Una iniciativa australiana está ayudando a estas mujeres kenianas a apoyar a la próxima generación

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Seketo Lenawala es una mujer masai del condado de Laikipia, en el norte de Kenia.

Como muchas mujeres allí, se casó joven. No fue a la escuela y tuvo nueve hijos, tres de ellos niñas, y dice que quiere más para sus hijas.

La mujer de 58 años espera haber encontrado la respuesta ingresando en una empresa de costura llamada Chui Mama. Chui es la palabra swahili para leopardo.

El grupo ofrece a las mujeres rurales desfavorecidas una nueva forma de ganarse la vida fabricando toallas sanitarias, máscaras y mosquiteros y, a su vez, está mejorando las oportunidades para las niñas locales.

"Chui Mamma me levantó de un punto de desesperación", dijo Lenawala. "Ahora tengo una fuente alternativa de ingresos y puedo mantener a mi familia".

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Seketo Lenawala es parte del grupo de costura Chui Mama.

Siempre

A medida que crecía, era casi imposible encontrar niñas que asistieran a la escuela en su comunidad, dijo Lenawala. En cambio, estarían "casados".

Actualmente, casi el 60% de las niñas kenianas terminan la escuela primaria, pero muchas abandonan la escuela secundaria en la adolescencia. El estigma alrededor de los períodos es un factor.

"En aquellos días, algunas niñas no iban a la escuela por vergüenza", dijo la Sra. Lenawala.

Cecilia Valla está familiarizada con los desafíos que enfrentan las niñas en Kenia. Creció allí y emigró a Australia hace 12 años. El hombre de 48 años es ahora el gerente de impacto nacional de World Vision Australia para Kenia.

"Muchas niñas no van a la escuela durante su ciclo menstrual porque no tienen toallas sanitarias para usar", dijo. "Y algunos de ellos deciden casarse temprano y formar una familia".

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<p> Cecilia Valla trabaja con World Vision Australia. </p>
<p>  Cecilia Valla </p>
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<p>  Según UNICEF, Kenia tiene más de 500.000 niñas novias y casi una la cuarta parte de todas las niñas kenianas se casan antes de cumplir los 18 años. El por ciento se casa a la edad de 15 años. </p>
<p>  Kenia está comprometida a detener todos los matrimonios infantiles para fines de este año, aunque muchos dudan de que Ese momento es posible. </p>
<p>  Para mejorar la vida de las mujeres y las niñas, la mujer keniana Ellie Modesta cofundó Chui Mama en 2018, empleando a mujeres que luchan por sobrevivir en Laikipia. Algunas miembros son viudas, otras son madres solteras y algunas son sufriendo de lesiones debilitantes durante el parto. </p>
<p>  "A través de mi propia experiencia y la viudez de mi madre, decidí que también debería ayudar a mis mujeres felices", dijo. "Quiero que estas mujeres se queden en su propio terreno y si sus tratar ". </p><!--CusAdsVi2-->
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La cofundadora de Chui Mama, Ellie Modesta (izquierda) con Seketo Lenawala.

Visión mundial de Kenia.

La Sra. Lenawala estuvo entre las primeras ocho mujeres en unirse al grupo cuando comenzó el proyecto. Ahora ha crecido a 355 miembros.

Como parte de los $ 600,000 en fondos de World Vision Australia, las máquinas de coser adicionales donadas a principios de este año están permitiendo que las mujeres de Chui Mama produzcan toallas higiénicas en masa. se venden y algunos se dan gratis a las niñas.

"Las niñas ahora tienen toallas sanitarias que pueden usar para ir a la escuela y no tienen que quedarse en casa durante su ciclo menstrual", dijo Valla. las niñas pueden terminar la escuela secundaria y continuar con la educación superior. "

  Las mujeres de Chui Mama están aprendiendo a coser en máquinas, muchas por primera vez.

Las mujeres de Chui Mama están aprendiendo a coser en máquinas, muchas por primera vez.

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Una larga sequía obligó a los hombres a viajar distancias más largas, pastoreando ganado en busca de comida y agua, dejando a las mujeres al cuidado de sus hijos. Las mujeres tradicionalmente ganan dinero fabricando y vendiendo artículos con cuentas a los turistas, pero la pandemia de COVID-19 les robó esos ingresos.

"Los turistas ya no vienen, así que no hay nadie a quien vender sus cuentas", Obadiah Kisang de World Vision Kenia dijo.

Debido a que la cobertura facial es obligatoria en Kenia para prevenir la propagación del virus, las mujeres de Chui Mama han decidido hacer máscaras de tela y el negocio está en auge con miles de unidades vendidas hasta ahora.

Las máscaras se venden por unos 65 centavos australianos a la población local. Los ingresos también ayudan a las mujeres, haciéndolas pagar para que sus hijos, especialmente las niñas, terminen la escuela.

  El uso de una máscara es obligatorio en Kenia.

El uso de cobertura facial es obligatorio en Kenia debido al COVID-19.

Visión mundial de Kenia

“El cambio es bueno”, dijo la Sra. Lenawala. "Con una educación, mis hijas tienen una salida de la pobreza".

"La pandemia presentó una oportunidad de negocio para estas mujeres", dijo Kisang. "No es muy común ver oportunidades en un problema. Y este grupo exploró un problema para vivir".

Chui Mama también cuenta con el apoyo de la Embajada de Suecia en Nairobi y pronto podría ser adoptada en otras áreas desfavorecidas.

"El gobierno de Kenia lo ha identificado como un buen modelo para empoderar a las mujeres", dijo Kisang.

"Esta es una de las mayores innovaciones [I’ve seen] y está cambiando vidas en muy poco tiempo".


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