Las acusaciones de Trump de fraude en Georgia se hacen eco de décadas de violencia racial

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Ahora que la temporada electoral de 2020 llega a su fin, todos los ojos están puestos en Georgia. El estado votó como demócrata en las elecciones presidenciales, por primera vez desde 1992, con el secretario de Estado de Georgia, Brad Raffensperger, certificando oficialmente el voto del presidente electo Joe Biden el viernes. Ahora, el control del Senado de los Estados Unidos depende de dos elecciones de desempate el 5 de enero.

Desde que los afroamericanos garantizaron por primera vez el derecho al voto en Georgia, los supremacistas blancos han trabajado para quitárselo.

No Un solo factor explica adecuadamente el surgimiento de la nueva "Georgia azul", pero el papel de los votantes negros allí, especialmente en las generaciones más jóvenes, se destaca como un desarrollo fundamentalmente importante, que tiene el potencial de cimentar cambios en los próximos años. décadas. Y dada la historia de la supresión del voto negro en Georgia, el aumento de este importante grupo demográfico es nada menos que notable.

Desde que los afroamericanos garantizaron por primera vez el derecho al voto en Georgia, los supremacistas blancos han trabajado para sacarlo de

A finales del siglo XIX y principios del XX, los georgianos blancos crearon una serie elaborada nuevas reglas y regulaciones para impedir que los negros voten, incluyendo un costoso impuesto de captación acumulativo, una "prueba de alfabetización" incontestable y calificaciones de propiedad. (Los blancos pobres que podrían haber sido excluidos por estas restricciones recuperaron sus derechos de voto a través de la llamada cláusula del abuelo). Lo más significativo es que Georgia hizo las primarias del Partido Demócrata, las únicas primarias que importaban en el único partido del "Sur sólido". – un tema exclusivo para blancos.

Al final de la Segunda Guerra Mundial, sin embargo, gran parte de la estructura de casación oficial fue desmantelada, debido a decisiones de tribunales federales y cambios en las leyes estatales. A medida que sus planes de represión legal se desmoronaron, los supremacistas blancos recurrieron a programas extralegales de intimidación y violencia para impedir que los negros votaran. En 1946, se le preguntó al gobernador Gene Talmadge cómo podían mantener a los afroamericanos alejados de las urnas. El demagógico demócrata tomó un papel y escribió una sola palabra en él: "Pistolas".

En el condado de Taylor, un veterano negro que se atrevió a votar por las primarias demócratas ahora abiertas fue sacado de su casa y muerto a tiros por cuatro hombres blancos.

Los partidarios del gobernador lo tomaron en serio, destacando a los votantes negros por el castigo violento. En el condado de Taylor, un veterano negro que se atrevió a votar por las primarias demócratas ahora abiertas fue sacado de su casa y muerto a tiros por cuatro hombres blancos. Más tarde, clavaron un cartel en una iglesia negra local: "El primer N —– en votar nunca volverá a votar". En el condado de Walton, a medio camino entre Atlanta y Atenas, una multitud de hombres blancos disparó contra dos parejas negras en un campo abierto; un cuerpo fue acribillado con 180 balas. "Esto tiene que hacerse para mantener al Sr. N —– en su lugar", explicó un local con frialdad. "Como el estado dijo que podía votar, no hubo ningún impedimento".

Los georgianos negros, sin embargo, se negaron a permanecer en el "lugar" de los supremacistas blancos que se les asignaron y continuaron presionando por los derechos de voto plenos, solicitando respuestas predecibles de los segregacionistas.

En Terrible Terrell County, en la sección suroeste del estado, el sheriff Zeke Mathews y una docena de hombres armados irrumpieron en una reunión de registro electoral en una iglesia negra en julio de 1962. Fumando un cigarro, dijo el sheriff al congregación que la comunidad blanca estaba “un poco harta de este negocio de registro de votantes. Queremos que nuestros negros sigan viviendo como lo han hecho en los últimos 100 años. “Cuando los activistas negros persistieron en sus planes, esa misma iglesia y otra involucrada en la campaña electoral fueron bombardeadas en septiembre. Los terroristas blancos dispararon contra las casas de los líderes negros y dinamitaron a otros también.

