Estas familias evitaron las pantallas. Luego vino la pandemia.

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El aprendizaje remoto tardó dos días en hacer llorar a los hijos de Molly Pascal.

El programa de escuela en línea remota de una hora de la primavera pasada generó quejas casi inmediatas de dolores de cabeza, irritabilidad y fatiga de los hermanos, luego en cuarto y quinto grados. Pascal, que vive en Pittsburgh, dijo que pudo hablar con la escuela de sus hijos y redujo sus días a las cuatro clases más críticas, descartando el resto. La familia ahora se resiste incluso a poner una película por la noche debido al mayor tiempo de pantalla.

El aprendizaje remoto ha sido difícil para muchos niños, pero la gente de Pascal se enfrentó a un desafío particular: en casa, casi nunca pasaban tiempo frente a las pantallas.

"Siento que acaba de confirmar nuestros valores", dijo Pascal. "Puedo ver cómo el tiempo frente a la pantalla perjudica a mis hijos".

Las versiones de esa negociación tuvieron lugar en los EE. UU. En la primavera, cuando los esfuerzos para detener la propagación del coronavirus llevaron a los gobiernos estatales a ordenar el cierre de escuelas y negocios en los 50 estados. Muchos distritos escolares han hecho la transición al aprendizaje remoto, una prueba incluso para aquellas familias con el hardware, las conexiones a Internet y la paciencia necesarios.

Si bien muchos padres tiraron la toalla colectiva al limitar el tiempo de pantalla de sus hijos, y los expertos en general apoyaron esta decisión, las familias sin pantallas se encontraron reconsiderando sus políticas. Con la escuela totalmente remota, evitar las pantallas por completo no era posible sin medidas drásticas, como la educación en el hogar.

Algunas familias, como la de Pascal, duplicaron sus opciones como consecuencia directa del tiempo de pantalla que requiere el aprendizaje. Otras, como Lydia Elle, una influyente en el estilo de vida y madre soltera que vive en Los Ángeles, han revisado significativamente sus reglas de crianza como opciones personales para ver a la familia, mantener las conexiones sociales y el entretenimiento casi desapareciendo de la noche a la mañana.

"Mi hija es hija única … Ella estudia en línea. Toda mi familia vive a menos de 2,000 millas de distancia", dijo Elle. Evitar el tiempo frente a la pantalla después de la escuela habría sacado a su hija de su comunidad durante un período muy estresante, dijo.

Después de que termina su día escolar remoto, la hija de 11 años de Elle llama a un amigo en FaceTime y se van, tal vez jugando al popular juego de computadora Roblox o hablando sin rumbo fijo.

"Decidí no infringir su necesidad de socializar de cualquier forma que pudiera", dijo Elle. "En otra vida, pensaré, 'Dios mío, esto es terrible'".

En los últimos años, los expertos han ido más allá de la recomendación de establecer límites estrictos en el tiempo de pantalla de los niños para centrarse más en cómo se gasta ese tiempo. En marzo, la Academia Estadounidense de Pediatría emitió una declaración que evitaba los límites formales de tiempo frente a la pantalla, sugiriendo solo que las familias "preservan las experiencias fuera de línea" y reconociendo que "es probable que aumente el uso de medios en pantalla".

London, hija de Lydia Elle, usa un iPad en el automóvil. Cortesía de Lydia Elle

Michael Robb, director senior de investigación de Common Sense Media, una organización sin fines de lucro que evalúa e investiga los medios digitales para niños, dijo que los padres deben trabajar al revés, asegurándose de que sus hijos tener acceso a una serie de experiencias importantes en el transcurso de una semana. Estos deben incluir jugar con amigos, estar al aire libre, dormir bien por la noche y comer alimentos nutritivos, algunos de los cuales incluirán pantallas.

Robb también destacó el valor de usar los medios digitales como una experiencia familiar compartida, que otros padres dijeron que encontraban valiosa. Los medios digitales, dijo, pueden ser una fuente de conversaciones y recuerdos positivos en lugar de una fuente constante de tensión y desacuerdo.

"Francamente, si puede ser una fuente de alegría para las familias hacer algo juntos, esto es maravilloso". Dijo Robb.

Elle y su hija comenzaron a ver "Gilmore Girls" juntas y descubrieron que era una experiencia de unión durante un período muy estresante.

Las presiones del aprendizaje remoto terminaron por llevar al menos a una familia sin una pantalla a rechazar la escuela formal por completo.

Meghan Owenz, profesora asistente en Penn State Berks y cofundadora de screenfreeparenting.com, dijo que sus hijos, de 5 y 8 años, tenían un horario remoto exhaustivo. El día escolar se desarrolló de 8:30 am a 3:30 pm, con cinco horas de instrucción en vivo por día. Ella y su esposo, quienes trabajan desde casa, presentaron actividades alternativas que correspondían a las clases del día para sus hijos y le dijeron a la escuela que no asistirían a las clases en vivo.

La semana pasada, decidieron cancelar formalmente el registro de sus hijos y, en cambio, enseñarles en casa. "Ahora tenemos menos cargas que hacer".

Muchos padres, especialmente los ricos, han estado presionando para cambiar las actividades prepandémicas de los niños a Internet y continuar con normalidad, dijo Owenz en una entrevista. Cuando las clases de artes marciales del hijo de Pascal se pusieron en línea, su familia les dio una oportunidad antes de darse cuenta de que eran un pobre sustituto de la camaradería y el placer que provenía de estar físicamente en clase.

"No es lo mismo, y los niños no van a estar tan comprometidos", dijo Owenz. "¿Podría ser correcto decir: '¿Es este un momento realmente diferente al del año pasado, y vamos a hacer algunas cosas realmente diferentes que podrían ser interesantes y que normalmente no tenemos tiempo para hacer?'" [19659024]


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