Cuatro grandes logros en la ciencia médica que llevaron a las vacunas COVID-19

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Todos los ojos están puestos en las vacunas COVID-19, y se espera que pronto se apruebe el uso de la primera de Australia.

Pero su desarrollo en un tiempo récord, sin comprometer la seguridad, no habría sido posible sin el desarrollo de otras vacunas antes que ellos.

Estas vacunas existentes son algunos de los mayores logros de la ciencia médica, ya que previenen la propagación de enfermedades infecciosas y salvan millones de vidas en todo el mundo cada año.

Esto es lo que hemos aprendido de otras vacunas durante los últimos 200 años que nos ha permitido desde el descubrimiento del virus que ahora conocemos como SARS-CoV-2, hasta la aprobación regulatoria en algunos países en menos de un año.

1. Viruela

La vacunación tal como la conocemos comenzó hace más de 200 años. Edward Jenner, un médico inglés, señaló que las personas expuestas al virus de la viruela, que solo causaba una enfermedad leve, estaban protegidas de la enfermedad grave causada por la viruela.

La viruela bovina y la viruela forman parte de la familia de la viruela. Ambos comparten características que reconoce el sistema inmunológico. Al inocular a las personas con viruela vacuna, el Dr. Jenner produjo una protección cruzada contra la infección por viruela.

Con el desarrollo sucesivo de las vacunas contra la viruela, en 1979 la viruela se convirtió en la primera enfermedad infecciosa humana en ser erradicada mediante vacunación.

2. Polio

El poliovirus es un virus altamente infeccioso que se propaga a través del contacto cercano con personas infectadas, especialmente en áreas con mala higiene. La infección puede provocar parálisis, que generalmente afecta a los bebés.

Las primeras vacunas contra la poliomielitis ampliamente utilizadas se desarrollaron en la década de 1950 utilizando métodos disponibles recientemente, conocidos como cultivo de tejidos, para hacer crecer el virus en el laboratorio.

El cultivo de tejidos permitió a los investigadores cultivar e inactivar el poliovirus, o desarrollar una forma viva del virus que se ha atenuado (o debilitado), para formar la base de las vacunas que se pueden administrar por vía oral. Se distribuyeron a finales de la década de 1950.

Los investigadores todavía utilizan variantes de estas técnicas tempranas de cultivo de tejidos para investigar y desarrollar vacunas.

El éxito de la vacunación masiva en los países desarrollados llevó al lanzamiento de la Iniciativa Global para Erradicar la Polio . El poliovirus está ahora cerca de la erradicación mundial, y solo dos países (Afganistán y Pakistán) informan un número bajo de nuevas infecciones.

3. Sarampión

El virus del sarampión es altamente contagioso y se propaga a través del aire cuando alguien tose y estornuda, así como a través del contacto directo con el líquido que tose o estornuda.

Antes del desarrollo de la vacuna contra el sarampión en 1963, el sarampión era uno de los agentes infecciosos más letales y causaba alrededor de 2,6 millones de muertes cada año.

En Australia, la vacuna se puede administrar con vacunas contra las paperas, la rubéola y la varicela (varicela) para administrar la vacuna combinada MMRV. [19659002] La acción mundial para eliminar el sarampión mediante la vacunación dio como resultado una caída del 73% en las muertes por sarampión en todo el mundo entre 2000 y 2018.

A pesar de esto, la cobertura mundial de las vacunas contra el sarampión no es suficiente para prevenir brotes. Las muertes por sarampión aumentaron de 140,000 en 2018 a 207,500 en 2019.

Y en muchos países, incluida Australia, continúan ocurriendo brotes de sarampión en áreas donde las tasas de vacunación han disminuido.

Actualmente se están desarrollando versiones de ingeniería de la vacuna contra el sarampión para administrar fragmentos de otros virus, incluidos el dengue y el VIH, al cuerpo para generar una respuesta inmunitaria protectora.

4. Difteria, tétanos y tos ferina (tos ferina)

La difteria, el tétanos y la tos ferina (o tos ferina) son tres enfermedades distintas, todas causadas por bacterias diferentes.

Las toxinas inactivadas producidas por estas bacterias y partes de las bacterias que son seguras y generan una respuesta inmunitaria eficaz, se han utilizado desde 1940 en combinación para vacunar contra las tres enfermedades.

La vacuna contra la difteria, el tétanos y la tos ferina (DTP) fue la primera vacuna combinada. En otras palabras, fue la primera vacuna para prevenir múltiples enfermedades. Las vacunas combinadas continúan brindando beneficios a los esquemas de vacunación, reduciendo la cantidad de inyecciones necesarias.

Estas vacunas DTP combinadas son parte del Programa Nacional de Inmunización de Australia y se han agregado otras vacunas a la mezcla.

Las vacunas DTP ahora se pueden administrar como una sola inyección con Haemophilus influenzae tipo by vacuna de poliovirus. También se encuentran disponibles otras vacunas combinadas basadas en DTP.

Lo que nos lleva a COVID-19

El 10 de enero de 2020, científicos chinos y australianos proporcionaron acceso abierto a la secuencia genética recién descubierta del nuevo coronavirus que ahora conocemos como SARS-CoV-2.

El científico australiano Eddie Holmes tuiteó un enlace al genoma del SARS-CoV-2:

Este simple acto de ciencia abierta inició el desarrollo de vacunas a un ritmo rápido. El 2 de diciembre, menos de un año después, la vacuna Pfizer se convirtió en la primera vacuna COVID-19 completamente probada en ser aprobada para uso de emergencia en el Reino Unido.

¿Qué viene después?

A pesar de los grandes esfuerzos para desarrollar vacunas, enfermedades como la malaria y la tuberculosis todavía matan a millones de personas cada año.

A medida que avanzamos hacia la próxima generación de proyectos de vacunas, podemos esperar probar tecnologías, como las vacunas de ARNm, que los ensayos clínicos han demostrado tener éxito contra COVID-19, para combatir otras enfermedades de importancia mundial.

Adam Taylor es un líder de investigación de carrera temprana en el Grupo de Virus Emergentes, Inflamación y Terapéutica en el Instituto de Salud Menzies de Queensland, Universidad de Griffith. Recibe financiación del Consejo Nacional Australiano de Investigación Médica y de Salud.


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