Cómo (y por qué) permanecer optimista, incluso cuando parece que el entorno se está derrumbando

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Los humanos aman el optimismo. Es obvio: el optimismo nos hace sentir bien y querer más. Esta atracción tiene profundas raíces neurológicas que afectan nuestras funciones cerebrales y cómo procesamos nueva información.

Por esta razón, el optimismo es poderoso. Los individuos o grupos optimistas a menudo se desempeñan mejor en los deportes, son mejores negociadores de negocios y se recuperan más rápido de la enfermedad. Sentirse optimista puede ser una profecía autocumplida.

Pero para los científicos que intentan comunicar mensajes oscuros y difíciles sobre la conservación, los riesgos de extinción o el cambio climático, el pesimismo también puede ser una herramienta útil (y un resultado lógico). Los titulares impactantes llaman la atención, y pueden reflejar con mayor precisión la realidad. Pero demasiado conduce al cansancio y a la desconexión.

Publicado a principios de este año en BioScience, nuestra investigación describe los pasos para combinar útilmente el optimismo con el pesimismo al hablar sobre la conservación del medio ambiente. Profundizamos en la literatura de las disciplinas de psicología, negocios, política y comunicación para comprender cómo el pensamiento positivo y negativo influye en el desempeño humano.

Conozca a su audiencia

Para mantener su mensaje ambiental, primero necesita saber quién es su audiencia. ¿Cuáles son sus miedos diarios y preocupaciones futuras? ¿Les importa la naturaleza debido a la naturaleza, o solo cuando impacta? ¿Cómo perciben a los científicos? Conocer sus valores fundamentales ayuda a personalizar su mensaje.

