Survivor recuerda a los chinos "no deseados" liberados por Australia después de la Segunda Guerra Mundial

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Hace setenta y cinco años, las fuerzas australianas liberaron a cientos de prisioneros de etnia china de un campo de trabajos forzados civiles japonés llamado Ratongor en Nueva Guinea al final de la Segunda Guerra Mundial.

Se quedaron atrás después de que Australia evacuó a los europeos antes de la invasión japonesa, y sobrevivieron a más de tres años de brutalidad en el entonces territorio australiano ocupado.

Pero su historia no ha sido contada.

  Tim Mak con uniforme australiano después de ser reclutado como intérprete en 1945.

Tim Mak con uniforme australiano después de ser reclutado como intérprete en 1945. [19659002] Stefan Armbruster / SBS News

El rodaje de septiembre de 1945 , cuando las fuerzas australianas liberaron Ratongor, cerca de Rabaul, Nueva Bretaña, muestra a niños chinos celebrando la libertad y recibiendo raciones de los soldados.

“Todos están felices. s, todos felices, celebrando. Los australianos eran buenos, les daban comida y todo ”, dijo Tim Mak, de 96 años, una de las 850 personas detenidas en el campo de prisioneros de etnia china.

"Soy yo", dijo, mirando la película y señalando a su yo de 21 años.

Sentado con el Sr. Mak en su casa de Brisbane está su sobrino Geoff Hui, cuyos padres también fueron hospitalizados.

"Y esta es mi madre, esta es mi hermana, nació en marzo de 1945, esta es mi tía Diana, ella todavía está aquí en Brisbane", dijo.

Vuelven los recuerdos y para el Sr. Hui, la realización de una historia no contada.

"La historia depende de quién la escriba y nadie la escribió desde nuestro punto de vista", dijo.

Los chinos fueron llevados a Nueva Guinea a finales del siglo XIX por colonos alemanes. Permanecieron en lo que entonces se conocía como Kaiser Wilhelmsland cuando, al comienzo de la Primera Guerra Mundial, fue tomada por Australia y se convirtió en protectorado.

Uno de los pocos libros sobre chino en Nueva Guinea es el Dr. Peter Cahill, de 85 años, un historiador australiano de un año, nacido en Nueva Guinea.

“Se llama Necesario pero no deseado. Eran necesarios como trabajadores, pero no queridos debido a la barra de colores ”, dijo a SBS News.

  Historiador Dr. Peter Cahill, autor de

Historiador Dr. Peter Cahill, autor de "Needed But Not Wanted".

Stefan Armbruster / SBS News [19659006] “Australia los heredó, pero no fueron una herencia bienvenida porque los alemanes fueron enviados de regreso a Alemania, y los chinos se quedaron y los australianos se rascaron la cabeza y dijeron lo que lo haremos con este lote ".

Antes del avance japonés en 1942, Australia solo evacuó a europeos como Peter Cahill de Nueva Guinea, pero no a los chinos.

"Racismo, por supuesto. Los australianos los toleraron, pero ciertamente no les dieron la bienvenida", dijo el Dr. Cahill.

La invasión de Rabaul marcó una de las mayores derrotas de Australia en su territorio.

“Muy cerca de la época de la invasión, llegaron los japoneses, bombardearon y evacuaron a todos los ciudadanos europeos en un barco. Nos quedamos atrás. Porque en ese momento Australia no quiere a los asiáticos ”, dijo Mak.

“Estábamos destrozados. ”

  Prisioneros chinos en Ratongor cuando los soldados australianos llegan en septiembre de 1945.

Prisioneros chinos en Ratongor mientras los soldados australianos llegan en septiembre de 1945.

Australian War Memorial

Cientos de civiles chinos como el Sr. Mak fueron capturados y presenciaron más de tres años de depravación japonesa: ejecuciones, trabajos forzados y violaciones.

"No hacen un lío, te disparan", dijo.

“Y todos los días buscaban una mujer, querían una mujer. ¿Qué puedes hacer? Quédate con tu familia y sobrevive. ”

El Sr. Mak trabajaba en los muelles descargando suministros y otros trabajaban en huertos cultivando alimentos para los japoneses.

Recopilaron información sobre su difunto hermano y la transmitieron a los aliados a través de una red de nuevos guineanos y observadores de la costa australiana en las colinas sobre Rabaul.

“Era un trabajo muy peligroso, si se enteraban de que toda la familia habría muerto. No se ensucian ", dijo.

Cavaron túneles en las laderas como refugios antiaéreos, a veces siendo atacados por aviones aliados.

" Un avión que llegaba muy bajo, un caza Corsair estadounidense, bombardeó el lugar y aterrizó bien cerca del campamento. Desmantelamos el avión, hicimos palas, cualquier cosa que pudiéramos hacer con el avión. ”

Esto incluye una olla, una herencia que todavía se usa en la casa familiar en Port Moresby.

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<p> Olla hecha en Ratongor a partir de un avión de combate Corsair de EE. UU. estrellado. </p>
<p>  Suministrado </p>
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<p>  La guerra es ahora un recuerdo lejano y el Sr. Mak no habla de ella a menudo, pero no ha olvidado su tiempo en Ratongor, o cuando los australianos llegaron en 1945, lo "reclutaron" y lo uniformaron. </p>
<p> "En cuanto aterrizaron, fueron a buscar un intérprete. Dije ¿qué tipo de intérprete? Y me dijeron que me subiera al auto y eso es todo, me llevaron ", dijo. </p>
<p> " Cuando terminó la guerra, solo necesitaba conseguir un trabajo y solo necesitaba sobrevivir. Sobrevivimos ". </p>
<p>  En 1954, el Sr. Mak fue invitado. Me reuní con el primer ministro australiano, Sir Robert Menzies, durante una visita a Rabaul. </p>
<p> " Me presenté: 'Mi nombre es Mak' , y me dijo: "Detente, detente. ¿Dónde aprendiste inglés?", se rió el Sr. Mak. </p>
<p> "Esta maldita escuela se llama Wesley College en Melbourne", dijo Mak, quien le dijo al Sr. Menzies: a lo que el Primer Ministro respondió: "Ahí es donde estudié". </p>
<p> "Llamó a su número dos y le dijo: 'Cuídalo, es uno de mis amigos'". </p>
<div class=  Tim Mak con su MBE otorgado en 1975.

Tim Mak con su MBE otorgado en 1975.

Provisto

En los años posteriores a la guerra, el Sr. Mak se ha convertido en un exitoso hombre de negocios y ayudó a la comunidad china a reconstruirse. [19659002] Décadas más tarde, el Sr. Mak recibió un MBE por sus servicios en Papúa Nueva Guinea y recibió la ciudadanía australiana.

"No pienso en estas cosas", dijo el jubilado de 96 años.

"Solo pienso hacia adelante, siempre hacia adelante".


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