La pandemia nos está matando de hambre. Las comunidades, no el gobierno, se están intensificando.

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Cuando Syona Arora fue despedida al comienzo de la pandemia, se encontró con mucho tiempo libre en sus manos. En los primeros meses, dirigió esta energía hacia proyectos de ayuda mutua en su vecindario en el sur de Filadelfia, ayudando a satisfacer las necesidades de los necesitados. Luego, su prima, que vive en Manhattan, Nueva York, abrió un refrigerador comunitario: literalmente un refrigerador, ubicado afuera, provisto de comida para los necesitados.

La prueba de la ayuda federal a gran escala no se acerca. [19659003Apandemiaestáacabandoconlahambruna;26millonesdeestadounidensesahoranosonsuficientesparalafamilia;el16porcientodelasfamiliasconniñosnosonsuficientesparaelgrupo

"Pensé, oh, eso es realmente increíble, me pregunto si hay alguien en Filadelfia que pueda involucrarse conmigo. “Hice una búsqueda y no encontré nada. Y sabes, yo no tenía experiencia en organización. No tengo experiencia profesional en este trabajo. Pero pensé, ¿creo que puedo averiguarlo? ”

Comenzó a publicar en Instagram, viendo si otras personas estaban interesadas, descubriendo los aspectos legales. "Sucedió de manera muy orgánica", dijo. “Y todos los días, la gente me preguntaba qué pueden hacer para ayudar a mantener los refrigeradores”, que se encuentran en su vecindario. Está lleno de productos, lácteos, cosas que la gente realmente quiere y necesita. Se borra varias veces al día. Está en mejores condiciones que la mayoría de los refrigeradores de oficina.

"Es realmente difícil categorizar el sufrimiento ahora".

“Todos los días, el frigorífico se vacía. Y todos los días se vuelve a llenar ”, dijo Arora. “Tenemos un alto estándar de calidad con lo que va en el refrigerador y tenemos un alto nivel de respeto mutuo. Creo que es por eso que podemos mantener este proyecto autónomo en marcha. ”

Los refrigeradores comunitarios del sur de Filadelfia son solo un ejemplo de los cientos de proyectos, iniciativas y organizaciones ad hoc que están llenando los vacíos en la red de seguridad social en este momento. Porque la caballería no viene. Esto es lo que las personas en situaciones financieras precarias, que se remontan o son causadas por la propagación del coronavirus, se dieron cuenta hace meses.

Después de una inyección de efectivo inicial, el gobierno federal no aprobó una legislación para aliviar a los millones de estadounidenses que ' Me afectó económicamente la pandemia. Para muchos, es difícil o imposible acceder a las prestaciones por desempleo. El nuevo trabajo es esporádico y de alto riesgo. Aquellos que han sido despedidos o han reducido su horario están lidiando con la escasez de alimentos y el hambre, muchos de ellos por primera vez.

En todos los rincones del país hay bancos de alimentos que llevan décadas alimentando a los hambrientos. Pero la prueba de la ayuda federal a gran escala no se avecina. Incluso los bancos de alimentos más organizados y mejor financiados están sobrecargados. Las organizaciones que llenan los vacíos en la ayuda establecida suelen ser ad hoc, organizadas desde cero y descubriéndolas sobre la marcha, pero sin ellas, miles estarían luchando aún más duro de lo que lo están ahora.

Antes de la pandemia, el 27 por ciento de las familias atendidas estaban encabezadas por una persona mayor o con una discapacidad. Ese número ha aumentado ahora al 44 por ciento.