Cuando las campañas para reprimir el voto de los negros se volvieron más feas, el gobierno federal finalmente intervino. Primero, aseguró justicia por ofensas pasadas con demandas contra Mathews y otros oficiales de policía que usaron sus posiciones para intimidar a los votantes negros. Luego trabajó para evitar un mayor juicio político a través de las protecciones de la Ley de Derechos Electorales de 1965.

La legislación histórica revolucionó los derechos electorales en el sur. En Georgia, el porcentaje de votantes negros calificados registrados para votar aumentó a más del doble de 1965 a 1988, cerrando la brecha entre las tarifas de registro de afroamericanos y blancos hasta el punto de que las dos son casi idénticas.

Aunque ha ayudado a impulsar el registro de negros en todo el sur, la Ley de Derechos Electorales también ha trabajado para garantizar que los votos negros se cuenten de manera justa. Un elemento clave de la ley requería que los estados con un historial de supresión de votantes, como Georgia, tuvieran que obtener una “autorización previa” del Departamento de Justicia antes de realizar cambios en sus procedimientos electorales. Durante cinco décadas, la vigilancia del gobierno federal ha bloqueado 177 cambios propuestos en Georgia, que van desde la redistribución de distritos hasta la restricción del calendario electoral.

La decisión de la Corte Suprema de 2013 en el condado de Shelby v. Holder, sin embargo, destripó la Ley de Derechos Electorales, poniendo fin al requisito de autorización previa y abriendo la puerta a nuevas campañas de supresión de votantes.

A medida que esta nueva ola de supresión de votantes se extiende por Georgia, los georgianos negros están luchando una vez más.

El entonces secretario de Estado georgiano, Brian Kemp, un republicano, eliminó a unos 1,4 millones de votantes de las listas de 2010 a 2018, con casi 670.000 eliminados de las listas solo en 2017. Un año después, Kemp bloqueó la esfuerzos de registro de 53.000 residentes del estado, el 70% de los cuales son negros. Al mismo tiempo, su oficina cerró 214 colegios electorales en Georgia, predominantemente en los condados más pobres con una población afroamericana considerable. Si bien puso fin a esta campaña masiva de supresión de votantes en 2018, Kemp se postuló para gobernador. Ganó, pero por el margen más estrecho en casi 50 años: unos 55.000 votos.

Mientras esta nueva ola de supresión de votantes golpea a Georgia, los georgianos negros están contraatacando una vez más. Esta vez, en particular, no están luchando contra el Partido Demócrata que produjo a Gene Talmadge y Zeke Mathews; están liderando. El presidente del partido estatal es afroamericano, al igual que los líderes del partido en la próxima sesión de la Asamblea General y el Senado estatal.

En particular, la oponente de Kemp en la carrera de 2018, Stacey Abrams, fue la primera afroamericana en ganar la nominación del Partido Demócrata para gobernador allí. Después de su estrecha derrota en esa disputa, Abrams ha estado trabajando incansablemente para combatir nuevas campañas de supresión de votantes en Georgia y en otros lugares a través de su organización Fair Fight. El trabajo que ella y otros innumerables activistas negros hicieron en el estado le dio al reverendo Raphael Warnock la mejor oportunidad de convertirse en el primer senador afroamericano del estado y, si Abrams desafía a Kemp nuevamente en 2022, la mejor oportunidad para que ella se convierta en la primera. Gobernador afroamericano del estado también.

Aun así, el presidente Donald Trump sigue insistiendo en que le robaron las elecciones, que los votos que la gente ganó con dificultad fueron fraudulentos y que él tuvo la oportunidad y el derecho de anular los resultados. Es un eco velado de la fealdad racial que ha apoyado la legislación electoral en Georgia y la mayoría de los estados. Los votantes negros de Georgia superaron las improbables probabilidades de convertir su estado en azul en una elección extremadamente crucial. Pero la energía que se está gastando para borrar esta victoria democrática – y su victoria democrática – es una prueba de que la lucha por la igualdad de derechos de voto en este país está lejos de ser una y otra vez.


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