El Congreso necesita arreglar las lagunas legales favoritas de Donald Trump

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Deténgame si le suena familiar: el presidente Donald Trump hizo o dijo algo que incendió Twitter. Envías un enlace a tu chat grupal. Alguien responde: "¿Qué tan genial es eso?"

Quizás no debería ser así. Quizás no lo sea. En cualquier caso, es una pregunta que el Congreso debe responder en su próxima sesión.

Trump pasó cuatro años ignorando las normas y estándares que han estado vigentes durante décadas. Resulta que solo esperar a que el máximo ejecutivo del país siga las leyes y se sienta intimidado por la amenaza de un juicio político no es suficiente frente a la malicia combinada. Y para asegurarse de que esto no les suceda a los futuros presidentes, el Congreso debe emprender el tipo de reforma gubernamental nunca vista desde Watergate.

Después de que el presidente Richard Nixon renunció, en lugar de enfrentar un juicio político y destitución, el Congreso se hizo cargo de promulgar cambios que podrían prevenir abusos similares. Incluyeron el establecimiento de la Comisión Federal Electoral, la aprobación de la Ley de Privacidad de 1974 y la creación del sistema general de inspectores federales. Pero en las décadas que siguieron, muchos de estos intentos de retirar el poder del ejecutivo se fueron retratando lentamente.

La autoridad del Congreso sobre el gasto, declarar la guerra y actuar como barrera presidencial se estaba erosionando antes de que Trump tomara posesión. Una vez en el cargo, Trump hizo lo que hizo durante años como empresario: explotar hábilmente todas las lagunas disponibles para él mientras quebrantaba otras barreras para crear nuevas brechas. Esto tomó la forma de tuitear demandas de investigaciones de sus oponentes políticos, encontrar formas de continuar obteniendo ganancias de su negocio mientras estaba en el cargo y negarse a entregar al Congreso documentos que pudieran mostrar irregularidades de su parte.

El Congreso debe emprender el tipo de revisión gubernamental que no se ha visto desde Watergate.

No todas las reglas que violó pueden mantenerse a través de la legislación, y no todas deberían serlo, para no compensar y borrar las divisiones de poder que el Congreso ahora está tratando de reforzar. Pero eso todavía deja mucho por resolver en 2021.

Algunos de los cambios más importantes ya se han introducido en el proyecto de ley. El liderazgo demócrata de la Cámara presentó la Ley de Protección de Nuestra Democracia el 23 de septiembre, casi un año después de que la Cámara anunciara su investigación formal de juicio político contra Trump. Entre las 12 secciones del proyecto de ley hay disposiciones para: agregar nuevos niveles de responsabilidad para los funcionarios en ejercicio, la preferencia de Trump sobre los nombramientos confirmados por el Senado; agregar límites de tiempo a las declaraciones de emergencia del presidente, como la que Trump declaró en la frontera sur de los Estados Unidos; y limitar la interferencia presidencial en las investigaciones del Departamento de Justicia.

El proyecto de ley, si se aprueba y se convierte en ley, también fortalecerá la independencia de los inspectores generales, que han sido el blanco de la ira de Trump después de la saga del juicio político. Los designados políticos que violen las prohibiciones de la Ley Hatch en las actividades de campaña del partido, como los designados por Trump han estado muy dispuestos a hacer, también enfrentarían consecuencias. El proyecto de ley otorgaría a la Oficina del Consejo Especial la autoridad para imponer "una multa administrativa de hasta $ 50,000" contra funcionarios que no hayan sido castigados por el presidente por sus violaciones.

Sin embargo, incluso esta legislación integral dejaría muchas lagunas que Trump aprovechó, incluidas las relacionadas con los impuestos presidenciales. Nixon estableció el estándar para la publicación de declaraciones de impuestos en 1974, tratando de probar su afirmación de que "no soy un estafador". El año pasado, la Corte Suprema de California revocó una ley estatal que obligaría a los candidatos a publicar sus declaraciones de impuestos para que aparezcan en las urnas. Pero el Congreso todavía puede ordenar que las campañas presidenciales entreguen los impuestos de los candidatos de la FEC cuando presenten sus candidaturas.

Este cambio y otros funcionarán mejor si el Congreso actúa en contra de sus propios intereses egoístas y hace algo que a muchos políticos de ambos lados no les gusta hacer: darle algunos dientes a la FEC. La comisión ha sido una broma en Washington desde que era niño. Su práctica de larga data de nombrar a tres demócratas y tres republicanos significa un enfrentamiento paralizante. También pasó la mayor parte del ciclo electoral de 2020 sin el número mínimo de miembros necesarios para un quórum, lo que enfatizó su inutilidad. Y no está claro cuándo los dos nominados tardíos, que aún dejarían la FEC con un comisionado menos, tendrán una votación.

Dadas las lecciones aprendidas del juicio político de Trump y la posterior absolución del Senado, el Congreso debe asegurarse de que la naturaleza partidista del proceso no permita que continúen los abusos presidenciales. Esto podría incluir una serie de opciones, desde establecer normas más claras para que el Departamento de Justicia investigue a los presidentes en funciones hasta revivir el ahora difunto papel de un abogado independiente.

Pero una gran parte de esta agenda depende, lamentablemente, de dos factores. Primero, estos proyectos de ley deben ser aprobados por la Cámara y el Senado, el último de los cuales aún puede ser controlado por los republicanos en enero. Si el senador Mitch McConnell sigue siendo el líder de la mayoría, las posibilidades de que la Ley de Protección de la Democracia llegue a la mesa del presidente Joe Biden se acercan rápidamente a cero. En segundo lugar, una reforma real requeriría que los miembros de ambos partidos aceptaran que estas reglas deberían aplicarse por igual a sus propios candidatos, así como a sus oponentes.

Sin embargo, por el bien del país, tenemos que corregir estas deficiencias antes de encontrar un escenario de pesadilla: alguien tan seguro de romper las reglas como Trump, pero con el enfoque y la determinación para seguir adelante. El momento de protegernos contra este futuro candidato es ahora, no más tarde, cuando lamentaríamos lo que pudimos haber evitado.


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