Lo que hacemos y no sabemos sobre el coronavirus

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¿Cuán mortal y contagioso es el coronavirus?

¿Cuándo aparecen los síntomas y un paciente puede transmitir el virus antes que ellos?

Los expertos se centran en estas y otras preguntas, pero todavía no hay respuestas claras.

El número hasta ahora

Hasta el jueves, se han confirmado 7.700 casos en China, su país de origen, con al menos 170 muertes.

El virus se ha extendido desde la ciudad de Wuhan a todo el país. China a más de 15 países, con alrededor de 60 casos en Asia, Europa, América del Norte y, más recientemente, Oriente Medio.

No se han atribuido muertes al virus fuera de China.

2019-nCoV, como fue nombrado, es parte de la familia de los coronavirus, la fuente de dos epidemias mortales previas.

El brote de SARS 2002/03 (síndrome respiratorio agudo severo) comenzó en la provincia de Guangdong y mató a 774 personas de un total de 8,096 infectados. [19659002] El brote de MERS 2012 (síndrome respiratorio del Medio Oriente) mató a 858 p de los 2,494 infectados.

Las tasas de mortalidad respectivas para pacientes con SARS y MERS fueron 9.5 y 34.5%, mucho más altas que para el nuevo coronavirus.

  Pasajeros que llegan a un aeropuerto con máscaras

Pasajeros que llegan a un aeropuerto con máscaras.

EPA

Michael Ryan, director de respuesta de emergencia de la Organización Mundial de la Salud, dijo el jueves. que alrededor del dos por ciento de los casos confirmados habían muerto.

"Dos casos fatales siguen siendo fatales cuando los comparas con casos fatales de gripe estacional u otras cosas", dijo.

¿Qué tan contagioso? [19659005] Según David Fisman, profesor de la Universidad de Toronto, las estimaciones de la facilidad con que se propaga el coronavirus varían desde una "tasa de reproducción básica" de 1.4 a 3.8 personas infectadas por un solo paciente.

Los científicos del Imperial College de Gran Bretaña estiman que

Un estudio publicado el miércoles en el New England Journal of Medicine dijo que el período entre la exposición al coronavirus y un paciente que presentaba síntomas era, en promedio, 5.2 días

Las autoridades de salud en Francia y otros países han establecido un período de aislamiento de 14 días para los nacionales retornados y otros de la zona de coronavirus caliente.

¿Cuándo es contagioso?

Esta pregunta crucial sigue sin respuesta. [19659002] El domingo, Ma Xiaowei, jefe de la Comisión Nacional de Salud de China, dijo que la transmisión del coronavirus es posible antes de los síntomas, durante el período de incubación de la enfermedad.

  coronavirus

El equipo médico trabaja en el hospital Wuhan Jinyintan en la ciudad de Wuhan

EPA

Esto también se aplica a la gripe estacional, pero este no fue el caso con el SARS.

Pero algunos expertos, incluido Mark Woolhouse, profesor de I The Epidemiology of Infectious Diseases, en la Universidad de Edimburgo, dijeron que era "prematuro" completar la transmisión asintomática.

Transmisión de persona a persona

Se cree que el virus se originó en animales salvajes, probablemente murciélagos, pero ahora se está propagando de persona a persona.

Casi todos los casos de esta transmisión ocurrieron en China, pero también hubo algunos casos en Vietnam, Alemania y Japón.

"En general, solo hubo unos pocos casos individuales dispersos de transmisión secundaria secundaria", dijo Stephen Morrison, del Centro Estudios estratégicos e internacionales en Washington.

Advirtió, sin embargo, sobre el riesgo de "brotes secundarios" en países con seguridad sanitaria limitada.

los síntomas?

Un estudio de 99 pacientes con coronavirus publicado el miércoles en The Lancet encontró que aproximadamente la mitad de los casos ocurrieron en personas con enfermedades crónicas subyacentes, como enfermedades cardíacas y diabetes.

Tenían neumonía, la mayoría tenía fiebre, el 80% de ellos tosían y más de la mitad tenían dificultad para respirar.

La identificación de los síntomas del coronavirus es aún más importante, y difícil, debido a una epidemia simultánea de gripe estacional, que tiene síntomas similares.

  Las noticias falsas sobre coronavirus se están extendiendo en las redes sociales

Las noticias falsas sobre coronavirus se están extendiendo en las redes sociales.

Getty

Otro estudio identificó las secuencias genómicas de cepas de coronavirus recogidas en nueve pacientes y las encontró casi idénticas (99,98%).

Weifeng Shi, de la Universidad de Shandong, dijo que esto sugiere que el nuevo coronavirus se originó en una fuente y se detectó con relativa rapidez.

"Sin embargo, si el virus se transmite a más individuos, se requiere vigilancia constante para las mutaciones que surgen", dijo.

Evitar infecciones

Los funcionarios de salud y los científicos dicen que se aplican precauciones estándar contra enfermedades virales: lávese las manos con frecuencia, cúbrase la tos, trate de no tocarse la cara. [19659002] Cualquier persona que padezca el virus debe ser aislada.

"Considerando que un número sustancial de pacientes con SARS y MERS han sido infectados en centros de salud", se deben tomar precauciones. Para evitar que esto vuelva a suceder, el equipo chino advirtió en un estudio de Lancet la semana pasada.


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