El huracán Sally inundó la costa del golfo de Alabama con grandes inundaciones y lluvias "irreales".

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El huracán Sally arrancó árboles, inundó calles y cortó el suministro eléctrico a cientos de miles de hogares y negocios mientras la tormenta traía inundaciones "históricas y catastróficas" a la costa de Alabama-Florida, dijo el Centro Nacional de Huracanes.

Sally, que golpeó la costa el miércoles por la mañana cerca de Gulf Shores, Alabama, como tormenta de categoría 2, fue degradada por la tarde a tormenta tropical debido a que los vientos máximos sostenidos disminuyeron a 113 kilómetros por hora. ligeramente por debajo del umbral de un huracán.

Algunas partes de la costa del Golfo ya se han inundado con más de 46 cm de lluvia en las últimas 24 horas, y se esperan más precipitaciones, incluso con la desaceleración de los vientos de tormenta, dijo el NHC.

  Joe Mirable examina los daños a su negocio después del huracán Sally.

Joe Mirable, residente de Alabama, examina los daños a su negocio después del huracán Sally.

AP

Los vientos aullaban lo suficientemente rápido como para derribar un remolque de tractor mientras se conducía por una carretera de Alabama, según un video publicado por CBS News.

La comunidad costera de Pensacola, Florida sufrió inundaciones de hasta cinco pies y el viaje se vio interrumpido por carreteras y puentes dañados. Más de 500,000 hogares y negocios en toda el área se quedaron sin electricidad cuando la tormenta derribó majestuosos robles y arrancó los cables eléctricos de los postes.

La tormenta se movía a una velocidad lenta de 8 km / h hacia la frontera entre Alabama y Florida, pero se predijo que empeoraría al acelerarse, dijo el NHC.

“La lluvia es lo que destaca en esto: Es irreal ”, dijo Cavin Hollyhand, de 50 años, quien dejó su casa en una isla barrera y se refugió en Mobile, Alabama, donde vio los daños el miércoles.

Algunas áreas aisladas podrían ver hasta 89 cm de lluvia antes de que Sally termine, dijo el NHC.

Después de aterrizar en Gulf Shores, Alabama, los vientos de Sally alcanzaron los 165 km / h. A lo largo de la costa, los muelles fueron arrancados de raíz por la tormenta y los vientos.

La gobernadora de Alabama, Kay Ivey, dijo a los residentes que no salieran a la calle para comprobar si había daños a menos que fuera necesario y que se mantuvieran alejados de las líneas eléctricas y los árboles caídos.

"Hemos tenido vientos fuertes durante mucho tiempo", dijo Grant Saltz, de 38 años, mientras se tomaba un descanso de la limpieza de escombros fuera de su restaurante Mobile. "En lugar de unas pocas horas, lo hicimos durante 12 horas".

En Pensacola, las ráfagas de viento alcanzaron los 125 km / hy las imágenes en las redes sociales mostraron grandes inundaciones. Un testigo informó sobre tormentas de granizo en la ciudad y el NHC advirtió sobre posibles tornados.

La policía de la ciudad de Pensacola les dijo a los residentes que no condujeran mientras observaban los daños causados ​​por los fuertes vientos.

“Vemos muchos 'curiosos' ”, escribió el departamento en Twitter. “Está ralentizando nuestro progreso. ¡Quédese en casa! ”

Sally es la décimo octava tormenta nombrada en el Atlántico este año y la octava tormenta tropical o huracán que azota los Estados Unidos. Hay tres tormentas con nombre en el Atlántico, y ninguna amenaza ahora a Estados Unidos.

"Sólo nos queda un nombre", dijo Jim Foerster, meteorólogo jefe de DTN, un proveedor de datos de energía, agricultura y clima, haciendo referencia al procedimiento para nombrar tormentas. "Sucederá aquí pronto, Wilfred, y luego entraremos en el alfabeto griego".

  El huracán Sally azotó el continente como una tormenta de categoría 2, provocando inundaciones peligrosas desde Florida hasta Mississippi.

El huracán Sally azotó el continente como una tormenta de categoría 2, provocando peligrosas inundaciones desde Florida hasta Mississippi. [19659005] AP

Los huracanes han aumentado en intensidad y destructividad desde la década de 1980 a medida que el clima se calienta, según investigadores de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los Estados Unidos. El cambio climático también es un factor en la frecuencia cada vez mayor de incendios forestales récord que asolan el oeste de Estados Unidos, dicen los científicos.

Se espera que los daños de Sally alcancen los $ 2.000 millones a $ 3.000 millones ($ A2.7 mil millones a $ A4.1 mil millones), dijo Chuck Watson de Enki Research, quien monitorea las tormentas tropicales y modela el costo de sus daños. Esa estimación podría aumentar si las lluvias más intensas ocurren sobre tierra, dijo Watson.

A medida que la tormenta avanzaba hacia el este y hacia el interior, los puertos de la costa oeste del Golfo se volvieron a abrir para los viajes y las compañías de energía comenzaron a devolver tripulaciones a las plataformas petroleras en alta mar.

Sally cerró más de una cuarta parte de la producción de petróleo y gas costa afuera del Golfo de México en los Estados Unidos. Dos refinerías de petróleo costeras han detenido o ralentizado sus operaciones, lo que se suma a los cortes existentes en el huracán Laura del mes pasado y las pérdidas de demanda relacionadas con la pandemia.


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