Los científicos han pronosticado que la mayoría de los osos polares se extinguirán para 2100

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El cambio climático se está muriendo de hambre en los osos polares, según una encuesta publicada el lunes que predice que los carnívoros principales casi podrían desaparecer en el lapso de la vida humana.

En algunas regiones, ya están atrapados en una espiral viciosa descendente, con la disminución del hielo marino disminuyendo el tiempo que los osos tienen para cazar focas, informaron científicos en Nature Climate Change.

Su menguante peso corporal socava sus posibilidades de sobrevivir los inviernos árticos sin comida, agregaron los científicos.

"Los osos enfrentan un período de ayuno más largo antes de que el hielo se congele nuevamente y puedan comer nuevamente", dijo a la AFP Steven Amstrup, quien diseñó el estudio y es el científico principal de Polar Bears International.

Según las tendencias actuales, concluyó el estudio, los osos polares en 12 de las 13 subpoblaciones analizadas serán diezmados dentro de 80 años por el ritmo desenfrenado de cambio en el Ártico, que se calienta el doble de rápido que el planeta en su conjunto.

"En 2100, el reclutamiento" – nuevos nacimientos – "se verá seriamente comprometido o imposible en todas partes, excepto quizás en la subpoblación de la Isla Reina Isabel" en Canadá. Archipiélago ártico, dijo el profesor Amstrup.

Este escenario predice que la temperatura promedio de la superficie de la Tierra se elevará 3.3 grados Celsius por encima del valor de referencia preindustrial.

Pero, incluso si la humanidad fuera capaz de limitar el calentamiento global a 2.4 ° C, aproximadamente medio grado por encima de los objetivos del Acuerdo de París, pero extremadamente ambicioso, probablemente solo retrasaría el colapso de los osos polares. [19659002] "Esto aún está muy por encima de lo que los osos polares han enfrentado durante un millón de años de historia evolutiva", dijo Amstrup.

  Una familia de osos polares en Svalbard, norte de Noruega, el 10 de julio de 2020.

Familia de osos polares en Svalbard, norte de Noruega, el 10 de julio de 2020.

Roy Mangersnes

La amenaza no es aumentar las temperaturas per se, sino la incapacidad de los depredadores en la parte superior de la cadena alimentaria para adaptarse a un entorno que cambia rápidamente.

"Si, de algún modo, por arte de magia, se pudiera mantener el hielo marino, las temperaturas subieran, los osos polares podrían estar bien", dijo Amstrup en un correo electrónico.

"El problema es que su hábitat se está derritiendo literalmente".

La mitad de la megafauna terrestre de la Tierra está clasificada como en peligro de extinción, pero solo los osos polares están principalmente amenazados por el cambio climático.

Pero este estado puede no ser único durante mucho tiempo y debería verse como un indicador de cómo el clima afectará a otros animales en las próximas décadas, advierten los autores.

Hoy, 25,000 Urus maritimus están en estado salvaje.

El desafío de su supervivencia se ha entendido por mucho tiempo, pero el nuevo estudio, basado en el trabajo pionero de Amstrup hace una década, es el primero en establecer una línea de tiempo de su probable muerte.

El nuevo enfoque se superpone a dos conjuntos de datos.

período de ayuno en expansión, que varía entre regiones y puede durar medio año o más.

El otro es un par de proyecciones de cambio climático que siguen el declive del hielo marino hasta el final del siglo, basadas en escenarios del panel asesor de ciencia climática del IPCC de la ONU.

  Un oso polar en un témpano de hielo en el Océano Ártico, agosto de 2017.

Un oso polar en un témpano de hielo en el Océano Ártico, agosto de 2017.

Getty

"Al estimar qué tan delgado y qué tan gordos pueden ser los osos polares, y al modelar su uso de energía, pudimos calcular el número límite de días que los osos polares pueden ayunar antes de que las tasas de supervivencia de cachorros y adultos comiencen a disminuir ", dijo el director. autor Peter Molnar, profesor de la Universidad de Toronto.

el oso macho, por ejemplo, en la población de West Hudson Bay, 20% por debajo de su peso normal cuando comienza el ayuno, solo tendrá suficiente energía almacenada para sobrevivir unos 125 días en lugar de 200 días.

Los cachorros recién nacidos están aún más expuestos, según el estudio, especialmente cuando las madres no engordan lo suficiente como para proporcionar leche nutritiva.

Las mujeres sin hijos, sin embargo, tienen una mayor capacidad para soportar largos períodos sin comida.

El estado de & # 39; vulnerable & # 39; del oso polar en la Lista Roja de especies amenazadas de la UICN, menos si

Las categorías establecidas por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza se basan principalmente en amenazas como la caza furtiva y la invasión del hábitat que pueden ser peligrosas o peligrosas. se acercó con acción local en el terreno.

"Pero no podemos construir una cerca para proteger el hielo marino del aumento de las temperaturas", dijo el profesor Amstrup.

"Piénsalo de esta manera: si te empujara fuera del techo de un edificio de 100 pisos, ¿tu nivel de riesgo sería" vulnerable "hasta que pases el décimo piso?" AFP

"¿O estaría amenazado todo el tiempo?"

Las predicciones terribles para los osos polares han llevado a la consideración de soluciones alternativas, como programas de cría en cautividad o transporte aéreo a la Antártida, pero no hay & # 39; Plan B. & # 39;

"La única forma de salvarlos es proteger su hábitat deteniendo el calentamiento global", dijo el profesor Armstrup.


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