La obstrucción solo lastima a los demócratas del Senado, y Mitch McConnell lo sabe

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Las cosas solo empeoraron con el comienzo de la administración Obama en 2009, con los demócratas al mando de la Cámara, el Senado y la Casa Blanca. De los 91 votos obtenidos durante los dos primeros años del primer mandato del presidente Barack Obama, 28, o el 30 por ciento, fracasaron. Todos menos tres han fracasado a pesar del apoyo de la mayoría. El próximo Congreso fue mucho peor después de que el Partido Republicano tomó el control de la Cámara: la minoría de McConnell impidió que se aprobara el 43% de todos los votos de la coagulación.

Las cosas parecían estar en el mismo curso al comienzo del segundo mandato de Obama. En noviembre de 2013, el 27% de los votos de la coagulación habían fracasado, aunque contaban con el apoyo de la mayoría. Después de meses de ferviente indignación contra los nominados bloqueados, los demócratas del Senado han activado la llamada opción nuclear, reduciendo el número de votos necesarios para ganar la mayoría de los nominados presidenciales, incluidos los puestos de gabinete y jueces.

Al año siguiente, los republicanos se hicieron cargo del Senado con Obama todavía en el cargo. En cifras, el uso de reglas de obstrucción se disparó bajo la minoría demócrata: 63 de los 123 votos en el choque fallaron, o el 51 por ciento. Pero hay un problema: nada de lo que se estaba votando estaba cubierto por las nuevas reglas de obstrucción. McConnell había dejado casi por completo de llevar a la sala a los nominados a la corte de Obama, incluido el nominado a la Corte Suprema Merrick Garland.

McConnell defendió la obstrucción en el Senado la semana pasada, recordando a sus homólogos su dependencia durante el mandato del presidente Donald Trump. "Los demócratas lo usaron constantemente, ya que tenían todo el derecho", dijo. "Estaban felices de insistir en un límite de 60 votos en casi todas las medidas o proyectos de ley que presenté".

De hecho, no había mucho que los republicanos quisieran superar la obstrucción en su estado reducido después del Cambio de Regla de 2013.

Excepto, en todo caso, el uso de la obstrucción se ha desplomado en esos cuatro años. Hay dos razones principales: primero, la cantidad de disputas internas entre partidos durante los años de Trump impidió que se materializara cualquier tipo de presión legislativa coordinada.

En segundo lugar, realmente no había todo lo que los republicanos querían para superar la obstrucción en su estado reducido después del cambio de reglas de 2013. La estrategia de McConnell de suspender los puestos de juez federal para los nominados de Obama dio sus frutos, permitiéndole gastar cuatro años llenando los tribunales de conservadores. Y cuando el primer nominado de Trump a la Corte Suprema, Neil Gorsuch, fue obstruido, McConnell no dudó en cambiar las reglas nuevamente. Los nominados más controvertidos de Trump también navegaron hacia la confirmación sin un voto demócrata.

Legislativamente, solo había dos cosas que los republicanos realmente querían: recortes de impuestos y derogación de Obamacare. Los recortes de impuestos de Trump se manejaron a través de la reconciliación presupuestaria, un proceso que permite que los proyectos de ley sean aprobados por el Senado con solo una mayoría de votos. Los republicanos intentaron hacer lo mismo con la salud en 2017 para evitar obstrucciones, fracasando solo durante la votación final, cuando el "no" del senador John McCain les negó la mayoría. La revocación no habría ocurrido incluso si el obstructor ya estuviera en la tumba.

Como resultado, el número de obstructores exitosos se ha desplomado: en los últimos cuatro años, un promedio del 7 por ciento de todos los movimientos de coagulación han fallado. En el último Congreso se emitieron 298 votos, un récord. Solo 26 fallaron. Casi todos los votos aprobados fueron nominados para el banco federal o el poder ejecutivo.

De hecho, si retirara las nominaciones consideradas en los primeros dos años del mandato de Trump, la tasa de fracaso estaría más cerca del 15 por ciento, pero con solo 70 votos en total. Simplemente, los demócratas no tenían mucho que obstaculizar la obstrucción, por lo que no escuchamos muchas quejas de los republicanos.

Los demócratas de hoy no están en el mismo barco. Casi todos los elementos costosos que el presidente Joe Biden quiere llevar a cabo requieren que ambas cámaras del Congreso estén de acuerdo. Y dado el éxito anterior de McConnell en reprimir la agenda de Obama para los logros políticos, sus advertencias sobre la falta de "preocupación y cortesía" que los demócratas están tratando de inaugurar.

En realidad, sus advertencias de "espere hasta que esté en la minoría" no debería inspirar preocupación en los demócratas. Mientras se aplique solo a la legislación, la obstrucción es un arma exclusiva para los republicanos. Parece que el Partido Republicano no tiene nada que temer sobre esto, aparte de su eventual extinción.


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