Palau se convierte en el primer país en prohibir 'protector solar tóxico para los arrecifes', espera que otros países sigan

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La prohibición pionera de Palau de los protectores solares "tóxicos para los arrecifes" entró en vigor cuando la pequeña nación insular del Pacífico introdujo estrictas medidas ambientales que también incluyen uno de los santuarios marinos más grandes del mundo.

"Tenemos que vivir y respetar el medio ambiente porque el medio ambiente es el nido de la vida, y sin él nadie en Palau puede sobrevivir", dijo el presidente Tommy Remengesau a la AFP cuando entraron en vigor las nuevas leyes.

Palau, que se encuentra en el Pacífico occidental a medio camino entre Australia y Japón, es conocido por su vida marina y es considerado uno de los mejores destinos de buceo en el mundo, pero el gobierno teme que su popularidad tenga un costo.

Remengesau dijo que había evidencia científica de que los químicos encontrados en la mayoría de los protectores solares eran tóxicos para los corales, incluso en dosis mínimas.

Con los sitios de buceo populares de Palau regularmente llenos de turistas, existía la preocupación de que la acumulación de estos productos químicos dañara irreparablemente los arrecifes.

El día de Año Nuevo, cualquier protector solar tóxico para arrecifes importado o vendido en Palau será confiscado y el propietario será multado con $ 1,421 [US$1,000].

"Cuando la ciencia nos dice que una práctica es dañina para los arrecifes de coral, las poblaciones de peces o el océano mismo, nuestra gente toma nota y nuestros visitantes", dijo Remengesau.

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"Se han encontrado productos químicos tóxicos de protección solar en los hábitats críticos de Palau y las telas de nuestras criaturas más famosas.

"No nos importa ser la primera nación en prohibir estos productos químicos, y haremos nuestra parte para hacer correr la voz. Con una mejor educación y conciencia, más jurisdicciones tendrán la confianza para tomar las medidas necesarias.

"La ciencia es clara, y cuando este mensaje llegue, seremos los primeros de muchos".

Junto con la prohibición del protector solar, el Santuario Marino de Palau entró en vigencia el 1 de enero, cerrando el 80% de su zona económica exclusiva (ZEE) para la pesca y otras actividades marinas, incluidas la minería y las aletas de tiburón.

"Es un objetivo muy ambicioso y digno para el futuro de Palau", dijo Remengesau. El santuario marino prohíbe la pesca comercial en unos 500,000 kilómetros cuadrados de océano.

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La legislación también requiere más

Ministro de Medio Ambiente Umiich Sengebau dijo que la ley asegura que Palau tenga el primer derecho a comprar pescado capturado en el área para satisfacer la demanda local antes de las exportaciones.

Remengesau dijo que la prohibición era necesaria para "dejar que el océano sane" después de años de pesca comercial masiva en el Pacífico, que provocó que las poblaciones de algunas especies como el atún rojo cayeran a niveles críticos.

Sigue el establecimiento en Palau del primer santuario de tiburones del mundo en 2009 para evitar las aletas, una práctica que ve peces ha


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