Los departamentos de policía todavía quieren nuevos equipos militares, a pesar de los llamados para retirarlos '

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Cuando era niño, era un ávido consumidor de historietas y dibujos animados los sábados por la mañana, lo que me llevó a creer que crímenes lo suficientemente grandes como para requerir la intervención de un superhéroe: robos a bancos armados; situaciones de rehenes; envenenamiento potencial del suministro de agua – eran bastante comunes en cualquier gran ciudad.

A medida que crecí, por supuesto, aprendí que este no era el caso. Y como adulto, me gustaría que los departamentos de policía de todo el país llegaran a la misma conclusión. Quedó claro que incluso después de meses de protestas este verano contra la brutalidad policial y los pedidos de recortes presupuestarios del departamento de policía, la policía no está escuchando. Y probablemente nunca lo harán, siempre y cuando estén convencidos de que los elementos "tácticos" de alto costo son absolutamente necesarios y que el gobierno que los supervisa no tomará medidas serias para controlarlos.

Jada Williams, reportera de la estación de noticias local ABC que cubre Tallahassee, Florida, tuiteó el jueves por la mañana que el departamento de policía de Tallahassee estaba solicitando fondos a la comisión de la ciudad para comprar nuevas armas. para sus oficiales. Esto es bastante normal, especialmente porque los oficiales supuestamente usaron sus propias armas personales como armas de reserva. Menos normal fue la solicitud del departamento de comprar un nuevo vehículo blindado llamado "la Torre".

Si cree que parece una excavadora a prueba de balas, no está solo . Durante la audiencia del consejo de la ciudad, informó Williams, el jefe de policía Lawrence Revell mostró la foto de una excavadora Bobcat y dijo precisamente eso. Según su fabricante, el Power Ring, estos chicos malos comienzan en unos 329.000 dólares más gastos de envío. Pero eso es si solo quieres la plataforma de despliegue blindada, que parece un cobertizo para dos personas con agujeros para disparar. Dependiendo de cuál de los muchos accesorios tipo KitchenAid desee agregar, que incluyen una garra y un ariete, el precio puede alcanzar los $ 560,000.

Teniendo en cuenta que el condado de Leon, hogar de Tallahassee, supuestamente tiene una de las tasas de criminalidad más altas de Florida, parece bastante lógico pensar: "Oh, sí, este artilugio parece necesario". Pero al observar las estadísticas delictivas de Leon del Departamento de Policía de Florida en 2019, es difícil distinguir los incidentes en los que la Torre habría marcado una gran diferencia para la fuerza policial de 438 personas.

Dependiendo de cuál de los muchos accesorios similares a KitchenAid desee agregar, que incluyen una garra y un ariete, el precio puede alcanzar los $ 560,000.

Este no es un asunto de Tallahassee específicamente; hay varias de estas cosas repartidas por todo el estado, incluso en Gainesville y Ocala. Pero las operaciones para las que se ha desplegado hasta ahora incluyen perforar un agujero en una pared para liberar gas lacrimógeno y perforar un agujero en una pared para entregar un teléfono a una persona atrincherada en el interior para que pueda hablar con la policía.

algunas situaciones peligrosas en las que debe estar involucrada la policía, como cuando alguien compra un rifle de asalto y arroja un AK-47 a los policías que intentan detenerlos. Pero en lugar de alentar al Congreso a sacar estas peligrosas armas de las calles, los departamentos de policía van a sus municipios a pedir fondos para comprar cosas como la Torre o su equivalente más tradicional, Bearcat.

Desde 1997, más de 7.400 millones de dólares en equipo se han transferido del Departamento de Defensa a las agencias locales de aplicación de la ley, que pagan solo el costo de envío, en lo que se conoce como el programa 1033. Entre las armas que un departamento de policía ordinario puede tener a mano actualmente son los flash-bangs, vehículos blindados con munición calibre 35 y MRAP. Esto es a pesar del hecho de que no hay muchos casos registrados de dispositivos explosivos improvisados ​​que se estén preparando para oficiales de policía en los EE. UU. Que harían de un MRAP una compra inteligente.

De hecho, hay poca evidencia de que valga la pena el costo de mantenimiento de estas cosas, y el equipo puede incluso alentar a los oficiales de policía a actuar de manera más imprudente. Ha sido un debate durante más de media década, revivido más recientemente después de que imágenes de vehículos blindados construidos para las guerras que enfrentaban a los manifestantes en Ferguson, Missouri, se transmitieron en todo el mundo en 2014.

Los intentos de los demócratas de protegerse del estigma "desnudar a la policía" embota sus pasos intermedios sugeridos, haciéndolos menos efectivos.

