De todos los lugares que iniciaron una segunda ola de coronavirus, solo Vietnam y Hong Kong se desempeñaron tan bien como los victorianos.

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De las 215 naciones y territorios que notificaron casos de COVID-19, 120 experimentaron segundas ondas de luz o primeras ondas tardías que comenzaron en julio o después. Esto es según la base de datos mundial Worldometer, que obtiene datos de los ministerios de salud nacionales y de la Organización Mundial de la Salud.

De estos 120, solo seis han emergido definitivamente de su segunda ola: Australia, Corea del Sur, Japón, Hong Kong, Vietnam y Singapur. No incluyo a Nueva Zelanda, ya que la serie de grupos que surgieron en Auckland a mediados de agosto nunca evolucionó hacia una clara segunda ola.

En última instancia, Victoria se desempeñó extremadamente bien según los estándares internacionales. Solo Vietnam y Hong Kong han tenido un éxito comparable al cancelar la segunda ola. El sacrificio victoriano durante el encierro dejó a Australia bien posicionada para sostener un número muy bajo de casos durante el próximo verano.

Un contexto global sombrío

Cualquier comparación entre Australia y otros países tiene lugar en un contexto mundial sombrío. El recuento de casos acumulados en todo el mundo está agregando un millón de casos nuevos cada tres o cuatro días.

El miércoles, de los 100 países con el mayor número total de casos notificados, solo siete notificaron menos de 50 casos nuevos: Australia, China, Nigeria, Singapur, Costa de Marfil, Zambia y Senegal. El mismo día, Francia y el Reino Unido notificaron cada uno más de 26.000 casos nuevos, y 20 países europeos registraron cifras récord diarias de todos los tiempos.

Algunos países europeos, como la República Checa, Polonia y Georgia, están notificando números de casos diarios entre 25 y 30 veces más altos que durante sus primeras oleadas.

Europa y América del Norte enfrentan enormes desafíos para controlar sus brotes con el invierno y la fatiga pandémica instalándose. Pero ya hay señales de acción decisiva, incluido un bloqueo nacional en Irlanda – muy similar a Melbourne – y un toque de queda nocturno en París, otras siete ciudades francesas, Bruselas, Atenas y Roma. Sus luchas actuales están en marcado contraste con la situación en Australia.

La segunda ola de Israel llegó temprano

¿Qué países ofrecen la comparación más instructiva con Australia? Comencemos con Israel, uno de los primeros países en experimentar una segunda ola mucho más severa que la primera.

Israel también fue miembro fundador del olvidado Grupo First Movers, formado por Austria, Dinamarca, Noruega, Grecia, República Checa, Israel, Singapur, Australia y Nueva Zelanda. Cada país miembro implementó restricciones a principios de la pandemia y celebró una cumbre virtual en mayo para compartir consejos sobre cómo controlar el virus. Desde entonces, todos los miembros excepto Nueva Zelanda han experimentado una segunda ola importante.

La segunda ola de Israel fue causada en gran parte por la transmisión entre estudiantes de secundaria y preparatoria, y una salida descoordinada del primer bloqueo. A finales de mayo, se permitió a los ciudadanos ir a centros comerciales y reuniones comunitarias, a pesar del creciente resurgimiento de casos. Durante el verano israelí, hubo una aplicación mínima del uso de una mascarilla y se volvieron a imponer restricciones moderadas el 17 de julio.

Los casos siguieron aumentando, lo que llevó a un segundo bloqueo introducido el 18 de septiembre. Esto incluyó restringir el movimiento de las personas a 1 km de sus hogares. La mala gestión de la primera ola socavó la confianza pública en el gobierno, y la moral aparentemente se desanimó durante lo que fue el primer bloqueo nacional en el mundo en respuesta a una segunda ola. Aunque los casos han disminuido en las últimas semanas, el país aún no ha emergido, con nuevos números de casos diarios todavía entre 800 y 1.100.

  Israel está en las garras de una segunda ola de COVID-19.

Israel todavía está emergiendo de su segunda ola de COVID-19.

Abir Sultan / EPA / AAP

Los obstáculos nacionales no son esenciales para el éxito

Cuatro de los cinco países asiáticos que emergieron de su segunda ola demuestran que los obstáculos no son una opción de todo o nada. Hay opciones intermedias, pero solo funcionan si se cumplen ciertas condiciones. Esto incluye pruebas efectivas, seguimiento de contactos y capacidades de aislamiento; una cultura de usar máscaras y seguir las pautas de salud pública; seguimiento electrónico de contactos; y restricciones locales selectivas, como el cierre de bares, restaurantes y lugares de culto.

Vietnam fue uno de los primeros países en contener su primera ola y no registró una sola muerte hasta julio. Las medidas incluyeron el cierre temprano de la frontera, pruebas y controles agresivos y la cuarentena forzada de todos los casos y sus contactos. Puede que esta no sea una opción en países menos autoritarios. Vietnam tuvo un bloqueo nacional durante dos semanas en abril.

La comunicación clara con el público fue un elemento crucial de la respuesta de Vietnam. El gobierno utilizó una variedad de formas creativas para difundir mensajes sobre síntomas, sitios de prevención y pruebas, incluso a través de los medios estatales, redes sociales, mensajes de texto y, notoriamente, una canción viral sobre la importancia de lavarse las manos.

Después de 99 días de cero casos diarios, el primer caso de transmisión comunitaria de Vietnam se informó en Da Nang el 25 de julio. Todo comenzó con un hombre que dio positivo sin historial de viajes y aún no está claro cómo contrajo el virus.

El 4 de septiembre, el Ministerio de Salud de Vietnam había confirmado 632 nuevos casos y 35 muertes. Al igual que durante la primera ola, la prueba general se llevó a cabo en Da Nang, se canceló el transporte hacia y desde la ciudad y se cerraron bares y restaurantes. Las mismas medidas locales se implementaron en ciertos vecindarios de Hanoi cuando se identificaron nuevos casos. El país no ha reportado transmisiones en la comunidad desde principios de septiembre.

Además de la cuarentena forzada, Japón, Hong Kong y Corea del Sur siguieron principalmente la misma estrategia que Vietnam y no impusieron bloqueos generales. Después de dos meses de casi cero casos diarios, Corea del Sur experimentó una serie de picos vinculados a bares, clubes y locales de karaoke, con un gran aumento en agosto vinculado a una gran iglesia. La respuesta se caracterizó por sólidas pruebas descentralizadas, seguimiento y aislamiento de contactos y un sistema de registro en lugares de entretenimiento basado en códigos QR. Sin embargo, el país aún no está fuera de peligro, reportando entre 50 y 90 casos por día.

De manera similar, Japón continúa notificando 400-700 casos por día. Pero Hong Kong se está acercando al mismo nivel que Victoria, reportando entre cinco y 18 casos por día.

  Singapur enfrentó una segunda ola difícil de COVID-19.

Singapur tiene una población comparable a la de Victoria, pero ha informado de casi 60 000 casos en comparación con los 20 000 de Victoria.

Wallace Woon / EPA / AAP

Singapur es un caso muy diferente. Es, con mucho, el mayor número de casos per cápita en Asia. Con una población de solo 5,8 millones, el país informó 57,921 casos, más del doble que en Australia (que tiene más de cuatro veces la población).

Entre mediados de abril y mediados de junio, Singapur experimentó un enorme aumento de casos, principalmente entre los trabajadores migrantes extranjeros. El 19 de junio, el país alivió las restricciones para abrir restaurantes y gimnasios. En las siguientes siete semanas previas al 8 de agosto, Singapur informó 13.096 nuevos casos o 267 por día. Posteriormente, los casos disminuyeron a un solo dígito, comparable a Victoria.

 The Conversation

El Instituto Burnet recibe subvenciones de los gobiernos de Commonwealth y Victoria y proporcionó modelos y asesoramiento para informar la respuesta del gobierno al coronavirus de Victoria.


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