En el oeste de Montana, Flathead Rez Community Action (FRCA) ha estado distribuyendo alimentos, sin condiciones, durante meses. Al igual que muchas organizaciones inspiradas en el coronavirus, surgió de un grupo de autoayuda, inicialmente lanzado para satisfacer las necesidades individuales específicas de los desempleados o aislados en el hogar. En los primeros meses de la pandemia, utilizó Facebook y una hoja de cálculo de Google para tratar de cubrir las solicitudes de siete ciudades diferentes distribuidas en la reserva de 1,938 millas cuadradas. Ahora, se ha hecho cargo de una instalación de trabajo vacante y se asoció con organizaciones de desarrollo comunitario para transportar productos de granjas y ranchos locales y distribuirlos a cientos de familias necesitadas.

“No pedimos afiliación tribal. Yo diría que más de la mitad de las familias a las que servimos no son tribales. Tampoco pedimos verificación de ingresos ", me dijo April Charlo, cofundadora de la organización." Queremos evitar ese sentimiento de vergüenza cuando llegas a un lugar y piensas: 'No puedo creer que esté aquí en un banco. comida "y tienes que marcar esta casilla que básicamente dice 'Soy pobre y no puedo mantener a mi familia'. Le decimos a la gente que venga, dinos de dónde eres para ¡podemos servirte mejor y te daremos comida! ”

Meera Fickling, otra persona sin experiencia en organización o filantropía, pero ahora una de las líderes de la Red de Asistencia Mutua de las Montañas Rocosas, me dijo algo similar. buscando desestigmatización ", dijo." No probamos los recursos, y ni siquiera tendríamos los recursos para probar los recursos, incluso si quisiéramos. Si dices que necesitas ayuda, entonces necesitas ayuda. Las personas no son clientes. Simplemente personas que necesitan ayuda a la vez específico. Por supuesto, esperamos que esto suceda de dos maneras: si pide ayuda, invitamos a las personas a que vengan y se ofrezcan como voluntarios con nosotros, pero estamos trabajando para cambiar realmente la terminología que acompaña a la ayuda. ”Esta es una de las cosas que Arora ama tanto del refrigerador comunitario: debido a que hay un gran flujo de personas abasteciendo, cuidando y sacando el refrigerador, nunca se puede hacer suposiciones sobre para qué sirven. Son solo parte de la comunidad de refrigeradores.

En la zona rural de Iowa, el Southeast Linn Community Center cierra las brechas en los servicios sociales para niños, ancianos y familias de bajos ingresos. Antes de la pandemia, el 27% de las familias que cuidaba estaban encabezadas por ancianos o discapacitados. Ese número ha aumentado ahora al 44%. Para estas familias, no existe la opción de que los residentes de alto riesgo pidan alimentos en línea.

Los dos cuentos de las tiendas de comestibles locales no tienen capacidad para cumplir con muchos pedidos. Las familias cuyos hijos recibieron almuerzo gratis a precios reducidos están recibiendo dinero adicional de cupones de alimentos, pero esta ayuda no se extiende a las personas mayores con ingresos fijos, muchos de los cuales están acostumbrados a buscar las mejores ofertas para estirar sus cheques mensuales. Y en muchos hogares, los ingresos excedentes se destinaron a reparaciones en el hogar después de que la devastadora tormenta azotara el área este verano.

"Es realmente difícil categorizar el sufrimiento ahora", me dijo la directora ejecutiva del centro, Nicole McAlexander. . “Todos están peleando ahora. En una comunidad rural, la gente valora mucho el aspecto social: cuando vas al banquero, a la oficina de correos, al juego de baloncesto infantil, existen todos estos puntos de conexión que unen a un pueblo pequeño y le dan su personalidad. Estas interacciones son una de las razones por las que a la gente le gusta vivir en estos pequeños pueblos, y ahora es tan difícil acceder a ellos. ”

Las personas mayores necesitan alimentos ahora, pero también necesitan esa conexión. Es por eso que cualquier persona, incluso aquellos que no han recibido comidas antes, pueden llamar al centro e inscribirse por teléfono. El centro pasó de comidas congeladas a comidas calientes en restaurantes familiares locales. Y eso hace que las personas llamen todos los lunes y realicen un pedido de su comida, que se entrega.