Un artículo de investigación de 2018 del científico político Jonathan Mummolo de Princeton concluyó que los departamentos de policía armados hasta los dientes con equipo de estilo militar son desplegados con mayor frecuencia en barrios negros, pero no muestran una reducción correlacionada en los delitos violentos o en el número de agentes de policía que son atacados o asesinados en el cumplimiento del deber. Irónicamente, Mummolo descubrió que el armamento disminuía la confianza de los residentes en la policía y los hacía menos dispuestos para financiar iniciativas policiales.

Todo se remonta al problema de la "mentalidad" de que el El columnista del Washington Post Radley Balko trajo a Terry de NPR Disgusting este verano. "Cuando conduces este tipo de vehículo enorme por la ciudad, la policía se siente como un soldado o una fuerza de ocupación", dijo Balko. “Y para la gente, ya sabes, en la comunidad, la policía parece una fuerza de ocupación. Y eso crea mucha tensión y creo que hay una animosidad innecesaria entre la policía y las personas a las que deberían servir. ”

Independientemente de cómo se hayan utilizado hasta ahora, es difícil separar estas adquisiciones de grado militar, especialmente en Florida, de políticas como la nueva propuesta del gobernador republicano Ron DeSantis en respuesta a las protestas por la muerte de George Floyd por la policía de Minneapolis a finales de mayo. El proyecto de ley recortaría los fondos estatales de los gobiernos locales que recortan los presupuestos de las fuerzas del orden y ampliaría la ley de "mantenerse firme" del estado para permitir que los ciudadanos disparen contra los manifestantes que participan en "actos criminales".

Una manifestante levanta las manos mientras se arrodilla frente a la policía en el Ayuntamiento de Anaheim el 1 de junio de 2020 en California. Apu Gomes / AFP – Archivo de imágenes Getty

Las protestas de este verano llevaron a un nuevo llamado al trabajo policial para cambiar radicalmente los Estados Unidos. Pero a pesar de este impulso, los demócratas están asustados. Incluso en los principales bastiones demócratas como en la ciudad de Nueva York están huyendo de poderosos sindicatos policiales que están más que dispuestos a atacar a cualquier funcionario electo que se atreva a recortar sus presupuestos o privarlos “Inmunidad calificada”. Y están huyendo de los republicanos que han hecho de la consigna "saquear a la policía" un arma. Los moderados ya han culpado a la consigna de la derrota del partido en varias disputas de la Cámara este año y el fracaso de los demócratas en ganar el Senado.

“Jaime Harrison empezó a estancarse cuando 'desnuda a la policía' apareció con una leyenda en la televisión, se le pasó por la cabeza ”, dijo el domingo el representante de la mayoría de la Cámara, James Clyburn, DS.C., en“ Meet the Press ”. El intento de Harrison de derrocar al senador de Carolina del Sur, Lindsey Graham, terminó perdiéndolo por unos 10 puntos. "Le dolió a Jaime", agregó Clyburn.

Asimismo, en una conferencia telefónica interna, la congresista Abigail Spanberger, demócrata de Virginia, expresó que casi pierde la carrera por los ataques de su oponente, diciendo que quiere deshacer a la policía. Pero, al igual que la etiqueta "socialista", estas etiquetas se utilizarán independientemente de lo que realmente apoye un candidato demócrata en particular.

Los demócratas también deben tener en cuenta que, como se argumentó en Bloomberg City Lab, las protestas contra la brutalidad política de este verano realmente pueden haber galvanizado la participación negra que fue necesaria para que el presidente electo Joe Biden ganara. . Y aunque la abolición de la policía puede no ser el objetivo final de todos los demócratas, los intentos de protegerse del estigma de "desnudar a la policía" entorpecen los pasos intermedios sugeridos, haciéndolos menos efectivos.

"Podemos reestructurar las fuerzas policiales, reestructurar, reinventar la vigilancia", dijo Clyburn en junio. "Eso es lo que vamos a hacer".

Por supuesto. Ahora bien, si eres miembro de una fuerza policial, sabes que tienes un escudo político contra las repercusiones y una garantía básica de que los gobiernos civiles no recortarán tus presupuestos y la potencia de fuego de un pequeño país del ex bloque del Este a tu disposición. ¿Qué haría con cualquier esfuerzo por revertir sus prerrogativas?

La policía definitivamente no tiene que preocuparse por nada de esto en Tallahassee. Sí, el departamento ha tenido tres tiroteos policiales este año desde marzo, pero su presupuesto para el año fiscal 2021 todavía ronda los 59 millones de dólares, el mismo que el año pasado. Además, reciben la Torre. El ayuntamiento aprobó la moción para comprar por unanimidad uno para la fuerza.


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