Cuando la pandemia de coronavirus azotó África, los expertos predijeron un desastre. Pero no fue así

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Los sobrecargados sistemas de salud pública de África, la escasez de instalaciones de prueba y los barrios marginales superpoblados hicieron que los expertos predijeran el desastre cuando el COVID-19 golpeó el continente en febrero.

El nuevo coronavirus ya estaba causando estragos en las naciones ricas de Asia y Europa, y una agencia de las Naciones Unidas dijo en abril que, incluso con medidas de distancia social, el virus podría matar a 300.000 africanos este año.

En mayo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió que 190.000 personas en el continente podrían morir si fracasaban las medidas de contención. Sin embargo, dado que el mundo marca un millón de muertes por COVID-19, África está mucho mejor de lo esperado, con un porcentaje de muertes más bajo que en otros continentes.

El recuento de casos fatales en el continente es del 2,4 por ciento, con alrededor de 35.000 muertes entre los más de 1,4 millones de personas que informaron estar infectadas con COVID-19, según datos de Reuters al final de lunes. En América del Norte, es del 2,9 por ciento y en Europa del 4,5 por ciento.

Los países más afectados como Italia y Gran Bretaña registraron recuentos de muertes del 11,6 por ciento y el nueve por ciento, respectivamente, en comparación con el 1,6 por ciento de Etiopía, el 1,9 por ciento de Nigeria y 2,4 por ciento para Sudáfrica, el continente más afectado

Los hospitales en muchos países africanos dicen que las tasas de admisión por COVID-19 están disminuyendo.

"Según lo que hemos visto hasta ahora, es poco probable que veamos algo en la escala que vemos en Europa, tanto en términos de infecciones como de mortalidad", dijo Rashida Ferrand, profesora de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres que trabaja en Grupo de hospitales Parirenyatwa en la capital de Zimbabwe, Harare.

Los expertos dicen que probablemente se estén pasando por alto algunas muertes por COVID-19 en África. Las tasas de pruebas en el continente de alrededor de 1.300 millones de personas se encuentran entre las más bajas del mundo, y muchas muertes de todo tipo no se registran.

Sudáfrica vio alrededor de 17.000 muertes adicionales por causas naturales entre principios de mayo y mediados de julio, un 59 por ciento más de lo que normalmente se esperaría, según un informe de julio del Consejo de Investigación Médica de la Sudáfrica.

Esto sugiere que el número de muertos por COVID-19 puede ser significativamente más alto que el número oficial, actualmente más de 16.000, dicen los investigadores. Aun así, existe un amplio consenso de que las tasas de mortalidad de COVID-19 no fueron tan malas como se predijo.

  Cyril Ramaphosa, presidente de Sudáfrica, habla en un mensaje pregrabado que se reprodujo durante la 75ª Asamblea General de las Naciones Unidas el 22 de septiembre.

Cyril Ramaphosa, presidente de Sudáfrica, habla en un mensaje pregrabado que fue reproducido durante la 75ª Asamblea General de las Naciones Unidas el 22 de septiembre.

UNTV [19659013] ¿Por qué? Los científicos y los expertos en salud pública citan varios factores posibles, incluida la población joven del continente y las lecciones aprendidas de brotes de enfermedades anteriores.

Los gobiernos africanos también han tenido un tiempo precioso para prepararse debido al relativo aislamiento de muchos de sus ciudadanos de los aeropuertos y otros lugares donde pueden contactar a viajeros globales.

Algunos científicos también están explorando la posibilidad de que una vacuna contra la tuberculosis administrada de manera rutinaria a los niños en muchos países africanos pueda ayudar a reducir las muertes por COVID-19.

Otra teoría a considerar es si la exposición previa a otros coronavirus, incluidos los que causan el resfriado común, ha proporcionado un grado de resistencia en algunas de las comunidades mismas y se considera el más vulnerable.

"Hay mucha evidencia circunstancial", dijo a Reuters Salim Abdool Karim, un experto sudafricano en enfermedades infecciosas que asesoró al gobierno sobre el COVID-19, "pero no hay un arma para fumar"

Lecciones aprendidas [19659019] El virus llegó a África más tarde que a otros continentes, dando tiempo al personal médico para establecer hospitales de campaña, proporcionar oxígeno y ventiladores y aprender de las mejoras en el tratamiento en otros lugares.

"Recibimos el regalo del tiempo", Said Thumbi Mwangi, investigadora principal del Instituto de Enfermedades Tropicales e Infecciosas de la Universidad de Nairobi.

"Tuvimos una cantidad de preparación que otros no tuvieron".

Una razón puede ser que los viajes internacionales son limitados en muchos países africanos, y viajar internamente puede ser más difícil que en otros continentes, dijo Matshidiso Moeti, Director regional de la OMS para África, en una conferencia de prensa el jueves.

