Las historias sobre héroes de incendios forestales se volvieron virales. No son totalmente precisos

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Dale Nimmo, Universidad Charles Sturt

Si está siguiendo la crisis de los incendios forestales en las redes sociales y en otros lugares, es posible que haya visto informes de benevolentes pastoreando wombats proteger sus madrigueras incombustibles.

Estas historias fueron rápidamente virales, probablemente reflejando el apetito de buenas noticias después de los horrores de la crisis de los incendios forestales. Sin embargo, las cuentas no son del todo precisas.

Los wombats no reúnen heroicamente animales indefensos durante un incendio forestal y los ponen a salvo.

Héroes accidentales

Los wombats pueden emerger como héroes accidentales durante un incendio, proporcionando un refugio seguro para otros animales salvajes.

Las garantías (redes de madrigueras interconectadas) son grandes y complejas y están considerablemente protegidas del entorno terrestre. Se sabe que los pequeños mamíferos usan madrigueras de wombat para sobrevivir a un infierno.

Un estudio del wombat de nariz peluda del sur, por ejemplo, encontró guerras con 28 entradas y casi 90 metros de túneles.

  Se ve un wombat en el Cleland Wildlife Park, Adelaida, 2018.

Se ve un wombat en el Cleland Wildlife Park, Adelaide, 2018.

AAP

Además, las temperaturas de madriguera profunda son muy estables. En comparación con las temperaturas de la superficie, con fluctuaciones diarias de temperatura por debajo de 1 1, en comparación con 24 ℃ en la superficie.

Este amortiguador térmico ayuda mucho durante los incendios intensos y puede comprender por qué otras especies desean acceder a estos refugios.

The sharehouse wombat

Al colocar trampas de cámara en 34 madrigueras de wombat, un estudio de 2015 mostró una sorprendente variedad de animales que utilizan madrigueras de wombat de nariz peluda del sur. observó otras diez especies, seis de las cuales las usaron en varias ocasiones.

Los intrusos iban desde canguros y bettongs hasta skinks y pájaros. Los pingüinos pequeños se registraron usando madrigueras 27 veces, mientras que el canguro de piedra negra se observó utilizando madrigueras de wombat con más frecuencia que los wombats, ¡casi 2,000 visitas en ocho semanas! Fueron observados usando las madrigueras para evitar específicamente las aves rapaces.

Pero los wombats no están solos en proporcionar bienes inmuebles para otras especies. Ratones saltadores, equidnas, cangrejos de río, gecos latentes y numerosos invertebrados se han encontrado utilizando las garras de bettongs y bilbies en la árida Australia.

¿Hay alguien en casa?

También es importante reconocer que los wombats no tienen una "madriguera". En cambio, tienen varias madrigueras en su área de residencia. De hecho, un estudio de 2012 siguió a un wombat con 14 madrigueras diferentes.

Si bien los wombats a menudo se consideran sedentarios, otro estudio encontró que el tamaño promedio de los wombats comunes es de 172 hectáreas.

Pasan algunas noches durmiendo en una madriguera antes de mudarse a otra.

Debido a que cada wombat tiene varias madrigueras, muchas pueden estar vacías en un área residencial, y las madrigueras abandonadas son comunes en algunas áreas. Un estudio de 2007 mostró que incluso entre las madrigueras "activas" (aquellas con signos de uso reciente), solo una de cada tres está realmente ocupada por un wombat en un momento dado.

Esto significa que a veces otras especies pueden no necesitar compartir madrigueras con wombats. Son propiedades vacantes.

Entonces, ¿cómo puede reaccionar un wombat ante un invitado no invitado? Esto es difícil de saber y probablemente depende de a quién visite. Los wombats prefieren no compartir madrigueras con otros, pero la madriguera puede ser común cuando las poblaciones son muy altas en un lugar.

En su libro de Wombats, Barbara Triggs se asemeja a un zorro perseguido por una valiente por un valiente. Mientras tanto, los cráneos aplastados de zorros y perros en madrigueras de wombat sugieren que no todos los invasores son bienvenidos.

El hecho de que un conjunto de especies use madrigueras de wombat sugiere que los wombats pueden no darse cuenta o preocuparse por los invasores, siempre y cuando no representen una amenaza. Sin embargo, se necesita más investigación sobre las fascinantes interacciones que ocurren en las madrigueras de wombat, especialmente durante el incendio.

La batalla no ha terminado

Aunque se necesitan estudios empíricos, la evidencia disponible sugiere que los wombats pueden ser un refugio importante para otros.

Sin embargo, es importante reconocer que el fuego sobreviviente es solo la mitad de la batalla.

Wombats y sus invitados se enfrentan a una mezcla de desafíos posteriores al incendio, evitando a los depredadores en un paisaje árido. viviendo en un paisaje con poca comida.

Dale Nimmo recibe fondos del Consejo de Investigación Australiano, Fundación Hermon Slade, Departamento de Biodiversidad, Conservación y Atracciones, Academia Australiana de Ciencias


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