva, y Jack recibió medicamentos para la infección bacteriana hasta que las pruebas lo descartaron. "Cada vez que los niños entran en estado de shock, tienes que ocuparte de todo", dijo Kernie.

La prueba de coronavirus positiva de Jack fue una pista, pero otros con síntomas similares tuvieron resultados negativos, dijo Connors. Luego, los médicos decidieron revisar a los otros niños para detectar evidencia del coronavirus con una prueba diferente, una para detectar anticuerpos, que indica que tenían una infección previa que ya no estaba activa. La mayoría de los niños terminaron teniendo un diagnóstico positivo o una prueba de anticuerpos.

Hasta el 29 de abril, el tercer día de Jack en la UCI, los medicamentos para la presión arterial no estaban ayudando lo suficiente y los médicos comenzaron a planear insertar una línea central en la ingle para proporcionar más información. medicamentos También se prepararon para poner a Jack, que estaba recibiendo oxígeno nasal, en un respirador, algo que los médicos consideraron necesario cuando "su corazón no está haciendo su trabajo", dijo Connors. "No sabíamos en qué dirección iba esto".

Pero luego los médicos comenzaron a administrar esteroides Jack, que pueden tener efectos antiinflamatorios e inmunosupresores. Finalmente, algo pareció funcionar. En cuestión de horas, Jack necesitaba menos medicamentos para la presión arterial. Como dijo el pediatra familiar, que está capacitado en enfermedades infecciosas y habló con el personal del hospital, "Jack se ha convertido en un Jack normal".

Los médicos no están seguros de que los esteroides hayan marcado la diferencia, pero desde entonces los administraron mucho antes a los niños con síndrome, con resultados alentadores, dijo el Dr. Kernie.

Pero Jack no estaba fuera de peligro, incluso después de mudarse a una habitación de hospital ordinaria. Su ritmo cardíaco estaba en los años treinta, aproximadamente la mitad de lo que debería ser. La baja frecuencia cardíaca puede deberse a los esteroides, dijeron los médicos, pero no estaban seguros, por lo que transfirieron a Jack a una unidad con monitoreo cardíaco continuo.

El 7 de mayo, 10 días después de la hospitalización, Jack regresó a casa. y recorrí el departamento canalizando a Pinocho: “¡Soy un niño! ¡No hay límites para mí! "

Requerirá citas de cardiología de seguimiento y tomará esteroides y anticoagulantes por un tiempo". Es posible que tenga algunas lágrimas en las válvulas cardíacas e inflamación residual del corazón, pero los médicos esperan que se recuperen por sí mismas. Jack y su familia han tenido pruebas genéticas como parte de la investigación sobre el síndrome, y él y otros sobrevivientes serán seguidos mientras los médicos luchan por aprender a reconocerlo y tratarlo.

De pie cerca de una maqueta del castillo de Darth Vader en su escritorio, Jack dijo que alguna vez consideró convertirse en actor. También fue un extra en el programa de televisión "Gotham", interpretando a un huérfano secuestrado. Pero antes de enfermarse, estaba pensando en estudiar medicina. "Estaba realmente de corazón", dijo. Ahora, él está aún más interesado.

"Solo quiero hacer más de mi vida ahora que lo recuperé", dijo, señalando con su escudo del Capitán América.

Por Pam Belluck © 2020 The New York Times

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