Los gobiernos del continente también han luchado contra enfermedades infecciosas mortales como el ébola, que mató a más de 11.000 personas en África Occidental en 2013-16. Por lo tanto, los funcionarios notaron cuándo el nuevo coronavirus comenzó a extenderse rápidamente por todo el mundo a principios de este año.

Muchos países africanos se han apresurado a introducir controles en los aeropuertos, suspender vuelos desde países muy afectados y aplicar medidas de distancia social y uso de máscaras.

Una semana después de que Kenia informara de su primer caso, se cerraron las escuelas, los viajeros entrantes tuvieron que pasar por una cuarentena obligatoria y se prohibieron las reuniones importantes. Nigeria, la nación más poblada de África, ha impuesto una prohibición a los viajes interestatales y un toque de queda. Muchas de sus fronteras terrestres ya estaban cerradas desde agosto del año pasado para reducir el contrabando, lo que también ha ayudado a combatir la pandemia.

  Las enfermeras se desinfectan a sí mismas y a sus herramientas después de examinar a los pacientes en el tren Phelophepa Health en Springs, Johannesburgo, el 10 de agosto de 2020.

Las enfermeras se desinfectan a sí mismas y a sus herramientas después de examinar a los pacientes en El tren Phelophepa Health en Springs, Johannesburgo, el 10 de agosto de 2020.

EPA

Sudáfrica introdujo uno de los obstáculos más difíciles del mundo a fines de marzo, cuando el país había confirmado solo 400 casos.

"África dejó caer el martillo antes en términos de bloqueos de coronavirus", dijo Tim Bromfield, director regional para África Oriental y Meridional del grupo de expertos del Instituto Tony Blair para el Cambio Global, con sede en el Reino Unido.

Los expertos también señalan la demografía del continente.

La investigación encontró que el riesgo de desarrollar COVID-19 grave aumenta con la edad.

Un informe de las Naciones Unidas de 2019 dijo que el 62 por ciento de la población de África subsahariana tenía menos de 25 años y solo el 3 por ciento tenía 65 años o más. En la región de las Naciones Unidas para Europa y América del Norte, el 28 por ciento tenía menos de 25 años, mientras que el 18 por ciento tenía 65 años o más.

Chikwe Ihekweazu, director general del Centro de Control de Enfermedades de Nigeria, atribuyó la tasa de mortalidad relativamente baja de su país en parte al hecho de que la mayoría de los pacientes tenían entre 31 y 40 años.

¿Un caso de protección cruzada?

Científicos de varios países, incluida Sudáfrica, están probando si la vacuna centenaria Bacille Calmette-Guérin (BCG), ampliamente utilizada en el continente contra la tuberculosis, proporciona un grado de protección cruzada.

Se ha demostrado que las vacunas BCG protegen contra otras enfermedades respiratorias virales, y un estudio publicado en julio en la revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences encontró que los países con las tasas más altas de vacunación contra la tuberculosis tenían tasas de mortalidad máximas COVID-19 inferior.

También se han iniciado estudios en Sudáfrica y Zimbabwe para evaluar el impacto de la exposición anterior a otros coronavirus.

Más de la mitad de la población urbana de África se concentra en barrios marginales, donde el acceso al agua para lavarse las manos es escaso y la distancia física es casi imposible.

Las enfermedades se propagan rápidamente en estas condiciones, pero algunos científicos se preguntan si esto puede haber sido un beneficio inesperado en este caso. Existe alguna evidencia de que las células T desarrolladas por el sistema inmunológico del cuerpo después de la exposición a otros coronavirus del resfriado común pueden ayudar a combatir el COVID-19.

"Yo diría que es al menos una explicación plausible de por qué hay diferentes niveles de resistencia al virus en diferentes poblaciones", dijo Thomas Scriba, inmunólogo y subdirector de la Iniciativa de Vacunas contra la Tuberculosis de Sudáfrica.

Otros son más escépticos.

"Todas las demás regiones han estado expuestas al coronavirus, tienen gente pobre y barrios marginales y han recibido la vacuna BCG", dijo Humphrey Karamagi, líder del equipo de datos y análisis de la oficina de la OMS en África.

"Probablemente estemos viendo una combinación de múltiples factores trabajando juntos, ni una sola fórmula mágica".

Para Sam Agatre Okuonzi, del Hospital Regional de Referencia de Arua en Uganda, las predicciones del fin del mundo se basaron en prejuicios arraigados, incluido el hecho de que el continente es propenso a las enfermedades.

"El COVID-19 ha destruido muchos prejuicios sobre las enfermedades en general, pero también sobre África", dijo en la sesión informativa del jueves.

“La gravedad de la pandemia no jugó según predicciones escandalosas. ”

Las personas en Australia deben estar al menos a 1,5 metros de distancia de otras personas. Verifique las restricciones de su jurisdicción sobre los límites de recolección. Si tiene síntomas de un resfriado o gripe, quédese en casa y programe una cita llamando a su médico o comuníquese con la línea directa de información médica sobre el coronavirus al 1800 020 080.

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