La verdadera historia de Acción de Gracias muestra cómo los futuros estadounidenses hablarán sobre Covid-19

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Nos encantan las historias en Estados Unidos. Especialmente cuando podemos vernos en los héroes. Por eso la historia de los humildes peregrinos, rescatados del hambre por bondadosos nativos, tiene un lugar tan querido en nuestro folclore.

Acción de Gracias, a pesar de todas sus festividades y pompa, es una fiesta basada en las historias que nos contamos. Este año, sin embargo, se celebra por estar en medio de una pandemia que un país dividido no puede definir adecuadamente. Me hace preguntarme: ¿qué historias nos contaremos finalmente?

El excepcionalismo estadounidense se presta a rechazar cualquier cosa que parezca incómoda o inmoral.

Parece un buen momento para pensar en ello, con un invierno duro por delante y la promesa de vacunas esperando al otro lado. Veo al menos dos versiones distintas de 2020 que pueden echar raíces en el suelo fértil de nuestra imaginación: la fábula organizada que nos hace sentir bien con nosotros mismos y la verdad matizada, a veces difícil de entender. Los estadounidenses tienen mucha práctica con lo primero: nuestro excepcionalismo se presta a rechazar cualquier cosa que parezca incómoda o inmoral. No necesitamos ir más allá de la historia del primer Día de Acción de Gracias para ver cómo esta predilección influye en el registro histórico colectivo.

Generaciones de niños estadounidenses que luchaban por pronunciar la palabra "cornucopia" aprendieron sobre S Quanto, el amable nativo americano que ayudó a las colonias en Plymouth. Según la historia, después de aterrizar en Plymouth Rock en 1620, los peregrinos, que arriesgaron todo para venir al Nuevo Mundo en busca de libertad religiosa, sobrevivieron al duro invierno de Nueva Inglaterra gracias solo a la ayuda de Swhile que les enseñó a plantar maíz y anguilas de pesca. Los peregrinos, en agradecimiento, se reunieron con varias decenas de indígenas para compartir su generosidad en el primer Día de Acción de Gracias en 1621.

Es una historia feliz, con una conclusión moral positiva. Y con la parábola debidamente transmitida, se corta el pavo, se come el pastel y todos van a ver fútbol.

Pero la historia real es más difícil de escuchar. También encaja perfectamente con las calamidades de este año. Los peregrinos no fueron los primeros europeos con los que se encontró la tribu Wampanoag de la región y hasta ahora han logrado contener durante el siglo anterior. Sentu, cuyo nombre completo era Tisquantum, fue el único miembro sobreviviente de la banda de Patuxet. No solo hablaba inglés con fluidez. Seis años antes de que el Mayflower aterrizara en América del Norte, fue llevado cautivo y vendido como esclavo en Europa, antes de regresar finalmente a casa en 1619. Pero regresó para encontrar solo fantasmas.

Durante su tiempo como esclavo en Europa, toda su aldea había muerto de una plaga. Los científicos aún no están seguros de qué mató exactamente a la gente de Patuxet. Una teoría reciente presentada en la publicación médica Emerging Infectious Diseases of the Center for Disease Control and Prevention es que los nativos sucumbieron a una ola de leptospirosis, una enfermedad bacteriana transmitida por la orina que ataca los órganos renales y el sistema nervioso central. En su estudio, los autores atribuyen el brote a ratones y otros roedores traídos a América en barcos europeos.

Me hace pensar, entonces, que las verdades incómodas se borrarán cuando contamos la historia de Covid-19 en los próximos años.

Es imposible saber con certeza si este fue el culpable; otros sugirieron que pudo haber sido un caso viral de hepatitis A o peste bubónica. También es difícil saber cuántas vidas se cobró la misteriosa enfermedad: una estimación citada en el artículo de Enfermedades Infecciosas Emergentes dice que unas 2.000 personas podrían haber estado viviendo en la aldea de Patuxet antes de su colapso. Pero lo que está claro es que las tierras abandonadas de Patuxet no llevan mucho tiempo vacías. Los peregrinos, recién salidos del Mayflower, se maravillaban de las hileras de maíz que plantaron sus predecesores fallecidos antes de morir.

Fue en parte debido a estas muertes, probablemente como resultado de la migración europea, que Plymouth logró florecer. Es una verdad incómoda, que ha sido borrada de la mayoría de los relatos rápidos y fáciles. Me hace pensar, entonces, que las verdades incómodas serán eliminadas cuando contamos la historia de Covid-19 en los próximos años.

Es probable que la versión trumpista de la historia se centre en los valientes hombres y mujeres de Estados Unidos que desafiaron la tiranía y abandonaron sus opresivas máscaras para vivir libres del miedo. El enorme número de muertos no se menciona en esta narrativa.

Hay una segunda opción, que encaja un poco mejor en el arco de la grandeza estadounidense. En esta narrativa, el pueblo de Estados Unidos se unió para luchar contra la enfermedad, decidido y decidido, hasta que una vacuna nos liberó del flagelo del coronavirus. Piense en ello como una leyenda secular de Hannukah, en la que los refrigerios en cuarentena duraron casi un año completo. El número de muertos probablemente se menciona en esta versión, pero más como un obstáculo en el camino hacia la eventual victoria sobre la enfermedad.

No sé cuál de estas versiones eventualmente se convertirá en parte de la mitología estadounidense. O quizás una tercera versión aún desconocida es la que los estudiantes recitarán 30, 40, 50 años en el futuro. Al igual que con el Día de Acción de Gracias, es muy fácil desinfectar la verdad, ya sea para hacerla más aceptable para los jóvenes estudiantes o para hacer que una nación se sienta mejor por sus errores. ¿Pero quién sabe? Puede que me sorprenda. Quizás hayamos aprendido lo suficiente en el pasado reciente sobre cómo mantener viva la verdad de la historia para evitar la expulsión de Covid-19.

Quizás, solo quizás, seremos lo suficientemente maduros como país entonces, para que nuestros discursos e historias futuras sean la verdad real, real, tal como la vivimos ahora.


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