Trump deja a Biden con una gran opción en Afganistán

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Parece que el presidente Donald Trump está harto de Afganistán. Después de días de noticias que sugirieron esto, el secretario de Defensa en funciones, Christopher Miller, anunció el martes que el número de fuerzas estadounidenses en Afganistán se reducirá a la mitad en los últimos días del mandato de Trump, a alrededor de 2.500, el más bajo. desde el inicio de la guerra en 2001.

El asesor de seguridad nacional Robert O'Brien agregó que Trump espera que todas las fuerzas restantes estacionadas en Afganistán estén en casa en mayo. Por lo tanto, la administración del presidente electo Joe Biden se quedará con una decisión: restaurar los recortes que Trump ordenó o continuar con su retiro de último momento, con todos los riesgos que esto conlleva.

Después de casi 20 años con las fuerzas militares estadounidenses en Afganistán, las opciones de los líderes estadounidenses varían de mal en peor. La única diferencia real es de qué lado crees que es cuál.

Biden expresó su preferencia por quedarse en Afganistán con una huella más pequeña, centrada en el contraterrorismo, la misma postura que tuvo como vicepresidente durante la revisión de la guerra del presidente Barack Obama en 2009. Pero, casi 12 años después, ¿Tiene sentido seguir siendo una costosa unidad antiterrorista? La solicitud de presupuesto para las fuerzas estadounidenses en Afganistán para el año fiscal 2021 fue de $ 14 mil millones, la más baja en una década, en comparación con los $ 17 mil millones para el año fiscal 2020. Pero estos fondos se agregan a un precio 778.000 millones de dólares en gastos militares estadounidenses desde principios de septiembre de 2019.

Después de casi 20 años con las fuerzas militares estadounidenses en Afganistán, las opciones de los líderes estadounidenses varían de mal en peor.

Los argumentos para permanecer se centran en la necesidad de fuerza militar estadounidense para evitar una toma total del país por parte de los talibanes o, peor aún, del grupo militante Estado Islámico. Pero sólo ayuda a responder la pregunta hasta ahora sin respuesta: "¿Cuándo se realiza el trabajo?" En su forma actual, el país todavía se encuentra en un punto muerto. Los talibanes no pueden tomar el control de las grandes ciudades y otros lugares con mayor población; el ejército afgano no puede mantener la paz en las zonas rurales. Las negociaciones de paz entre el gobierno afgano y los talibanes se han detenido en consecuencia.

Por otro lado, una retirada de un Afganistán inestable podría generar acusaciones de que Estados Unidos está abandonando a mujeres, minorías y defensoras de la democracia que llevamos una generación prometiendo proteger. Hombres armados mataron a 19 personas en un ataque contra la Universidad de Kabul el 2 de noviembre. La rama afgana de ISIS se atribuyó el crédito por el ataque, destacando la inseguridad que el país continuaría enfrentando después de la salida del último ejército estadounidense.

Mientras tanto, la retirada de Trump se lleva a cabo a pesar de que los términos del acuerdo entre Estados Unidos y los talibanes negociado en febrero siguen sin cumplirse: los talibanes deberían romper sus vínculos con Al Qaeda e ISIS antes de los 8.600 soldados en el lugar en junio empezar a salir del país. Las garantías de seguridad que eran esenciales para el razonamiento inicial para invadir y derrocar a los talibanes aún no se han cumplido.

Durante la última década y media, hemos tratado de dividir la diferencia entre ir y quedarnos, sin poder comprometernos con nadie. La revisión de la administración Obama condujo a un aumento de tropas que alcanzó un máximo de más de 100.000 antes de que fueran retiradas nuevamente. No ha cambiado mucho desde entonces. Las promesas iniciales de Obama de poner fin a las guerras interminables terminaron con su renuncia después de dos mandatos con las fuerzas estadounidenses que aún luchan contra los talibanes.

Trump también hizo campaña para poner fin a la locura de Estados Unidos en el extranjero. A pesar de todos sus gritos y su prisa actual por salir, Trump terminó intensificando la campaña aérea en Afganistán, lanzando más bombas en el país en 2018 que en cualquier año desde 2011. Esto, a su vez, resultó en un aumento de víctimas. civiles: la misión de la ONU en Afganistán informó en 2019 que las "fuerzas progubernamentales", que incluyen a Estados Unidos, mataron a más civiles afganos en el tercer trimestre de 2019 que los talibanes y otras "fuerzas antigubernamentales".

Es una guerra que se detuvo en neutral, siempre lista para una nueva aceleración o para pisar el freno.

Trump, en un desvío hacia él, defendió la decisión de quedarse en Afganistán como oyente de sus asesores. "Estamos allí porque prácticamente todos los expertos con los que tengo y con los que hablo dirán que si no vamos allí, lucharán aquí", dijo en una entrevista de 2018 en el Washington Post. "Y lo he escuchado innumerables veces".

Y, sin embargo, en los dos debates entre Biden y Trump este otoño, no se mencionó a Afganistán. Es una guerra dejada en neutral, siempre lista para una nueva aceleración o para pisar el freno. Con suerte, pase lo que pase, y como siente el equipo de Biden, podamos tener un verdadero debate nacional. El Congreso debe participar en la toma de decisiones después de años de ausencia, y también nosotros, el pueblo estadounidense. Si dejamos Afganistán, ¿estaremos dispuestos a aceptar la idea de estar menos seguros y dejar a sus civiles en peligro? Si nos quedamos, ¿estaremos dispuestos a aceptar el costo y la muerte de los mismos civiles que estamos tratando de proteger en nombre de su seguridad y la nuestra?

No es una elección fácil. Ninguna opción es buena. Pero finalmente hemos llegado a un punto en el que ya no podemos protegernos: ¿estamos dentro o fuera?


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