Los esfuerzos de desinformación electoral en Twitter y Facebook pueden ser demasiado pequeños, demasiado tarde

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Hace cuatro años, en la carrera por las elecciones de 2016, muchas personas temían que los actores extranjeros malintencionados usaran información errónea de las redes sociales para interferir en la política estadounidense. Y resultó que tenían una buena razón. Sin embargo, cada vez más durante el mandato del presidente Donald Trump, la amenaza de desinformación no provenía de fuera del país, sino de nuestro propio hogar: la Casa Blanca, para ser más exactos.

¿Qué sucede cuando la información errónea proviene de arriba?

En los días que rodearon la elección, vimos un flujo constante de información falsa sobre resultados electorales críticos, proveniente directamente del presidente y personas de su círculo íntimo.

En 2020, las plataformas tecnológicas cambiaron su papel como guardianes de la desinformación pública y extranjera para navegar por un nuevo tipo de desafío de moderación de contenido: ¿Qué sucede cuando la desinformación viene de arriba?

Durante este ciclo electoral, parece que Twitter ha liderado la lucha contra la desinformación electoral. La plataforma adoptó una postura decisiva al respecto, señalando que muchos de los tuits del propio presidente Donald Trump eran falsos o engañosos, algo que la compañía ha hecho muy pocas veces desde que comenzó a verificar los hechos de los tuits de Trump a principios de este año. Twitter agregó exenciones de responsabilidad intersticiales sobre los tweets, por lo que los usuarios deben hacer clic más allá de los avisos para ver los tweets subyacentes. Facebook continuó mostrando publicaciones igualmente problemáticas, sin que los usuarios hicieran clic, pero agregó advertencias en la parte inferior de las publicaciones.

Facebook informa que ahora está preparado para asumir un papel más importante en la eliminación de la desinformación, incluidas medidas para cerrar grupos dedicados a difundir desinformación o defender la violencia política. Por ejemplo, el jueves después del día de las elecciones, Facebook cerró un grupo viral, "Stop the Steal", que ganó más de 350.000 miembros en un solo día, mientras promovía información falsa sobre las elecciones. Mientras Trump sigue insistiendo en que no otorgará la presidencia al presidente electo Joe Biden, Facebook también ha anunciado una pausa prolongada en los anuncios políticos, una política que puede tener un impacto sustancial en eventos políticos cruciales, como la segunda ronda del Senado de Georgia.

La desinformación de Trump no es un problema nuevo. En 2019, la vicepresidenta electa Kamala Harris lanzó una campaña para instar a Twitter a eliminar la cuenta de Trump, citando el historial de tweets falsos, ofensivos e incendiarios de Trump. La gran pregunta, por supuesto, es: ¿por qué las plataformas tecnológicas y los medios de comunicación tardaron tanto en darse cuenta de las payasadas de Trump? Una explicación es que estas empresas, y el pueblo estadounidense, simplemente fueron tomados por sorpresa la primera vez. Antes de Trump, nos condicionamos a aceptar que el presidente de los Estados Unidos sería una persona que generalmente diría cosas que alguien al menos podría afirmar que son verdaderas, en alguna lectura caritativa de la situación.

Sin embargo, esto no explica por qué las plataformas han sido tan lentas para lidiar con la desinformación desde arriba, cuando tenían numerosos ejemplos de interferencia electoral nacional y extranjera desde antes de 2016. Una posible explicación es simplemente que la dinámica de el poder ha cambiado. A medida que la presidencia de Trump se reduce, las empresas de tecnología ahora pueden sentirse menos preocupadas por las repercusiones de la verificación del presidente. Con los resultados electorales decisivos, las empresas de tecnología pueden reinar libremente en la desinformación incluso desde la Casa Blanca, con la seguridad de que Estados Unidos (y el mundo) las apoyarán.

Así como el papel independiente de la prensa libre es fundamental para verificar el poder del gobierno, estamos descubriendo que también lo es el papel independiente de las empresas privadas y los individuos. Las empresas de tecnología finalmente han logrado tomar alguna acción decisiva para combatir la desinformación, manteniéndose firmes contra el poder del presidente, y no hubieran podido hacerlo sin la capacidad de controlar de forma independiente sus plataformas y el flujo de voz que aloja sus sitios web. y servicios. Algunos legisladores quieren restringir esta capacidad, pero debemos tener cuidado: para que sea realmente beneficioso, cualquier regulación de voz para plataformas privadas debe ser lo suficientemente amplia como para permitir que empresas como Twitter y Facebook continúen actuando de forma independiente, apoyando la libertad de expresión. y asegurar que los usuarios tengan acceso a información verificada.

Lo que queda claro de todo esto es que las empresas de tecnología tienen la capacidad de prevenir la difusión de información errónea y proteger la seguridad de nuestras elecciones, incluso cuando se trata del presidente.

Las plataformas tecnológicas como Twitter, Facebook y YouTube se han ocupado de la desinformación durante años. Pero durante los últimos cuatro largos años del abismal historial de tergiversaciones de Trump, casi todo, las empresas de tecnología nunca han tomado medidas tan fuertes como las que están tomando ahora. Cada uno ha desarrollado políticas de moderación de contenido y flujos de trabajo para marcar, eliminar y prevenir la propagación de información falsa, con resultados mixtos. Los legisladores acusaron a las plataformas de prejuicio político al moderar contenidos, aunque no hay evidencia de eso. Algunas criticaron a las empresas de tecnología por no sacar suficiente contenido, mientras que otras las criticaron por sacar demasiado contenido.

Lo que queda claro de todo esto es que las empresas de tecnología tienen la capacidad de prevenir la difusión de información errónea y proteger la seguridad de nuestras elecciones, incluso cuando se trata del presidente. Gran parte del éxito (si podemos llamarlo éxito en esta etapa inicial) proviene de años de investigación, consultas con expertos y muchas, muchas horas dedicadas a trabajar en cómo diseñar e implementar protocolos para prevenir la propagación de información errónea. Desde el diseño de etiquetas de advertencia de desinformación hasta la creación de políticas de integridad electoral y al derribar posiciones engañosas, las empresas de tecnología se han estado preparando para este ciclo electoral durante años, el mayor desafío al que se ha enfrentado, con consecuencias globales.

Trump y sus asociados quieren que crea que ganó las elecciones. En los días inmediatamente posteriores a las elecciones, la campaña de Trump quería que le creyeras cuando dijo que el conteo debería detenerse (y, confundido, también quería que le creyeras cuando dijo que el conteo debería continuar). Incluso hoy, después de que quedó bastante claro para la mayoría de los estadounidenses y la mayoría de los líderes mundiales que la elección se resolvió y Biden es el presidente electo, pero Trump todavía quiere que usted crea de alguna manera que las boletas en el correo fueron falso, que el recuento de votos neutrales fue manipulado y la elección en sí fue un fraude. Quiere que creas tantas mentiras. Pero esta vez, las plataformas tecnológicas están retrocediendo.

Los medios tradicionales tampoco permitirán que se salga con la suya difundiendo información falsa. La noche del 5 de noviembre, Trump intentó dar una conferencia de prensa en la Casa Blanca, liberando más información falsa sobre las elecciones. En el pasado, las redes han discutido cómo transmitir este contenido engañoso. Esta vez, MSNBC, NBC, ABC, CBS y NPR cortaron su transmisión, citando la falsedad de sus afirmaciones. CNN y Fox transmitieron la transmisión, pero verificaron la desinformación en vivo e inmediatamente después. Ayer mismo, Fox News cortó un flujo de información falsa de la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Kayleigh McEnany, y el presentador de Fox News, Neil Cavuto, afirmó que no podía "verse bien" para seguir mostrando las afirmaciones falsas del representante de la Cámara. Blanco.

Lo que estamos viendo es un cambio radical en la forma en que la tecnología y los medios tratan a Trump y su propensión a hacer afirmaciones que, en el mejor de los casos, no tienen pruebas sólidas y, en el peor, son intencionalmente falsas y engañosas. Este fuerte frente unido de los medios nuevos y tradicionales es fundamental, ya que Trump y sus asociados continúan su lucha inútil y vergonzosa contra los resultados de las elecciones legales y obstruyen la transición pacífica del poder.

Independientemente de si deberían haber actuado antes o actuar con más audacia, tanto la tecnología como los medios de comunicación están tomando ahora posiciones firmes en la lucha contra la desinformación, incluso cuando se trata del máximo cargo del país. Ciertamente es demasiado decir que Twitter y las noticias de televisión están salvando nuestra democracia, pero al menos finalmente están haciendo su parte para defenderla mejor.


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