"Para los ancianos, las rutinas son muy importantes", dijo McAlexander. “Teníamos gente que venía aquí a tomar un café por la mañana y luego los volvíamos a ver por la noche para jugar al bingo. Quieren rutina y nosotros estamos tratando de dársela. “Los ancianos ahora llaman los lunes y hacen sus pedidos, y quien atiende la llamada intenta hablar más con el interlocutor. Tienen voluntarios que se inscriben para ser amigos por teléfono. "Pero no importa lo que hagamos, será muy difícil", dijo McAlexander, "ha sido un largo camino".

Esto es en lo que el Equitable Giving Circle, con sede en Portland, Oregon, ha estado pensando desde el principio. Su trabajo no se trata solo de la necesidad de Covid-19, sino de crear nuevas formas de pensar sobre la necesidad y el apoyo, y reparar las relaciones que se han roto durante años. Semanalmente, el grupo obtiene alimentos de los BIPOC – Negros, Indígenas y Pardos – para alimentar entre 365 y 450 familias. El programa comenzó cuando el director ejecutivo AJ McCreary asistió a una reunión de productores negros en febrero pasado, luego vio la creciente ola de inseguridad alimentaria provocada por la pandemia. Su respuesta: "Vamos a comprar CSA" – programas agrícolas apoyados por la comunidad – "de un grupo de agricultores negros y pardos y los donaremos".

En marzo, el grupo lanzó una recaudación de fondos para proporcionar cajas de alimentos para 50 familias, y recaudaron $ 30,000 en una semana. "Así que dije: 'Quiero duplicarlo", recuerda McCreary. "Todo mi equipo respondió:' No es así como funciona. Ni con producción ni con dinero. & # 39; Pero la necesidad estaba ahí, así que tenía que funcionar ”.

Entre donaciones de la ciudad y donaciones, el grupo continuó expandiendo su misión: además de productos frescos de calidad, proporciona huevos, gotas de proteína de carniceros en propiedad de Black y puede cumplir con restricciones alimentarias específicas para familias necesitadas. "Se convirtió casi en un juego encontrar negocios de propiedad negra", me dijo McCreary, quien creció en Portland. "Solo tenemos que buscar un poco más. Pero muestra lo difícil que es para cualquier comunidad. Las comunidades negras, indígenas o marginadas corren la voz, y es realmente emocionante colocar depósitos económicos tan grandes en la comunidad negra y marrón. ”

El grupo ahora tiene ocho personas en su nómina, todas negras o indígenas. Están lanzando planes de asistencia para alquiler e hipoteca. Están organizando cajas de Black Friday totalmente de empresas negras. Esperan alimentar a 1.000 familias a la semana en primavera. Y están enseñando mucho. "Portland es tan blanco y es un lugar progresivo y pasivo", dijo McCreary. "Pero estoy entusiasmado con todas estas cosas, y con invertir más de $ 700,000 en la economía negra y marrón".

"Lo necesitaba todo", continuó McCreary. “Y no se limita a contarle a la gente sus necesidades si no son reales. Si dice que tiene una necesidad, es porque tiene una necesidad. Su necesidad de asistencia, cuidado, apoyo, vida, dignidad, todo está ahí. Creemos que hay algo realmente increíble en confiar en las personas sobre sus necesidades. Porque cuando ya no tengan esa necesidad te dirán: Estoy bien. Después de ser atendidos por un tiempo, pueden respirar y cuidarse a sí mismos y a los demás. ”

Esta es la idea central de muchos de estos proyectos: ¿Cómo proporcionamos el tipo de pantalones cortos y la seguridad a largo plazo que permite que las personas se sientan en control de sus vidas? ¿Recibir y devolver la atención?

Como dijo McCreary: "Creemos que la gente necesita atención antes de que sea una emergencia terrible". Es hora de que el gobierno crea, y actúe, también de esa manera.


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