El humo del bosque cubre nuestras ciudades. Esto es exactamente lo que estás inspirando

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Como el humo de los incendios forestales cubre grandes partes de Australia, es hora de examinar de qué está hecha esta compleja mezcla química para comprender mejor lo que le está haciendo a nuestro cuerpo y planeta.

Investigo los procesos químicos que crean contaminantes en el fuego, y lo que sucede cuando se liberan al aire que respiramos.

Los incendios forestales no son la única fuente de humo a la que estamos expuestos en nuestra vida cotidiana. Respiramos humo de cigarrillos, estufas de leña, centrales eléctricas y vehículos a carbón.

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<p> Una calle humeante de Canberra a principios de este año cuando los incendios forestales se queman cerca. </p>
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<p>  Pero el humo de los incendios forestales es acumulándose en ciudades en concentraciones raramente vistas antes en Australia, afectando severamente ciudades como Sydney, Melbourne y Canberra, presentando riesgos para la salud pública y el medio ambiente. Continúa leyendo para descubrir exactamente lo que estás respirando. </strong></h3>
<p>  Cuando el fuego desgarra un bosque, quema el agua contenida en los árboles, enviando nubes de vapor a la atmósfera. </p>
<p>  El agua puede parecer inofensiva, pero en realidad permite la formación de incendios. de agua se condensa sobre partículas de humo y forma enormes nubes de pirocumulonimbos. Hemos visto estas tormentas en la actual crisis de incendios. Pueden complicar los esfuerzos de lucha contra incendios. no relámpagos y relámpagos, pero desafortunadamente raramente trae lluvia. [19659002] Estas nubes también inyectan mucho humo en la atmósfera desde donde puede rodear el globo. Vimos esto recientemente cuando el humo de los incendios forestales en el sureste de Australia fue llevado a Nueva Zelanda y luego a América del Sur. El humo de la estratosfera influye en el clima, bloquea el movimiento de la luz y el calor, e incluso puede interferir con La química de la capa de ozono. </p>
<h3><strong>  El efecto climático </strong></h3>
<p>  El humo también contiene gases, especialmente monóxido de carbono (CO) y dióxido de carbono (CO₂). El dióxido de carbono es el producto final de la combustión y es el contribuyente más significativo al calentamiento global provocado por el hombre. </p>
<p>  Los bosques secuestran grandes cantidades de carbono, como la madera y otras materias orgánicas, y gran parte de él se libera a la atmósfera como dióxido de carbono cuando se quema. </p>
<p>  Dentro de un año, estas moléculas pueden estar en cualquier parte de la atmósfera de la Tierra. El CO₂ es tan duradero que muchas de estas mismas moléculas permanecerán dando vueltas alrededor del globo por cientos de años. </p>
<div class=  Una imagen de satélite que muestra tierra quemada y humo espeso sobre la Isla Canguro el 9 de enero.

Una imagen de satélite que muestra tierra quemada y humo espeso sobre la Isla Canguro el 9 de enero.

AAP

En esta temporada de incendios forestales, más de 10 millones de hectáreas de tierra ya han sido quemadas. Las estimaciones basadas en datos satelitales estimaron la liberación posterior de CO₂ en 400 millones de toneladas, lo que se acerca a las emisiones anuales totales de gases de efecto invernadero de Australia de aproximadamente 500 millones de toneladas equivalentes de CO₂. [19659002] La emergencia climática de nuestro planeta ya está haciendo que Australia sea más calurosa y seca, con eventos climáticos extremos más frecuentes.Los incendios posteriores están liberando carbono a la atmósfera, formando un ciclo peligroso de retroalimentación positiva.

El hermano venenoso

Si bien el CO₂ representa una amenaza a largo plazo para todos nosotros, el monóxido de carbono (CO) del hermano venenoso es una preocupación más inmediata para las personas directamente expuestas al humo. El monóxido de carbono se forma cuando la combustión se interrumpe para producir dióxido de carbono.

