Segunda oportunidad en la intersección de deportes y política en Louisiana

Noticias

  El gobernador de Louisiana, John Bel Edwards, habla durante la apertura de una sesión legislativa especial en la cámara estatal de la Cámara en Baton Rouge, Luisiana, 14 de febrero de 2016. (Foto de Gerald Herbert / AP)

Zac McCrary, ALG Research

Con la histórica victoria de los Tigres de la Universidad Estatal de Luisiana en el Campeonato Nacional de Fútbol Universitario, ahora es la oportunidad perfecta para participar en la tradicional tradición de unir el deporte con la política. Louisiana ha estado a la vanguardia de ambos durante los últimos meses, y las increíbles historias de segunda oportunidad del entrenador O y el mariscal de campo ganador del Trofeo Heisman Joe Burrow se combinan bien con la opinión pública voluble sobre las segundas oportunidades en general, especialmente en el área de la reforma de la justicia penal. justicia

Cuando John Bel Edwards fue elegido gobernador en 2015, Louisiana se acercaba a su tercera década como la "capital de encarcelamiento del mundo", con tasas de encarcelamiento casi el doble del promedio nacional debido a leyes obsoletas. En ese momento, más de dos tercios de la población carcelaria del estado nunca habían cometido un crimen violento. Y una gran parte de las admisiones anuales a la prisión se debió a revocaciones de libertad condicional o de libertad condicional, lo que podría resultar de violaciones menores de la liberación supervisada. Para decirlo en términos de fútbol, ​​Louisiana necesitaba un nuevo manual.

Obtuvieron uno en la campaña de 2015 por el entonces diputado de estado Edwards, quien se comprometió a reducir la población carcelaria del estado, una promesa que trajo un riesgo político considerable para un demócrata del sur que enfrenta a un oponente republicano conocido por ejecutar bien los ataques. primero, campañas con nodos desnudos. En una convocatoria desafortunada y predecible, el candidato republicano, el senador estadounidense David Vitter, declaró que Edwards tenía la intención de "liberar a 5.500 bandidos peligrosos, traficantes de regreso a nuestros vecindarios". Pero el perfil de Edwards como hijo de un sheriff, un graduado de West Point y el Guardabosques del Ejército de los EE. UU. Ayudó a defender con éxito estas afirmaciones de "fraude criminal", y salió victorioso.

El gobierno de Edwards rápidamente comenzó a trabajar en el cumplimiento de su promesa de campaña para abordar el problema del encarcelamiento del estado, formando un grupo de trabajo bipartidista que incluía a aquellos en la primera línea de la aplicación de la ley, jueces, líderes empresariales y legisladores de ambos las partes. El gobernador defendió las recomendaciones del grupo de trabajo e, incluso antes del primer período, Edwards firmó diez proyectos de reforma de la justicia penal, siete de los cuales fueron patrocinados por republicanos. Estas reformas:

  • se centraron principalmente en delincuentes no violentos y no sexuales;
  • enfatizó el tratamiento para delincuentes de drogas;
  • eliminó a los delincuentes menos graves del encarcelamiento, reservando valores mínimos obligatorios para crímenes violentos;
  • redujo la vida sin sentencias de libertad condicional para delincuentes juveniles;
  • redistribuyó los costos de prisión a iniciativas de seguridad pública;
  • alternativas reforzadas al encarcelamiento; y
  • eliminó las barreras para el reingreso.

Las encuestas de opinión realizadas por nuestra empresa en julio de 2017 demostraron que este enfoque de la reforma de la justicia penal tenía una amplia base de admiradores en Louisiana. Más del 70% de los votantes de Louisiana, incluida una abrumadora mayoría de blancos (67% a favor) y afroamericanos (85% a favor), apoyaron el plan. La reforma contó con el apoyo político universal de la mayoría de los republicanos (58% a favor), demócratas (84% a favor) e independientes (80% a favor).

Cuando se implementó el plan, Louisiana dio grandes pasos. El estado perdió rápidamente su condición de principal encarcelador de Estados Unidos y fue diseñado para reducir la población carcelaria en un 13%, ahorrando US $ 305 millones en dinero de los contribuyentes durante la próxima década. Estos son fondos que ayudarán a reforzar las otras prioridades del gobernador Edwards: invertir en mejores escuelas, atención médica e infraestructura. Además, las últimas estadísticas de delitos del FBI muestran una caída del 3,4% en la tasa de delitos violentos del estado y una caída del 8% en la tasa de homicidios. Esta exitosa historia de Louisiana ayudó a allanar el camino para el Primer Paso federal, aprobado por el Congreso y firmado por el presidente Trump.

