No sobreviviremos este invierno en Covid si no podemos volver a aprender cómo ayudarnos unos a otros

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Hay una frase en "Ricardo III" de Shakespeare que la gente tiende a malinterpretar. Apareció en mi cabeza durante la pandemia. "Ahora es el invierno de nuestro descontento", dice Richard. Como línea autónoma, es fácil de leer como un lamento, un triste guiño a la oscuridad sanguinaria del invierno y todos los males que trae.

En solo unos días, un cuarto de millón de personas habrán muerto en los Estados Unidos desde que comenzó la pandemia.

Pero la siguiente línea va en contra de eso. El invierno en cuestión está "convertido en un verano glorioso gracias al sol de York", dice Ricardo en un juego de palabras sobre el linaje del rey recién coronado, su hermano Eduardo. El malestar del país está llegando a su fin, promete.

Esto resultó ser una afirmación algo prematura: la Guerra de las Rosas continuó hasta que Henry Tudor derrotó a Ricardo III en la Batalla de Bosworth Field. Pero vale la pena considerarlo: ¿este invierno marcará el final de nuestra lucha contra Covid-19?

Otro nuevo candidato a vacuna potencial parece prometedor, esta vez de Moderna. Las pruebas de la fase 3 mostraron que tiene un 94,5% de efectividad en la prevención de Covid-19, dijo Moderna en una llamada con los periodistas el lunes por la mañana. El Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, que participó en la convocatoria, dijo que "los resultados de este estudio son realmente impresionantes". Tal vez haya algo esperándonos al otro lado de todo, después de todo.

Pero primero tenemos que afrontar los próximos meses. Y la mayoría de los indicios apuntan a que los estadounidenses se ven obligados a actuar solos. Es poco probable que las protecciones vencidas distribuidas este año se renueven en el Congreso. Los republicanos que buscan consolidar su dominio en el Senado en dos elecciones críticas de Georgia están sopesando sus opciones: aprobar un proyecto de ley de gastos monumental justo antes de cuatro años de atacar al presidente Joe Biden por ser un socialista fiscal liberal o dejar sufrir a sus votantes. mientras los trabajos se cierran y los seres queridos mueren? Realmente una llamada difícil.

No estamos preparados para este invierno. Es un hecho que no se me pasó por la cabeza cuando el número de casos de coronavirus aumentó en más de un millón en Estados Unidos en tan solo una semana. Sea lo que sea lo que nos espera del otro lado, no estamos preparados. Todavía tenemos que enfrentarnos a todo lo que nos ha sucedido en este año eterno hasta ahora, lo que significa que no podemos estar preparados para lo que está por venir. Y a medida que se acercan las fiestas navideñas, la necesidad de un cierto sentido de normalidad en los próximos días se prepara para hacer esta Navidad insoportable para millones.

El número de muertos se había vuelto lo suficientemente grande como para rozar lo abstracto: en 100.000 lo lamentamos; en 200.000 hubo otro encogimiento de hombros colectivo.

Ha sido intenso ver cómo aumentan los números desde aquí en la ciudad de Nueva York. Anochece temprano en esta época del año, en el borde de la costa este. Hace que las noches sean largas y, este año, te deja ansioso, sabiendo que se acerca la promesa de otro bloque. Nuestros sentimientos, nuestros espacios de vida, nuestro – todo, todo se acurrucó mientras esperabas la luz del día siguiente, suplicando estallar o explotar, cualquier cosa para liberar toda esa compresión implacable y opresiva. Potenciales: moriré, mis amigos morirán, seré yo quien causará la muerte de otra persona, y mi trabajo, mi familia está a salvo, la gente en la calle estará bien, nosotros estaremos bien, y si no estamos bien, amenazamos con volvernos cinéticos y explotar. .

El diminuto departamento donde vivimos mi prometida y yo es suficiente para no escuchar el sonido constante de las sirenas de las ambulancias al que fueron sometidos algunos de nuestros amigos en la primavera. Quizás por eso hay menos miedo al virus en los territorios más amplios y extendidos de nuestro país que han sufrido el impacto de esta ola: no se puede escuchar a los vecinos morir a su alrededor.

En sólo unos días, un cuarto de millón de personas habrán muerto en los Estados Unidos desde que comenzó la pandemia. El número de muertos se había vuelto lo suficientemente grande como para rozar lo abstracto: de 100.000 lo lamentamos; en 200.000 hubo otro encogimiento de hombros colectivo. En ese momento, el ritmo se había reducido a un ritmo relativamente lento, tomando cuatro meses completos en lugar de dos. Con el recuento a punto de llegar a 250.000, de alguna manera parece un marcador más profundo, ya que cruzamos lo que antes eran los peores escenarios. Un modelo proyecta que podemos ver medio millón de muertes antes del aniversario de la pandemia, una duplicación en el transcurso de este invierno.