A las altas concentraciones que se encuentran en el humo, el monóxido de carbono puede ser mortal. Se une fuertemente a nuestra hemoglobina, la molécula en los glóbulos rojos que transporta oxígeno por todo el cuerpo. Con alrededor de 100 partes por millón de aire en el aire, puede privar al cuerpo humano de oxígeno, asfixiando a sus víctimas.

La intoxicación por monóxido de carbono por inhalación de humo es una preocupación directa de los bomberos y las personas que se protegen de las llamas. Estos incendios forestales generalmente funcionan en turnos largos, a veces durante varias semanas, con máscaras que ofrecen protección limitada.

Pero eso no es todo

Además de estos dos gases, el humo contiene trazas de muchos otros contaminantes como el dióxido de azufre (SO2) y el dióxido de nitrógeno (NO2). En un incendio forestal, se producen quemando azufre y nitrógeno en las plantas.

(Estos gases también se producen al quemar combustibles fósiles. A lo largo de los siglos, los árboles antiguos fosilizan el petróleo y el carbón pero retienen algo de azufre y nitrógeno). [19659002] Tanto SO₂ como NO₂ irritan nuestro sistema respiratorio. El SO₂ atmosférico también es problemático porque, con el tiempo, se convierte en ácido sulfúrico en el aire, formando lluvia ácida. NO₂, por otro lado, se descompone a la luz del sol, causando la formación de ozono a nivel del suelo.

Todavía estamos aprendiendo sobre otros gases traza peligrosos en el humo. Por ejemplo, en la última década, hemos llegado a la conclusión de que el ácido isocianico altamente tóxico del humo puede estar presente en el aire urbano en concentraciones cercanas a las que se sabe que afectan nuestra salud. Desafortunadamente, hay poca investigación disponible para las condiciones australianas.

No olvides las pequeñas partículas

El componente final del humo que debemos tener en cuenta son las partículas sólidas o partículas (PM). Esto es hollín que se acumula durante la combustión y cenizas que se descomponen de los restos de combustible quemado.

Lo que vemos después de un incendio son principalmente partículas más grandes, que reducen la visibilidad y se depositan en automóviles y edificios. Pero el componente más peligroso para nuestra salud son las partículas microscópicas de aproximadamente una millonésima parte de un metro.

Estas partículas pueden penetrar profundamente en nuestros pulmones y entrar en el torrente sanguíneo, lo que podría afectar a casi todos los sistemas del cuerpo.

Además, debido a su tamaño, es más probable que permanezcan en el aire y se transporten lejos de su fuente.

Las partículas de menos de 2.5 micrómetros, conocidas como PM2.5, se asentaron en Canberra en las últimas semanas, un problema tan grave en pocos días que la ciudad podría afirmar que tiene el aire más contaminado del mundo.

Esté preparado

El humo de los incendios forestales es una mezcla química compleja que puede afectar a los humanos de muchas maneras. A medida que los incendios se vuelven cada vez más comunes en nuestro continente, debemos familiarizarnos con lo que respiramos.

La vulnerabilidad única de Australia al cambio climático, como se evidencia en esta temporada de incendios forestales, significa que también debemos liderar el mundo en la reducción de gases de efecto invernadero.

  Los turistas toman selfies contra un puerto de Sydney lleno de humo este mes. "title =" Los turistas toman selfies contra un puerto de Sydney lleno de humo este mes. "width =" 700 "height =" 467 "/> 

<p> Los turistas toman selfies contra un puerto de Sydney lleno de humo este mes. </p>
<p>  AAP </p>
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<p>  Al mismo tiempo, los australianos necesitan adaptarse. Eso significa equipar nuestros edificios con sensores y depuradores para responder a la contaminación del aire y educar al público sobre cómo mantener la seguridad durante una emergencia de calidad del aire. Por supuesto, debemos prepararnos para muchos veranos humeantes. <img src=

Gabriel da Silva, Universidad de Melbourne, recibe fondos para el Consejo de Investigación Australiano.


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