El veterano australiano Bill McDonald recuerda el momento en que se enteró de que la Segunda Guerra Mundial había terminado, 75 años después

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Si bien la Segunda Guerra Mundial se prolongó en 1945 después de que Estados Unidos lanzara bombas atómicas sobre Japón, lo último en la mente del fogonero de la Royal Navy australiana Bill McDonald era una fiesta.

A bordo de la fragata HMAS Diamantina, todavía encontraban resistencia mientras bombardeaban posiciones japonesas en Bougainville, donde hoy se encuentra Papúa Nueva Guinea.

Habían estado en el mar durante siete meses cuando llegó la noticia el 14 de agosto de 1945.

"Fue una sensación tremenda que la guerra había terminado porque se estaba poniendo muy tenso hasta el último momento", dijo a SBS News. de su aldea de retiro en Queensland Sun Coast.

El hombre de 94 años es el último veterano vivo de Diamantina y es testigo de las últimas ceremonias de rendición de guerra japonesa en su cubierta.

  Bill McDonald

Bill McDonald, 19 años en 1945, a punto de embarcarse en el HMAS Diam antina.

Siempre: Bill McDonald

Diamantina presuntamente disparó el último tiro de la Royal Navy australiana enfadada por la guerra y la tripulación finalmente pudo celebrar.

"Estábamos muy contentos, teníamos fiestas", dijo. Algunos de sus compañeros vestían bañistas caseras.

"El capitán nos dio una botella de cerveza extra para beber en cubierta y luego se vistieron", dijo riendo. "Vaya, fue divertido."

A mediados de septiembre de 1945, dos semanas después de la rendición formal de los japoneses en el USS Missouri en la bahía de Tokio, supervisada por el general MacArthur, Diamantina tuvo su momento de gloria, rindiéndose a los comandantes japoneses en Bougainville, Nauru. y la última de la guerra en la Isla del Océano, ahora parte de Kiribati.

Bill estaba en cubierta con el resto de la tripulación para presenciar el momento histórico cuando los oficiales japoneses subieron a bordo.

  Los funcionarios japoneses se están preparando para firmar documentos de entrega en el HMAS Diamantina en Nauru.

Los funcionarios japoneses se están preparando para firmar los documentos de entrega en HMAS Diamantina en Nauru.

Australian War Memorial [19659008] “El jefe y el acompañante entregaron sus espadas, no sonrieron mucho durante esa ceremonia y la nuestra, duró mucho tiempo, no estaban contentos. Lo estábamos, pero estábamos al borde de ganar ”, dijo.

"Después de que terminaron, ambos lados se levantaron de la mesa y luego tuvieron otra habitación y todos tomamos una copa con ellos".

Cada agosto, Bill recupera su álbum de fotos y un recuerdo que recogió en Rabaul cuando Diamantina fue a repostar.

"Tengo una espada japonesa, guau, es afilada", dijo. “Había montones de ellos. Le preguntamos al oficial, '¿Podríamos tener uno?' "

Y no son los únicos recuerdos de ese momento histórico.

  HMAS Diamantina en Nauru para aceptar la rendición japonesa.

HMAS Diamantina en Nauru acepta la rendición japonesa. [19659002] Australian War Memorial

HMAS Diamantina ahora tiene un lugar destacado en el Museo Marítimo de Queensland, que se exhibe en un antiguo dique seco de Southbank en el centro de Brisbane.

El presidente del Museo Marítimo de Queensland, capitán Kasper Kuiper, dice que sirve como un recordatorio de la historia australiana y mundial.

"Es para educar a la gente que la libertad no se reduce a nada, la libertad por la que tienes que luchar, y esa libertad que tienes ahora, por la que hemos estado luchando durante mucho tiempo guerra y por la que hemos librado largas guerras en el Pacífico y cinco años de guerra en Europa ", dijo.

Cada día, decenas de miles de personas pasan por ella, algunas sin saber que la última rendición japonesa ocurrió en su cubierta. fuera de la guerra.

  HMAS Diamantina en el dique seco del Museo Marítimo de Queensland.

HMAS Diamantina en el dique seco del Museo Marítimo de Queensland.

Stefan Armbruster / SBS News

"Creo que no saben mucho al respecto porque Australia estaba razonablemente protegida de la dura guerra que vimos en el Pacífico y Europa", dijo.

“Nunca fuimos invadidos, y las personas que nunca han sido invadidas en un país olvidan muy rápidamente lo que eso significa si tienes una ocupación. "

Bill recuerda haber ido a la costa de Nauru y la reacción de los isleños liberados.

" Parecían felices, de verdad, después de lo que les pasó, estaban felices de vernos allí ", dijo.

"Todo el mundo estaba aplaudiendo cuando nos fuimos. Estaban felices de ver el final, se notaba por la expresión de sus rostros. ¿No sería así, si cree que será expulsado de su tierra natal? "

  Los isleños de Nauru dan la bienvenida al Teniente GA del Dominio de la Armada Australiana después de la rendición japonesa.

Los isleños de Nauru dan la bienvenida al Teniente de la Armada Australiana GA Lording después de la rendición japonesa. [19659002] Australian War Memorial

Los soldados japoneses en Nauru y Ocean Island fueron recogidos y trasladados a barcos de transporte para su repatriación.

"Nunca tuve malos sentimientos ni nada sobre los japoneses", dijo Bill. [19659002] "Sabía que sus muchachos estaban haciendo lo que estábamos haciendo por nuestro país, y tendrían la misma sensación que nosotros".

Setenta y cinco años después, sus recuerdos aún están frescos de la guerra y la paz en el Pacífico.

"Fueron tiempos difíciles, perdimos muchos hombres, mucho más de lo que pensaba que habíamos perdido. No sabías si te golpearía torpedo o si nos dispararían ", dijo.

"Yo digo, guau, no vayas a la guerra. Es una suerte si no te matan. Lo es".


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