Con toda incertidumbre, sabemos una cosa: 2020 será un año medido en muertes. La mente se tambalea al tratar de lidiar con eso. ¿Es tan sorprendente, entonces, que tanta gente ni siquiera se moleste en intentarlo?

Rechazar el miedo al coronavirus se ha convertido en una corneta para personas como el Dr. Scott Atlas, el charlatán favorito del presidente en la actualidad. No podemos tener tanto miedo del virus extremadamente contagioso que dominará nuestras vidas, predican él y otros como él, animando a los residentes de los estados que intentan contener el virus a "rebelarse". Sus acólitos escuchan el mensaje y publican en Facebook sobre las comidas que planean tener cuando la familia viaje para respirar el mismo aire, libre de máscaras opresivas, y están agradecidos por todo lo que les ha traído el año pasado. Mientras tanto, los cuerpos se acumulan tan rápidamente en los hospitales con poco personal de El Paso, Texas, que a los presos se les asigna la tarea de trabajar en las abarrotadas morgues.

¿Cómo será en algunas de estas mesas cuando, como observa el escritor científico Ed Yong, las infecciones causadas por la propagación del Día de Acción de Gracias se conviertan en hospitalizaciones y muertes en Navidad? ¿Cómo será este año, con tantos asientos vacíos, no por la distancia social, sino porque nunca volverán a ser ocupados?

Para las personas que se están tomando esta pandemia en serio, los números crecientes parecen un flashback de algo tiempos más espantosos. Siento que se me encoge el estómago al pensar en no saber cuándo será la última vez que podré salir de este apartamento antes de que la tasa de infección vuelva a ser demasiado alta como para arriesgarme más. Nuestra cruel recompensa por prevenir nuestra propia muerte es la soledad y el aislamiento.

En un intento por encontrar alguna guía sobre cómo lidiar con la tensión mental de los próximos meses de invierno, me acerqué a la Sociedad Histórica de Minnesota. Mi lógica era que seguramente los agricultores de pastizales del siglo XIX tendrían algunos secretos útiles que compartir para sobrevivir a un invierno solitario. Quería aprender: ¿cómo lograron superar los inviernos cuando las ventiscas podían causar ventiscas de 3 a 6 metros sin perderlo por completo?

"La respuesta corta es que no siempre sucedió", me dijo Bill Convery, director de investigación del MNHS, en una llamada telefónica. Sin embargo, agregó rápidamente que incluso en las fotos más frías, el aislamiento no era completo: los caballos podían conectarse a trineos para visitar a los vecinos. Las familias multigeneracionales a menudo todavía vivían juntas, ayudándose unas a otras a pasar el tiempo y evitar la soledad. Desafortunadamente, esto puede no ayudar mucho a la generación millennial que vive sola o incluso en pareja en un momento en que los viajes para visitar amigos pueden ser mortales.

Es como dijo la escritora de la revista New York, Sarah Jones, en un ensayo reciente sobre la muerte de su abuelo por complicaciones de Covid-19. La gran mayoría de las vidas perdidas en los últimos ocho meses pertenecen a una "categoría sacrificial de persona", como ella dijo, que fue diseñada para dar sus vidas por la idea de una economía fuerte y el libre mercado:

"Lo que distingue a un ¿Sacrificio de una muerte normal? No la ceremonia, que está presente en todos los funerales. La diferencia es la intención. El sacrificio es deliberado: alguien hace una oferta a cambio de un regalo, como una buena cosecha, un bebé sano, poder, A veces, la oferta es solo una oración o una voz alzada en adoración. Otras veces, al suplicante le cuesta un poco más. Pero el esfuerzo debe valer la pena. La idea es que si apaciguamos a los dioses, o la mano invisible del libre mercado, prosperaremos ".

No tengo exactamente la esperanza de lo que el universo ofrecerá en especie por los sacrificios que hicimos antes. Su fría indiferencia coincide con lo que hemos visto de nuestros líderes y muchos de nuestros compañeros. Será un invierno largo, cuando la noche sea oscura y llena de terrores.

Pero debo decir que mi conversación con Convery, el investigador de la Sociedad Histórica de Minnesota, me dejó inesperadamente un poco mejor que antes. La llamada me recordó que podemos estar solos en nuestros hogares, pero podemos, y absolutamente debemos, acercarnos y conectarnos con los miembros de nuestras comunidades, incluso si lo digital no reemplaza lo físico. En los años más difíciles, me dijo Convery, los vecinos seguirían ayudándose unos a otros porque "no se puede hacer agricultura solo, solo funciona con la fuerza de las comunidades".

"Incluso en un momento en que tal vez su hogar estaba aislado, todavía estaba tratando de mantenerse conectado de la mejor manera posible con su comunidad", dijo Convery. "Porque este mito del individualismo es, en muchos sentidos, un mito. No podemos hacer esto solos, sin la ayuda de otros".


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