El estancamiento de la transición electoral de Trump podría causar graves daños a la seguridad nacional

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Casi tres años después del 11 de septiembre de 2001, un grupo bipartidista de expertos publicó el informe definitivo sobre cómo Estados Unidos era vulnerable a tales ataques terroristas masivos dentro de sus fronteras. Un factor que contribuyó, señaló el informe, fue probablemente el proceso de transición demorado del presidente demócrata Bill Clinton a la administración republicana de George W. Bush, luego de la carrera electoral legal por menos de 600 votos en Florida.

11 El Informe de la Comisión enfatizó la importancia de una transición organizada no solo en el poder y el personal, sino también en el conocimiento de las amenazas y decisiones pendientes.

El Informe de la Comisión del 11-S enfatizó la importancia de una transición organizada no solo en el poder y el personal, sino también con conocimiento de las amenazas y decisiones pendientes. Específicamente, recomendó que las administraciones futuras "minimicen los riesgos de seguridad nacional" proporcionando "tan pronto como sea posible después del día de las elecciones … una lista clasificada dividida en compartimentos que cataloga las amenazas operacionales específicas a la seguridad nacional; las principales operaciones militares y secretas; y las decisiones pendiente del uso de la fuerza ". Este documento confidencial debe apuntar no solo a proporcionar un aviso sobre los problemas de seguridad nacional en curso a un nuevo equipo, sino también a invitar "al presidente electo a investigar y aprender más" a través del compromiso con el equipo saliente.

Desde entonces, Bush y su sucesor, el presidente Barack Obama, han buscado asegurar una transición ordenada y eficiente de poder y conocimiento que involucre temas de seguridad nacional, comenzando unos días después de las elecciones nacionales. El presidente Donald Trump ahora está destruyendo esa salvaguardia. Habiendo servido en las últimas dos transiciones presidenciales, no puedo exagerar cuán descuidado es eso, particularmente en medio de una pandemia que está matando a más de 1,000 personas en los Estados Unidos todos los días.

Impulsado por las lecciones del 11 de septiembre, Bush comenzó a concentrarse en su transición a mediados de 2007, más de un año antes de la elección de su sucesor. En ese momento, me desempeñé como asistente especial del presidente y director senior del Consejo de Seguridad Nacional y le informé regularmente. Bush ha presionado repetidamente a quienes ocupamos puestos de confianza pública para garantizar que lo que entreguemos a un nuevo director ejecutivo esté anclado en una estructura de varios años para reducir el riesgo de que una crisis inmediata ponga en peligro a un nuevo gobierno, independientemente del partido político. [19659004] En particular, trabajamos durante más de un año para asegurar que la difícil y continua guerra en Irak estuviera en un camino más sostenible, garantizado por dos acuerdos internacionales con el gobierno iraquí para orientar las disposiciones de las fuerzas en los primeros años de un nueva presidencia. A través de la participación con el senador John McCain y los equipos de campaña de Obama, y ​​luego con el equipo de transición del presidente electo Obama después de las elecciones, un nuevo gobierno ingresó a la Casa Blanca con pleno conocimiento y visión de lo que estaba heredando. Esto ayudó a Obama a realizar una rápida revisión estratégica y luego a implementar su propia política en Irak después de solo cinco semanas en el cargo.

Cuando Trump fue elegido en noviembre de 2016, Obama dio instrucciones similares a todos los que trabajaban a su cargo para ofrecer la misma cortesía y preparación que había recibido del equipo de Bush. En ese momento, me desempeñaba como enviado especial de Obama, ayudando a supervisar la compleja campaña contra el Estado Islámico, que reunió a coaliciones de países de todo el mundo y grupos de lucha en el terreno. Preparamos informes detallados sobre el estado de la campaña para el equipo de transición de Trump con decisiones que podría enfrentar en sus primeras semanas.

Cuando Trump fue elegido en noviembre de 2016, Obama instruyó de manera similar a todos los que trabajaron con él para que extendieran la misma cortesía y preparación.

