Pfizer prepara 'esfuerzo hercúleo' distribuir la vacuna contra el coronavirus

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Pfizer está organizando una nueva cadena de suministro de almacenamiento en frío para hacer frente al delicado baile de transportar dosis limitadas de la vacuna contra el coronavirus de su fabricante a cualquier punto de uso en dos días.

Los expertos dicen que será un "esfuerzo hercúleo" que requerirá que varias tecnologías nuevas funcionen juntas a la perfección para administrar de forma segura cada dosis invaluable del medicamento. Pfizer dijo que planea solicitar a la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos la autorización para uso de emergencia la próxima semana, cuando tenga los dos meses de datos de seguridad necesarios.

La vacuna se formulará, finalizará y almacenará en frío en Kalamazoo, Michigan, del gigante farmacéutico, la planta más grande de su tipo en el país. Durante el transporte y almacenamiento, las vacunas deben mantenerse a 94 grados bajo cero Fahrenheit para mantener una efectividad óptima. Cada paquete puede contener de 1000 a 5000 dosis.

Posteriormente, las vacunas serán envasadas bajo hielo seco en contenedores térmicos expresamente diseñados por la empresa para la entrega de esta vacuna.

Los paquetes serán enviados por vía aérea a los principales centros de distribución y luego entregados por transporte terrestre a los sitios de dosificación, que "pueden incluir hospitales, clínicas ambulatorias, sitios de vacunación comunitaria y farmacias", dijo el portavoz. de Pfizer, Kim Bencker, a NBC News por correo electrónico. Algunas vacunas también se enviarán desde un centro de distribución separado en Pleasant Prairie, Wisconsin.

Cada paquete estará equipado con un sensor térmico rastreado por GPS para monitorear la ubicación y la temperatura, lo que, según la compañía, evitará de manera proactiva "desvíos", como accidentes o robos.

La compañía está pasando por alto a sus socios de distribución mayoristas, incluido McKesson, que también es el socio principal en el proyecto gubernamental de vacunas Operation Warp Speed, y ha gastado más de $ 2 mil millones para crear su propia red de distribución directa.

Una vez entregados los paquetes, los receptores pueden almacenarlos en congeladores de temperatura ultrabaja por hasta 6 meses, dentro de una unidad de refrigeración por hasta 5 días, o pueden rellenar la caja con hielo seco nuevo por hasta 15 días de almacenamiento.

"Hemos desarrollado planes logísticos detallados y herramientas para respaldar el transporte, el almacenamiento y el control continuo de la temperatura de las vacunas", dijo Bencker. “Nuestra distribución se basa en un sistema flexible justo a tiempo, que enviará los frascos congelados al punto de vacunación”.

La compañía anunció el lunes por la mañana que los resultados iniciales tan esperados de su prueba ciega, que se esperaba que se publicaran antes de fines de octubre, mostraron una efectividad de más del 90 por ciento. Pfizer dijo que informó al equipo de transición del presidente electo Joe Biden, así como a la administración del presidente Donald Trump.

Aunque la noticia positiva fue recibida con aplausos y alivio, los expertos en logística dicen que el gigante de la droga ha dificultado su trabajo.

Gen. Gustave Perna, el jefe de operaciones de Operation Warp Speed ​​del gobierno, encargado de distribuir la vacuna, dijo el domingo en el programa "60 Minutes" de CBS que el seguimiento y seguimiento de cada dosis requerirá el uso de un programa llamado Tiberius que conecta a los bancos. datos de las compañías navieras y del gobierno, una capacidad que no existía desde hacía dos meses.

Los expertos advierten que cada nueva tecnología aumenta el factor de dificultad para esta operación.

“La disponibilidad de anaquel para un producto comestible típico es del 95 por ciento. Esto se logra con arreglos de cadena de suministro de décadas de antigüedad y tecnologías probadas y comprobadas ”, dijo Tom Goldsby, profesor de logística en la Universidad de Tennessee, por correo electrónico. "Aquí, los riesgos son mucho mayores y el margen de error es muy pequeño".

Como la vacuna requiere dos dosis, debe aplicarse en el lugar correcto, en el momento correcto y de la forma correcta, dos veces.

] La vacuna de Pfizer y otras que aún están en desarrollo requieren temperaturas bajo cero y dependen de varios ingredientes que enfrentan sus propias presiones de suministro.

La demanda de hielo seco ha aumentado debido a que varios fabricantes de productos farmacéuticos trabajan con vacunas y un aumento en la entrega de alimentos a domicilio. disminuye a medida que el dióxido de carbono, a partir del cual se fabrica el hielo seco, también disminuye. El gas se captura durante la producción de etanol, que ha disminuido a medida que los viajeros conducen menos.

Las botellas de vidrio estándar se rompen en el frío extremo necesario para conservar las dosis, por lo que el fabricante de vidrio Corning se asoció con el gobierno para crear una línea especial, creando otro punto de ajuste en el suministro.

El éxito requerirá que una serie de socios públicos y privados trabajen juntos en perfecta armonía para obtener dos ojos en blanco.

& # 39; Tendremos profesionales en todo el espectro, desde la cadena de suministro militar hasta civil, fabricantes, distribuidores … proveedores de transporte … y las organizaciones de salud convocadas para llevar a cabo este esfuerzo hercúleo ”, Goldsby dijo. "Las vulnerabilidades en cualquier punto de esta cadena pueden reducir seriamente la efectividad de este esfuerzo".

El director ejecutivo de Pfizer, Albert Bourla, dijo el lunes que dependería de los funcionarios de salud del gobierno decidir quién recibiría la cantidad limitada de vacuna y cuándo.

Para fines de 2020, Pfizer producirá dosis suficientes para 25 millones de personas, dijo Bourla, y agregó que los grupos sensibles y los socorristas pueden llegar a las farmacias y obtener la vacuna a mediados de 2021.

El próximo año, lo hará producir dosis suficientes para vacunar a 630 millones, con un gran aumento de la producción al final del año. La población de la Tierra se estima en 7.8 mil millones.

Aún no se sabe qué porcentaje de personas necesitan ser inoculadas con el coronavirus antes de la "inmunidad colectiva", en la que se vacuna a un número suficiente de una población, por lo que es poco probable que se propague por toda la comunidad.

"Con 1,000 personas que mueren cada día en los Estados Unidos, no hay tiempo que perder", dijo Bourla.


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