Cómo las HBCU formaron políticos prominentes como vicepresidente electo

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La vicepresidenta electa Kamala Harris fue a la Universidad de Howard. Stacey Abrams se graduó de Spelman College. Raphael Warnock asistió al vecino Morehouse College.

Estos tres políticos y un puñado de otros que crecieron en prominencia durante este ciclo electoral tienen títulos de colegios o universidades históricamente negros, o HBCU, lo que generó aplausos entre exalumnos y estudiantes. [19659002] La representación de HBCU en política no es nueva, pero después de una temporada electoral polémica durante un año en el que la justicia racial estaba al frente y al centro, los estudiantes y graduados dicen que es alentador ver a otros exalumnos ponerse al día con algunos de los más altos niveles de cargos políticos.

"Nuestros títulos son poderosos", dijo Elandra Gilmore, profesora de estudios sociales de la escuela secundaria y ex alumna de la Universidad de Arkansas en Pine Bluff. Ella dijo que los argumentos "mezquinos" a menudo enfrentan a las HBCU contra instituciones predominantemente blancas, especialmente porque los puestos de poder a menudo van a personas que se graduaron de escuelas de la Ivy League o instituciones similares.

Los argumentos a menudo dan como resultado la suposición de que "nuestros títulos no carecen de peso", dijo Gilmore, quien dijo que ver a otros exalumnos de HBCU en sus posiciones es refrescante para confirmar que cualquier título es poderoso, sin importar a dónde vayas. .

"En una palabra, es validación", dijo Mason Smith, estudiante de último año de la Universidad Estatal de Alabama. "Ver a estos hombres y mujeres negros triunfar en una de las etapas más difíciles de los Estados Unidos demuestra que las HBCU pueden prepararlo y lo prepararán para cualquier carrera".

Harris, Abrams y Warnock, así como la alcaldesa de Atlanta, Keisha Lance Bottoms, y la primera congresista negra de Missouri, Cori Bush, dijeron que debía su éxito, en parte, a la carrera inicial de las HBCU.

"La Universidad de Howard es uno de los aspectos más importantes de mi vida", dijo Harris de Martin Luther. King Day el fin de semana de enero de 2019, poco después de que ella anunciara su candidatura demócrata a la presidencia. "Fue aquí donde se postuló para mi primer cargo electo. Así que aquí es donde todo comenzó".

Abrams, quien perdió por poco su campaña para gobernador de Georgia en 2018, invocó el poder de su alma mater, Spelman College en Atlanta, cuando recibió el Premio al Servicio Comunitario Local de la escuela el año pasado. "Puede que no sea gobernadora, pero dejamos nuestra huella", dijo. "Con nuestra elección – y digo que es nuestra elección porque Spelman, tú estabas conmigo todos los días – con nuestra elección, cambiamos la narrativa de lo que significa ser un líder en Estados Unidos … No necesitaba cambiar mi cabello, mi género o el color de mi piel "para postularme a un cargo político.

Abrams no se postuló para el cargo durante este ciclo electoral, pero muchos atribuyen el ligero liderazgo del Partido Demócrata en Georgia hasta ahora a su organización Fair Fight, que registró 800.000 votantes por primera vez en los últimos dos años.

"Tenemos líderes que ahora tienen que mirar por encima del hombro todos los días, porque estamos llegando", dijo Abrams en el mismo discurso.

Bottoms, uno de los pilares de la campaña electoral de Joe Biden, quien supuestamente estaba en la lista de candidatos, se graduó de Florida A&M University; Bush, quien será la primera mujer negra en representar a Missouri en el Congreso, fue a la Universidad Estatal Harris-Stowe en St. Louis; Warnock está en una segunda ronda por un escaño en el Senado de Georgia.

Justus Hawkins, un veterano de la Morgan State University en Baltimore, señala a figuras como Harris, Bottoms y Warnock para rechazar las afirmaciones de que las HBCU "no te preparan para el" mundo real "y los debates sobre si los graduados "estarán lo suficientemente calificados o tendrán un conjunto de habilidades".

"Mire a todos los que acaban de ganar", dijo Hawkins. "Mire a todos los que continúan ganando. Son productos de las HBCU ".

Jainaba Seckan, una graduada de Spelman que es directora de proyectos en la Oficina de Diversidad, Inclusión y Pertenencia de la Universidad de Harvard, tuiteó " Orgullosa de los talentosos graduados de la HBCU que desempeñaron papeles importantes en esta elección o compiten en carreras importantes ".

Charles Walton III, graduado de la Universidad de Howard, fundador y director ejecutivo de Living Legends Group, una empresa de gestión de marcas, producción, entretenimiento y deportes, tuiteó : "¡LA UNIVERSIDAD DE HOWARD SE LEVANTA! Nosotros en la Casa Blanca ".

Rick Hart, un estudiante de tercer año en Morehouse College, dijo:" Es alentador ver a personas que se parecen a usted, que han asistido a instituciones similares a usted, que tienen las mismas experiencias que usted, ascender a los niveles más altos. alto en la esfera política. "

Además de la presencia absoluta de graduados de HBCU en política, sus electores también alentaron a otros a elevar su nivel de ing.

Más recientemente, Hart fue miembro de la campaña de Biden-Harris. Antes de eso, hizo una pasantía en la oficina del alcalde de Baltimore y en la campaña de Abrams para gobernador.

Stacey Abrams, ex líder de una minoría en la Cámara de Representantes de Georgia, habla antes del discurso del ex presidente Barack Obama en Atlanta el 2 de noviembre de 2020. Brandon Bell / Reuters

"La gente como el reverendo Warnock es porque quería involucrarme en política", dijo Hart. "Es superpoderoso ver a personas que se parecen a mí luchando por un lugar en la mesa mientras me demuestra que yo también puedo. "

Harris, Abrams, Bottoms, Bush y Warnock contribuyen a una larga historia de impacto de las HBCU a través de generaciones.

Noliwe Rooks, WEB Du Bois, profesora de literatura en el departamento de estudios africanos de la Universidad de Cornell, dijo en una declaración No es que las HBCU en la política histórica y contemporánea hablen "con una concepción muy diferente y un camino de acceso e influencia".

"Uno de los hechos extraordinarios sobre la nueva administración es que ni el presidente electo ni el vicepresidente El presidente electo asistió a una institución de la Ivy League […] en una nación que valora y recompensa a esos graduados ", dijo Rooks. "Estas realidades deberían dejar de lado las preguntas sobre cómo y si estas escuelas son relevantes para la política estadounidense en el siglo XXI".

Hay más de 100 HBCU, que se establecieron principalmente para educar a los estudiantes negros cuando las leyes locales, estatales y federales les prohibían asistir a instituciones predominantemente blancas.

Como resultado, las HBCU son ampliamente reconocidas por brindar educación de alto nivel, mientras preparan a los estudiantes para la discriminación que pueden enfrentar en la escuela de posgrado.

La representación de HBCU en la política contemporánea confirma este legado, como alumnos notables a lo largo de la historia. Thurgood Marshall, el reverendo Jesse Jackson, Martin Luther King Jr., Alice Walker y el representante John Lewis se graduaron de las HBCU.

"Esta elección nos mostró exactamente cuán crucial es la agenda afroamericana para el panorama político", dijo Titilayo Okuwa, senior de FAMU, en un comunicado. "Las HBCU producen la mayor cantidad de profesionales negros. Está claro que los exalumnos continuarán compitiendo y destacándose en puestos políticos".

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