Una de esas decisiones fue cómo expulsar al Estado Islámico de su capital en Raqqa, Siria, donde creíamos que estaba planeando grandes ataques terroristas contra Estados Unidos y nuestros aliados. A fines de 2016, la fuerza siria que apoyamos, unos 60.000 combatientes bajo un paraguas conocido como Fuerzas Democráticas Sirias, estaba ubicada a unas 20 millas al norte de la ciudad y esperando una decisión de Washington. Esa decisión fue difícil, porque tomar una ciudad del tamaño de Raqqa requería armar directamente al componente kurdo de la fuerza, algo que el presidente Obama aún no había hecho debido a las objeciones de Turquía.

Trabajamos durante meses para desarrollar opciones alternativas con Turquía para tomar Raqqa, pero todas exigieron la infusión de miles de tropas de combate terrestres estadounidenses en Siria, algo que Obama y Trump dijeron que no harían. Esto dejó una opción y, con la batalla lista para ser lanzada, buscamos involucrar al nuevo gobierno para discutir el tema. Pero no había nadie con quien involucrarse. Incluso cuando los equipos de transición de Trump llegaron a Washington, a menudo cambiaron su elenco de personajes, con poca conexión con el presidente entrante.

Dos días antes de su investidura, Obama se reunió con sus principales asesores para discutir si debía seguir adelante y tomar la decisión él mismo. Estaba dispuesto a recomendarle que hiciera esto, en lugar de pasar a lo que parecía ser un nuevo equipo desorganizado, que incluso en el mejor de los casos tardaría meses en revisar la situación, solo para llegar, creía, al mismo lugar.

Había mucho en juego. Nuestra campaña estaba planeada para lanzar operaciones contra los dos bastiones del Estado Islámico, Mosul y Raqqa, aproximadamente al mismo tiempo, obligando al enemigo a defenderse en dos frentes. Mosul estaba en marcha y las amenazas de Raqqa continuaron aumentando, incluso cuando el Estado Islámico fortaleció sus posiciones de defensa semana tras semana.

Momentos antes de que nos sentáramos con Obama, el nuevo asesor de seguridad nacional de Trump nos pidió que nos apegáramos a la decisión de Raqqa. La nueva administración quiso darle una nueva mirada al tema, después de no tomarlo nunca en serio durante el período de transición de 11 semanas.

El resultado fue una larga revisión después de que Trump asumió el cargo, todo para llegar al mismo punto de decisión: armar a los kurdos o enviar miles de soldados estadounidenses. En mayo, Trump eligió la primera opción, y solo realista. La batalla comenzó poco después y duró seis meses. Fue caro, con casi 1.000 víctimas de las Fuerzas Democráticas Sirias. Habiendo visitado Raqqa varias veces durante y después de la batalla, estoy convencido de que habría sido menos si hubiéramos podido movernos durante el período de transición o inmediatamente después.

Lo que está sucediendo ahora es como un "mundo opuesto" en comparación con hace cuatro años. El presidente electo Joe Biden ha creado equipos experimentados para interactuar con departamentos y agencias federales clave. Pero Trump no les permitirá hablar con nadie en su administración, recibir información confidencial o incluso tener oficinas en Washington. Esto incluye negar el acceso a instituciones de salud pública y expertos en la lucha contra la pandemia Covid-19, incluso cuando nuestro país se acerca a otro hito oscuro, con alrededor de 250.000 muertos en Estados Unidos. La información sobre despliegues militares, evaluaciones de amenazas e inteligencia sobre actores hostiles, desde terroristas hasta opositores estatales, se está ocultando al presidente electo y su personal superior.

Estos bloqueos son insignificantes, sin duda, pero también muestran una vez más un descuido imprudente de la salud y la seguridad del pueblo estadounidense. Porque incluso si Trump quiere apelaciones fallidas en la corte, no hay ninguna razón válida para negarle al equipo de transición de Biden el mismo nivel de acceso que se le otorgó a su propio equipo, como se recomienda específicamente en el Informe de la Comisión del 11 de septiembre.

Al negarse a hacerlo, Trump está socavando un precedente establecido por los presidentes de ambos partidos a raíz de uno de los días más oscuros de nuestro país. Y al hacerlo, aumenta los riesgos de otro.


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