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<p> Manifestantes por el clima en Sydney que demandan la acción del gobierno. </p>
<p>  Pexels </p>
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<p>  Digamos que queremos restaurar un bosque en peligro de extinción cuya existencia ha sido en gran parte olvidada. Restaurar un hábitat olvidado son muchos: los beneficios para la salud mental de caminar entre árboles viejos y sabios, la rutina ocupada de las criaturas del bosque que sacuden el suelo, aumentan la productividad del bosque y limpian los ríos que fluyen más allá, y la fruta abundante Sin mencionar la belleza y la maravilla de la naturaleza, que inspira e ilumina. </p>
<p>  Claramente, los beneficios de la conservación forestal pueden enmarcarse de muchas maneras para muchas audiencias, ya sean sus principales preocupaciones ambientales, sociales, económicas o ambientales. Los valores y temores de su audiencia lo ayudan a identificar qué información resonará. </p>
<h3><strong>  Aumente la conciencia de la amenaza </strong></h3>
<p>  Llamada de choque Atención, explicar claramente un problema ambiental terrible es una buena estrategia para generar conciencia temprana. Una pérdida reciente o que impide (por ejemplo, el río Franklin en Tasmania o los peces en la cuenca Murray Darling) tiene una propiedad que llama la atención en lugar de noticias positivas, especialmente cuando está estructurada para abordar las preocupaciones públicas clave. Aquí es donde se necesita el pesimismo, y de hecho puede ser simplemente realismo. </p>
<p>  En nuestro bosque en peligro de extinción, la madera valiosa se ha cortado casi hasta la extinción. Sin la sombra del árbol, el suelo se volvió tóxico y duro bajo el sol abrasador, haciendo que la tierra fuera insegura para el uso humano. La inaccesibilidad de los últimos parches restantes significa que pocas personas pueden experimentar sus maravillas y pronto se perderán de la memoria ordinaria. </p>
<p>  Aquí es donde ayuda el primer paso, comprender los valores de su audiencia. Para los excursionistas interesados, la accesibilidad de los bosques puede ser más importante. Para aquellos centrados en el costo de vida, puede señalar que sin que el bosque filtre y limpie el agua potable, deberán pagar las plantas de tratamiento de agua. </p>
<p>  Si los árboles se extinguen, el sector de la tala sostenible también reducirá el empleo. (También se refiere a la equidad intergeneracional, donde las generaciones anteriores se beneficiaron a expensas de las generaciones posteriores.) </p><!--CusAdsVi2-->
<h3><strong>  Crear optimismo con historias de éxito </strong></h3>
<p>  Si bien las noticias negativas llaman la atención, en ausencia de esperanza, pueden conducir rápidamente a la desesperación. y a la retirada. . Al introducir optimismo frente a las crisis ambientales, las personas pueden permanecer conscientes y esperanzadas de un resultado positivo. </p>
<p>  De hecho, esperar un resultado positivo es un motivador esencial para que las personas se comprometan con una causa. Pero, ¿dónde se puede encontrar el optimismo cuando aparentemente todo está perdido? </p>
<p>  El optimismo se puede construir sobre historias de éxito ambiental. En nuestro ejemplo, los árboles en peligro producen más semillas de las necesarias para reemplazar los árboles viejos. Utilizando estas semillas, una comunidad local reforestó tierras tóxicas donde una vez hubo un bosque viejo, produciendo señales tempranas de un ecosistema sano y restaurado. Esta historia de éxito proporciona optimismo para otras comunidades que consideran el éxito en su propio patio trasero. </p>
<h3><strong>  Proporcione un camino a seguir </strong></h3>
<p>  Ni la esperanza ni el miedo solo cambiarán el comportamiento de las personas. Para permitir el cambio, las personas deben creer que sus acciones pueden marcar la diferencia. Por lo tanto, nuestro próximo paso es infundir optimismo de manera efectiva al ofrecer al público una forma de involucrarse con el problema. </p>
<p>  El éxito temprano del bosque restaurado inyectó optimismo en otros esfuerzos de reactivación. Pero sin la presión pública, los gobiernos locales pueden encontrar innecesarias las inversiones de restauración (especialmente cuando las instalaciones de tratamiento de agua de la ciudad necesitan ser mejoradas de todos modos). </p>
<p>  Sin embargo, cuando los consejos están convencidos y las comunidades involucradas, podemos plantar las semillas de la recuperación y crear una comunidad. administración necesaria para cuidados a largo plazo. </p>
<h3><strong>  Crear un espíritu comunitario </strong></h3>
<p>  Nuestro último paso es crear un sentido de comunidad. Creer en la capacidad colectiva de un grupo unificado nos da motivación y compromiso. Pertenecer a un grupo puede empoderar al individuo al ayudarlo a enfrentar un problema que no abordaría por sí solo. </p>
<p>  Alentar a la audiencia a formar grupos comunitarios puede ver una mayor presión pública en una inundación. Los administradores locales pueden ignorar las demandas de una o dos personas amantes de los bosques, pero es difícil ignorar a un grupo de votantes que buscan acción. </p>
<div class=  Los administradores pueden ignorar las demandas de una o dos personas amantes de los bosques, pero es difícil ignorar a un grupo de votantes que buscan acciones.

Los administradores pueden ignorar las demandas de una o dos personas amantes de los bosques, pero es difícil ignorar a un grupo de votantes que buscan acciones.

MOODBOARD

El poder del pensamiento positivo ha sido reconocido por mucho tiempo, pero el optimismo ambiental no existe. panacea. Debe equilibrarse con la realidad del pesimismo ambiental. Ambas tienen sus virtudes motivadoras, y encontrar un equilibrio entre ellas atrae la atención e inspira acciones a largo plazo.

Nuestro ejemplo forestal se derivó de nuestra experiencia pasada en la restauración de arrecifes de ostras perdidos en Australia. La restauración de los arrecifes de ostras de 20 acres en el sur de Australia fue posible gracias al entusiasmo local de una comunidad rural, que fue potenciada por la experiencia de una ONG y personas que buscan soluciones en varios departamentos gubernamentales; todo respaldado por la credibilidad de la investigación universitaria.

Dominic McAfee, Universidad de Adelaida ; Sean Connell, Universidad de Adelaida y Zoe Doubleday, Universidad de Australia del Sur   La conversación

Los autores no trabajan, consultan, poseen acciones ni reciben fondos de ninguna compañía u organización que se beneficiaría de este artículo y no ha revelado afiliaciones relevantes más allá de su nombramiento académico.


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