Pero la temporada política pronto regresó, y a pesar de los éxitos bipartidistas, un campo de candidatos del gobierno, incluido el fiscal general del estado, un senador estadounidense y los dos candidatos republicanos que finalmente se enfrentaron a él, dispararon Gobernador Edwards por apoyar la reforma. El fiscal general republicano Jeff Landry tomó un tono particularmente alarmista, acusando al gobernador de un enfoque "imprudente" que priorizaba a una pequeña población carcelaria a expensas de la seguridad pública, y el súper PAC que controlaba mostró anuncios en televisión acusando al gobernador de colocar vidas en peligro dejando a "miles de criminales fuera de prisión temprano". El candidato republicano Eddie Rispone enmarcó los esfuerzos de reforma como "difundir a la mayor cantidad de personas posible [of prison]]", prometiendo "dejar el perdón a Dios, no a el gobierno ". Incluso el presidente Trump, que apoyó y firmó la Ley del Primer Paso, acusó al gobernador Edwards de ser" indiferente al crimen ".

La campaña de Edwards estaba lista para estos ataques. , la campaña tenía un anuncio de respuesta muscular ya filmado y listo para responder a ataques falsos. Este anuncio de respuesta incluía una serie de fiscales y alguaciles que trascendieron las líneas partidarias y geográficas, cada uno de los cuales dejó en claro que la reforma de la justicia penal "hizo a Louisiana más segura". De hecho, incluso antes de los ataques contra el gobernador, la campaña sentó una base importante con un anuncio biográfico inicial que recordaba a los votantes que había crecido en una familia policial, criado como hijo y nieto de los alguaciles, que inspiró su propia decisión de participar en West Point y servir como guardabosques para el ejército aéreo. [19659002] Los votantes estuvieron claramente de acuerdo con el gobernador Edwards. Las encuestas internas de la campaña monitorearon de cerca las percepciones de los votantes y, en ningún momento durante la campaña, más del 38% del electorado estuvo de acuerdo en que "John Bel Edwards es sensible al crimen". De hecho, la fuerza del gobernador aumentó a medida que este tema fue cuestionado públicamente y el reloj pasó al día de las elecciones. En la encuesta final antes de la segunda vuelta, el gobernador alcanzó un máximo de 14 puntos, que no estaba de acuerdo con ser "indiferente al crimen" (50% en desacuerdo / 36% de acuerdo). En resumen, estos ataques basados ​​en la reforma de la justicia penal contra el gobernador no sacaron sangre y fracasaron. El compromiso del gobernador Edwards con la reforma de la justicia penal fue una razón importante para la reelección como gobernador demócrata en un estado rojo intenso en el sur profundo, el equivalente político de dirigir la junta de la SEC.

Poco después, Louisiana volvió a los titulares cuando el mariscal de campo de LSU Joe Burrow ganó el Trofeo Heisman. En su discurso de aceptación, Burrow habló de la zona pobre en la que creció y la segunda oportunidad que tuvo en LSU. Su mensaje de que la gente puede levantarse y salir de sus circunstancias, aunque solo sea una oportunidad, parecía encapsular perfectamente los sentimientos de los votantes.

Mientras el confeti vuela sobre Victory Hill, Baton Rouge, para el desfile de los Tigres, los luisianos tienen todas las razones para celebrar sus éxitos de segunda oportunidad, dentro y fuera del campo. Y así como los entrenadores en todo Estados Unidos buscan replicar el plan de juego del entrenador O, los candidatos y los funcionarios electos deben tomar una página del libro de jugadas políticas del gobernador John Bel Edwards. El éxito del gobernador Edwards en Louisiana demuestra que la reforma de la justicia penal puede ser una política ganadora y una política ganadora en cualquier parte del país.

Zac McCrary (@zacmccary) es socio de ALG Research, una firma de investigación nacional cuyos clientes incluyen al gobernador John Bel Edwards.


Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *